Fuerzas Aéreas Polacas Libres

Ocupada Polonia por Alemania y la Unión Soviética a principios de 1939, muchos fueron los pilotos polacos que escaparon de su patria para refugiarse en Gran Bretaña y Francia. Sería precisamente en el exilio, donde constituirían las Fuerzas Aéreas Polacas Libres que combatirían junto a los Aliados durante toda la Segunda Guerra Mundial.

Francia fue el primer país que organizó las Fuerzas Aéreas Polacas Libres creando el Grupo de Caza Polaco de Varsovia (Groupe de Chasse Polonaise de Varsovie). Aproximadamente 7.000 polacos integraron este escuadrón, entre ellos 175 pilotos y 6.800 miembros del personal de tierra y dotaciones de las piezas de artillería antiaérea; cuyos centros se situaron en Montpellier y Lyon con cazas del modelo Caudron C.714 Cyclone, Morane-Saulnier MS.406, Bloch MB.152 y Dewotine D.520.

Al producirse la invasión alemana de Francia en Mayo de 1940, el Grupo de Caza Polaco de Varsovia fue enviado a interceptar la penetración germana en Bélgica y el norte del país. Uno de los primeros derribos importantes tuvo lugar el 3 de Junio durante la “Operación Paula” después de varios cazas polacos Caudron C.714 Cyclone destruyeran a dos bombarderos Henikel He 111 a las afueras de París; mientras que el 8 de Junio un grupo de obsoletos Morane-Saulnier MS.406 acabó con dos bombarderos en picado Stuka sobre Soissons. No obstante, la superioridad de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) era tan inmensa que las pérdidas polacas fueron elevadas, como por ejemplo sucedió en Ruán el 9 de Junio cuando a costa de abatir 4 aviones alemanes los polacos sufrieron 7 derribos con la muerte de 3 pilotos. Únicamente las cosas mejoraron el 10 de Junio porque los polacos abatieron en Dreux a cuatro bombarderos Dornier Do 17 sin encajar bajas, o el día 11 que provocaron 12 derribos a la Luftwaffe por 9 polacos. Incluso con la entrada en la contienda de la Italia Fascista a mediados de Junio, un Dewoitine D.520 polaco defendió el cielo de Toulón abatiendo a un biplano italiano Fiat CR.42 Falco. Gracias a estos voluntarios, al finalizar la campaña de Francia los polacos derribaron un total de 50 aviones del Eje (49 alemanes y 1 italiano), aproximadamente el 7% de las bajas totales; teniendo por el contrario 25 pérdidas propias en el historial.

Reino Unido fue el siguiente país en acoger a todos los pilotos polacos exiliados de Francia, los cuales fueron integrados de forma inmediata en la Fuerza Aérea Real Británica (RAF o Royal Air Force) tras recibir un intensivo curso de lengua inglesa y algunas clases para medir los kilómetros en millas inglesas. No obstante, mientras se estaba desarrollando su instrucción, dio comienzo la Batalla de Inglaterra cuando la Luftwaffe comenzó a bombardear las Islas Británicas, lo que obligó a la RAF a activar los 302º y 303º Escuadrones de Caza y los 300º y 301º Escuadrones de Bombardeo, los cuatro compuestos por 8.384 efectivos polacos, entre estos 151 pilotos que volarían en modelos Hurricane y Spitfire. Sorprendentemente la elección de estos voluntarios fue la más acertada porque en la defensa del cielo británico derribaron 203 aviones alemanes y dañaron otros 36, aproximadamente el 12% de los aparatos de la Luftwaffe abatidos sobre Gran Bretaña.

Pilotos polacos libres apoyados en un caza Spitfire en Reino Unido durante la Batalla de Inglaterra.

Terminada la Batalla de Inglaterra con la victoria del Reino Unido, las Fuerzas Aéreas Polacas Libres con 14.000 efectivos entre pilotos y personal permanecieron reorganizándose en la retaguardia. Durante este período entre 1940 y 1941 nacieron los 306º, 307º , 308º, 309º, 315º, 316º, 317º y 318º Escuadrones de Caza; y los 304º y 305º Escuadrones de Bombardero. Simultáneamente se crearon los 138º y 1586º Grupos de Tareas Especiales con la misión de suministrar armamento a la Resistencia Polaca (Armia Krajowa) en la misma Polonia y se levantó el Equipo de Combate “Circo Skalski” en las colonias del Imperio Británico. Respecto al material empleado por estos polacos los aviones fueron cazas Hurricane, Spitfire, P-51 Mustang, Mosquito y Defiant; bombarderos Wellington, Lancaster, Halifax, Beaufighter, Battle, B-24 “Liberator” y B-25 “Mitchell”; o aparatos auxiliares Lysander y Auster.

Fuerzas Aéres Polacas Libres:
-300 Escuadrón de Bombardeo “Masovia”
-301 Escuadrón de Bombardeo “Pomerania”
-302 Escuadrón de Caza “Ciudad de Poznan”
-303 Escuadrón de Caza “Kosciuszko”
-304 Escuadrón de Bombardeo “Silesia”
-305 Escuadrón de Bombardeo “Gran Polonia”
-306 Escuadrón de Caza “Ciudad de Torun”
-307 Escuadrón de Caza “Ciudad de Lvov”
-308 Escuadrón de Caza “Ciudad de Cracovia”
-309 Escuadrón de Caza de Reconocimiento “Czerwien”
-315 Escuadrón de Caza “Ciudad de Deblin”
-316 Escuadrón de Caza “Ciudad de Varsovia”
-317 Escuadrón de Caza “Ciudad de Vilna”
-318 Escuadrón de Caza “Ciudad de Gdansk”
-Equipo de Combate “Circo Skalski”
-Grupo de Tareas Especiales 138
-Grupo de Tareas Especiales 1586

A partir de 1942 las Fuerzas Aéreas Polacas Libres escoltaron a los cuatrimotores B-17 y B-24 “Liberator” de Estados Unidos que comenzaron a bombardear las ciudades de Europa, participando en acciones importantes como la destrucción de Hamburgo, Bremen y las incursiones sobre las cuencas industriales del Ruhr y Renania. También desde 1943 los aviones polacos libres del Equipo de Combate “Circo Skalski” combatieron en la campaña de Túnez derribando 25 aparatos alemanes e italianos; además de tomar parte en 1944 durante los bombardeos tácticos en la campaña de Italia y el desembarco de Normandía. Incluso las Fuerzas Aéreas Polacas Libres se distinguieron en la nueva defensa del Reino Unido abatiendo con disparos o desviando de sus objetivos a un total de 193 misiles V-1 alemanes.

Cuando se produjo el el Levantamiento de Varsovia en Agosto de 1944 después de que la Resistencia Polaca (Armia Krajowa) se alzase para liberar la ciudad de los alemanes antes la inminente llegada del Ejército Rojo que pretendía unir Polonia a la URSS; el 1586º Grupo de Tareas Especial de las Fuerzas Aéreas Polacas Libres se encargó de lanzar provisiones en paracaídas sobre la capital polaca. Por desgracia, solamente un 20% de los suministros fue entregado a los guerrilleros polacos, ya que el 80% restante cayó en manos alemanas. Aquella fue sin duda la mayor derrota de los polacos libres porque la rebelión fue aplastada y el 1586º Grupo de Tareas Especiales perdió 17 aviones en un total de 91 vuelos de ida y vuelta.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial en 1945 con la derrota del Eje, pero también con la de Polonia que fue absorbida por la URSS, las Fuerzas Aéreas Polacas Libres fueron disueltas. Desde entonces los pilotos polacos permanecieron en países del bando de los Aliados, hasta la caída del comunismo en 1991 y la creación de la nueva Fuerza Aérea Polaca.

Oficialmente el historial de las Fuerzas Aéreas Polacas Libres fue de 770 aviones enemigos derribados y 252 dañados a lo largo de un total de 150.353 misiones entre 1940 y 1945.

 

Bibliografía:

-Alfonso Marina, Militares polacos en los ejércitos aliados occidentales: Aviadores polacos en la Royal Air Force, Revista Serga Nº65 (2010), p.9-10
-Francisco Calvo, El Épico Duelo de la Aviación Polaca (4ª Parte), Revista Serga Nº100 (2016), p.49-64
-Francisco Calvo, El Épico Duelo de la Aviación Polaca (5ª Parte), Revista Serga Nº101 (2016), p.49-64
-http://en.wikipedia.org/wiki/Polish_Air_Forces_in_France_and_Great_Britain
-http://en.wikipedia.org/wiki/Polish_Fighting_Team