Unidad de Voluntarios Noruegos

Noruega era una nación muy ligada a Finlandia por compartir lazos históricos de sangre, lengua y cultura dentro del contexto geográfico de la Península Escandinava. Lógicamente estos nexos de unión entre dos pueblos hermanos, llevaría a muchos a presentarse candidatos para integrar la Unidad de Voluntarios Noruegos durante la Guerra de Invierno de 1939 a 1940.

Indignación generó la decisión del Presidente Johan Nygaardsvold por el Partido Laborista tras declarar una estricta neutralidad de Suecia cuando la Unión Soviética agredió a Finlandia en 1939, algo que sorprendió a otros países nórdicos que como Suecia o Estonia se habían volcado con los fineses. Como protesta a esta decisión gubernamental, el 15 de Diciembre de 1941 se fundó el Comité Finlandés en Noruega dirigido el general noruego Ivar Aavastsmark con la finalidad de reclutar voluntarios para Finlandia, abriéndose la primera oficina en Oslo el 17 de Diciembre por iniciativa del coronel Alfred Zimmer y otras veintiuna más durante los días siguientes por el resto del país.

La Unidad de Voluntarios Noruegos alcanzó los 752 combatientes noruegos de los 2.000 inicialmente previstos. Según el perfil comprendido entre edades de los 18 a los 50 años, la clase social variaba desde nobles hasta obreros; mientras que políticamente hubo demócratas del Partido Liberal, nacionalistas de la Asociación Samfundsvernet y curiosamente sólo una minoría fascista de la Unión Nacional (Nasjonal Samling) debido a que su dirigente Vidkun Quisling impidió el alistamiento a muchos de sus miembros. Hubo incluso veteranos de la Guerra Civil Española que habían combatido junto a la España Nacional como Per Imerslund y Roy Rossland; además de futuros líderes de la Resistencia Noruega contra el Tercer Reich como Max Manus y Leif Larsen.

Oficialmente el 4 de Enero de 1940 partieron de Oslo los primeros 129 combatientes de la Unidad de Voluntarios Noruegos que atravesaron la neutral Suecia hasta Finlandia, aunque los 300 siguientes lo hicieron desde la frontera noruego-finesa al norte de Escandinavia. Una vez en su destino, fueron trasladados a Laponia e integrados en el Cuerpo Voluntario Sueco, donde esperaron al resto de sus compañeros que sumaron los 725 efectivos en Marzo de 1945, sin contar con un equipo sanitario liderado por el cirujano Olav Farnes que se componía por 30 médicos y 40 enfermeras. Simultáneamente se abrió una cadena logística procedente de Noruega gracias a la caridad de muchos ciudadanos que enviaron ropa invernal y comida, así como la amabilidad de la Asociación Deportiva de Estudiantes Femeninas de la Universidad de Bergen que tras una colecta les mandó un total de 100 kilogramos de regalos.

Esquiadores de la Unidad de Voluntarios Noruegos en Finlandia.

Oficialmente el 4 de Enero de 1940 partieron de Oslo los primeros 129 combatientes de la Unidad de Voluntarios Noruegos que atravesaron la neutral Suecia hasta Finlandia, aunque los 300 siguientes lo hicieron desde la frontera noruego-finesa al norte de Escandinavia. Una vez en su destino, fueron trasladados a Laponia e integrados en el Cuerpo Voluntario Sueco, donde esperaron al resto de sus compañeros que sumaron los 725 efectivos en Marzo de 1945, sin contar con un equipo sanitario liderado por el cirujano Olav Farnes que se componía por 30 médicos y 40 enfermeras. Simultáneamente se abrió una cadena logística procedente de Noruega gracias a la caridad de muchos ciudadanos que enviaron ropa invernal y comida, así como la amabilidad de la Asociación Deportiva de Estudiantes Femeninas de la Universidad de Bergen que tras una colecta les mandó un total de 100 kilogramos de regalos.

Formar parte del Cuerpo Voluntario Sueco cuando Noruega se había independizado de Suecia en 1905, concretamente hacía tan sólo 35 años, no sentó muy bien a muchos de los soldados de la Unidad de Voluntarios Noruegos que entendieron la maniobra como un intento de recolonización de los suecos, lo que generó numerosas tensiones entre las dos nacionalidades presentes en Laponia. Lógicamente esto provocó quejas por parte del Ministro de Defensa Birger Ljungberg en Noruega, hasta que afortunadamente el embajador finés en Oslo, Uhro Toivola, autorizó a enviar diez altos oficiales de la 6ª División del Ejército Noruego para que sustituyeran a la oficialidad sueca y tomaran directamente el mando de sus hombres.

A comienzos de Marzo de 1940 la Unidad de Voluntarios Noruega recibió su bautismo de fuego en Laponia tras un breve choque contra el Ejército Rojo en el sector de Märkäjärvi. A partir de entonces y durante toda la campaña, el desarrollo de la lucha sobre la nieve transcurrió en una “guerra de trincheras” sin avances ni retrocesos mientras los noruegos recibían disparos de francotiradores, proyectiles sueltos de artillería y bombas de aviación. Solamente el equipo sanitario del doctor Olav Farnes permaneció en una cuadrícula más tranquila del frente por ubicarse el hospital militar en Änekoski junto al lejano distrito de Jyväskyla.

El 2 de Marzo de 1940 se produjo la primera víctima mortal noruega de la Segunda Guerra Mundial cuando una bala de un tirador soviético acabó con la vida de Arvid Anderssen, un soldado de 28 años que era oriundo de Oslo. A la semana siguiente y después de una serie de avances del Ejército Rojo, el 10 de Marzo también fallecieron tres oficiales noruegos entre los que se contabilizaron el teniente Johan Abraham, el teniente Einar Gamst y el alférez Gissur Christianssen. Finalmente caería en combate un quinto y último noruego, aunque como pertenecía a una minoría de unidades finesas, constó en los informes como inmigrante y no se reveló su identificación salvo la nacionalidad del difunto.

Con la firma del Armisticio entre Finlandia y la Unión Soviética en Marzo de 1940, los veteranos de la Unidad de Voluntarios Noruegos vieron con preocupación como Moscú era premiado con el territorio de Pétsamo en las costas del Océano Glacial Ártico, lo que acercó peligrosamente las fronteras rusas hacia su propia patria. Tristes por lo sucedido, los noruegos iniciaron el viaje de regreso en tren desde Finlandia hasta llegar a su país el 8 de Abril de 1940. Solamente 24 horas más tarde, el 9 Abril, cuando los primeros contingentes desembarcaron en las estaciones de Oslo, la sorpresa fue mayúscula al comprobar como el Ejército Alemán (Wehrmacht) se encontraba invadiendo la capital.

En cuanto la Unidad de Voluntarios Noruegos se reunió en Oslo el 9 de Abril de 1940, la ceremonia que estaba prevista a su llegada tuvo que reducirse a un simple desfile en el casco urbano porque en seguida los veteranos fueron desplegados a las afueras del puerto que en aquellos instante estaba siendo invadido y bombardeado por la Marina de Guerra Alemana (Kriegsmarine). A pesar de la tenacidad demostrada tras unos cuantos choques contra las tropas germanas en las calles de la capital, finalmente la noche del 9 al 10 de Abril la Unidad de Voluntarios Noruega fue disuelta y la mayor parte de sus hombres hechos prisioneros.

Ocupada Noruega por el Tercer Reich en Junio de 1940, los veteranos de la Unidad de Voluntarios Noruegos tuvieron destinos bien diferentes: unos huyeron en buques a Gran Bretaña para formar parte en el exilio del Gobierno del Rey Haakon VII; otros organizaron la Resistencia Noruega en suelo patrio; y otros cooperaron con el Eje como parte del Regimiento SS de Granaderos Noruego “Norge” luchando en el Frente Oriental contra la URSS. Sin embargo y pese al futuro de todos estos veteranos durante la Segunda Guerra Mundial entre 1941 y 1945, lo cierto fue que en la Guerra de Invierno de 1940 demostraron una auténtica valentía personal tal y como los definió el mariscal Carl Gustav Emil Von Mannerheim de Finlandia con las siguientes palabras de agradecimiento: Os saludo honrado, noruegos, que del par de las altas montañas os apresurásteis a llegar aquí para proteger la libertad del Norte.

 

Bibliografía:

-Erik Norling, Sangre en la Nieve. “Capítulo III. Voluntarios noruegos en Finlandia 1939-1944: Voluntarios noruegos en la Guerra de Invierno 1939-1940”, García Hispán Editor (1996), p.-111-119
-http://en.wikipedia.org/wiki/Foreign_support_in_the_Winter_War#Norway
-http://www.axishistory.com/index.php?id=6299