Semyón Timoshenko

 

Semyón Timoshenko nació el 18 de Febrero de 1895 en la ciudad Furnanivka, una region de Besarabia en Ucrania llamada Budjak, por aquel entonces bajo control del Imperio Ruso. Hijo de una familia campesina y contradiciendo a su origen, Timoshenko se convertiría en uno de los generales soviéticos más importantes de la Segunda Guerra Mundial.

Mariscal de la URSS, Semyón Timoshenko.

Toda la carrera militar de Timoshenko empezó con el estallido de la Gran Guerra en 1914, cuando fue llamado a filas por el Ejército Imperial Ruso e ingresó en el arma de caballería para enfrentarse a Alemania. Primero en el Frente Occidental de Francia y más tarde sobre el Frente Oriental de Rusia, Timoshenko se convirtió en un bravo veterano combatiendo a los alemanes en distintos escenarios. Sin embargo, la inesperada Revolución Bolchevique de 1917, cambió el destino de Timoshenko para siempre tras quedar en el interior de las áreas controladas por los revolucionarios, lo que le animó a sumarse a las filas del Ejército Rojo en 1918 y adherirse al Partido Bolchevique en 1919. Al año siguiente, en 1920, Timoshenko empezó a ascender luchando como jefe de un regimiento de la Guardia Roja en la Guerra Civil Rusa contra el Ejército Blanco durante la Batalla de Tsaritsyn y en la Guerra Polaco-Soviética contra Polonia, dos campañas en las que acompañó al I Ejército de Caballería al mando del general Semión Budyonny y todavía a un entonces desconocido Iósif Stalin.

Unificada la Unión Soviética en 1924, Timoshenko fue nombrado por Stalin general de todo el arma de caballería del Ejército Rojo, posición desde la que defendió la necesidad de reforzar la artillería en el resto de unidades. A partir ahí su carrera militar fue meteórica al ser ascendido a comandante militar de Bielorrúsia en 1933, de Kiev en 1935 y del Caúcaso Norte y Kharkov en 1937, lo que le favoreció ser admitido como miembro del Comité Central del Partido Comunista Soviético (PCUS) y obtener un escaño en el Soviet Supremo.

Durante el estallido Segunda Guerra Mundial en Septiembre de 1939, el general Timosheko dirigió las operaciones de invasión a Polonia atacando a los polacos por el este mientras sus aliados alemanes lo hacían por el oeste; una campaña que sin duda terminó en un completo éxito para la URSS tras la incorporación de Polonia Oriental a la órbita rusa. No obstante sus logros fueron menos triunfales en la Guerra Ruso-Finesa de 1939 a 1940, donde el Ejército Rojo liderado por Timoshenko fracasó en su intento de invadir Finlandia cosechando cientos de miles de bajas en la Línea Mannerheim, por lo que únicamente tuvo que limitarse a anexionar los territorios periféricos de Carelia y Péstamo, algo que por lo menos no evitó al general soviético ser nombrado Comisario Para la Defensa del Pueblo.

Cuando se produjo la “Operación Barbarroja” con la invasión de Alemania y otros miembros del Eje a la Unión Soviética el 22 de Junio de 1941, Timoshenko se encontró casualmente al mando del Frente Centro del avance enemigo. Incapaz de reaccionar, el recién ascendido general a mariscal, sufrió una serie de catastróficas derrotas ante el enemigo sobre Bielorrúsia que dejaron al Ejército Rojo en una situación crítica. Un ejemplo de ello fue la pérdida de la capital bielorrusa de Minsk donde Timoshenko encajó frente a las divisiones Panzer del general alemán Fedor Von Bock la elevada cifra 417.790 bajas y la destrucción de 4.799 tanques, 9.427 cañones y 1.669 aviones; además de la derrota de Byalistock donde cosechó otras 150.000 bajas y le fueron eliminados 1.200 tanques y 600 cañones.

Tales fueron las derrotas sufridas por Timoshenko al inició de la “Operación Barbarroja” mediante encuentros defensivos, que a partir del otoño de 1941 decidió cambiar de táctica adelantándose a los alemanes para ralentizar su avance por Rusia, algo que sin duda y de manera merecida le haría pasar a ser conocido como el “mariscal de los contraataques”. Así pues la primera contraofensiva la desarrolló durante la Batalla de Rostov, un ataque que tuvo éxito aunque a costa de pérdidas enormemente grandes para el Ejército Rojo en forma de 140.000 bajas, 212 tanques y 700 cañones destruidos por solamente conseguir eliminar a 20.000 soldados del Eje entre alemanes, rumanos, húngaros, italianos y eslovacos. A comienzos de la primavera de 1942, Timoshenko volvió a lanzar un nuevo contraataque con 600.000 hombres sobre Barbienkovo, donde una vez más encajó un trágico fracaso al sufrir los rusos 240.000 bajas y la aniquilación completa de tres ejércitos.

Fallidas las contraofensivas de Timoshenko, Stalin decidió retirarlo a un segundo plano designándole responsable militar supremo junto a los mariscal Georgi Zhukov, Rodión Malinovsky y Fyodor Tolbukin durante la Batalla de Stalingrado y la Campaña del Cáucaso en 1942, del Asedio de Leningrado en 1943 y de la Campaña del Mar Báltico en 1944. Una de las razones de estos nobramientos, a pesar de sus fracasos anteriores, fue el matrimonio del hijo del mariscal, Vasily Timoshenko, con la hija del líder soviético, Ekaterina Stalin. También Timoshenko fue uno de los escasos altos mandos del Ejército Rojo que en Agosto de 1945 visitó a los prisioneros de guerra rusos en el campo de exterminio de Auschwitz, justo momentos antes de que finalizase la contienda en Septiembre.

Terminada la Segunda Guerra Mundial, Timoshenko fue enviado a una nueva zona de conflicto, concretamente a China para organizar al VIII Ejército de Ruta del Partido Comunista Chino de Mao Tse-Tung contra los nacionalistas del Kuomintang durante la Guerra Civil China que concluyó con la victoria de los maoístas. De vuelta a Rusia, Timoshenko obtuvo el mando militar primero de los Montes Urales y poco después de Bielorrúsia. Para 1960 fue nombrado inspector del Ministerio de Defensa y en 1961 jefe de la Secretaría del Comité Estatal para Veteranos de Guerra.

El 31 de Marzo de 1970, Semyón Timoshenko falleció en Moscú a la edad de 75 años.

 

Bibliografía:

Editores de S.A.R.P.E., Crónica Política y Militar de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 8. “Semen Timoshenko”, S.A.R.P.E. (1978), p.356-357
http://en.wikipedia.org/wiki/Semyon_Timoshenko