Cuerpo de Defensa Ruso

Cuando se produjo la desintegración de Yugoslavia a manos del Eje en 1941, muchas fueron las comunidades étnicas que se vieron envueltas en la vorágine de violencia desatada por los distintos clanes y facciones, incluyendo los rusos blancos que en la década de 1920 se habían asentado en los Balcanes huyendo de la Guerra Civil Rusa. Los ataques que desde entonces sufrieron por parte de los comunistas yugoslavos, no dejó más remedio a esta minoría que organizarse en una fuerza paramilitar conocida como Cuerpo de Defensa Ruso.

Las incursiones de los partisanos yugoslavos dirigidos por el general Josip Tito contra las propiedades de inmigrantes rusos, llevaron al general Mikhail Skurodumov, antiguo militar del Ejército Blanco y representante de la inmigración rusa en los Balcanes, a proponer a las autoridades del Tercer Reich y del “estado satélite” de la Serbia de Salvación Nacional, la creación de una unidad para protegerse de los guerrilleros y de paso contribuir a la victoria del Eje. Según las tesis presentadas por Skurodumov dicha formación militar constaría de seis principios: 1) sólo cooperaría con serbios y alemanes, no con otros miembros de las potencias del Eje; 2) los combatientes serían exclusivamente de nacionalidad rusa con más de 16 años de edad; 3) los uniformes serían los mismos del Ejército Zarista de la Primera Guerra Mundial; 4) el juramento de lealtad sólo se haría a Rusia; 5) se abriría la posibilidad de enviar a los combatientes al Frente Oriental de la Unión Soviética; y 6) los voluntarios no se integrarían en ninguna unidad balcánica colaboracionista ni en las milicias chetniks. Sorprendentemente tanto alemanes como serbios dieron su visto bueno el 12 de Septiembre de 1941, salvo por el punto cinco consistente en el traslado de los combatientes a la URSS hasta que antes no se hubiese suprimido el comunismo en Yugoslavia (cosa que los rusos aceptaron).

El 15 de Septiembre de 1941 nació el Cuerpo Independiente Ruso con 11.197 voluntarios, posteriormente rebautizado como Cuerpo de Defensa Ruso. Al mando del general judío Boris Shteifon (algo sorprendente para una formación del Eje en la Segunda Guerra Mundial), la mayor parte de los soldados procedía de la comunidad de emigrados rusos en la antigua Yugoslavia, aunque una minoría eran ex-prisioneros del Ejército Rojo capturados en el Frente Oriental que acababan de ser liberados por el Ejército Alemán, ex-militares del Ejército Blanco de la Guerra Civil Rusa afincados en Europa y miembros de una organización zarista llamada “Cuerpo de Cadetes Ruso”. Respecto a la equipación, la vestimenta consistió en una mezcla de uniformes del antiguo Imperio Ruso con el casco del Ejército Italiano y material del extinto Ejército Real Yugoslavo.

Voluntarios del Cuerpo de Defensa Ruso en los Balcanes.

Oficialmente el 2 de Octubre de 1941 el Cuerpo de Defensa Ruso fue desplegado en el “Frente Yugoslavo” con la tarea de proteger carreteras, puentes, ferrocarriles y aldeas rurales de los ataques partisanos. Durante este período en el que sostuvo numerosas escaramuzas contra los yugoslavos, se desenvolvió con éxito porque en la mayor parte de las tareas de seguridad que le fueron encomendadas desarticuló todas las incursiones guerrilleras. Desgraciadamente todo cambió en 1944 cuando el Ejército Rojo de la Unión Soviética irrumpió en los Balcanes y entonces el Cuerpo de Defensa Ruso tuvo que ampliar sus plantillas el 10 de Octubre. Así fue como la unidad fue reorganizada en el Cuerpo Ruso (Russkiy Korpus) con cinco regimientos divididos en tres batallones, que a su vez se repartieron en tres compañías de infantería y una de ametralladoras, incluyendo unidades menores de plana mayor, caballería, transmisiones, ingenieros, apoyos, columnas de suministros, hospitales de campaña y servicios de veterinaria con perros de vigilancia.

Durante el otoño de 1944 el Cuerpo de Defensa Ruso cubrió la retirada de las fuerzas del Eje procedentes de Grecia a través de Macedonia, Kosovo y el sur de Serbia, sin dejar de combatir con los partisanos yugoslavos que descendían de las montañas. Acto seguido, los blancos del Cuerpo de Defensa Ruso se enfrentaron al Ejército Rojo (por segunda vez tras más de veinte años de la Guerra Civil Rusa) durante la Batalla de Belgrado, antes de ser ocupada la capital y verse los voluntarios obligados a emprender el repliegue hacia Herzegovina. Sería precisamente en Bosnia y luego en Croacia, donde el Cuerpo de Defensa Ruso peleó intensamente contra el Ejército Yugoslavo a lo largo de 1945, sufriendo un total de de 6.000 bajas entre muertos, heridos, desaparecidos o prisioneros.

A finales de Abril de 1945, el Cuerpo de Defensa Ruso protegió la capital de Zagreb en Croacia, antes de marchar a Eslovenia sin dejar de ser perseguido por el Ejército Yugoslavo. Durante esta retirada que estuvo acompañada de infinidad de emboscadas, el general Boris Shteifon falleció a causa de un ataque al corazón el día 30, siendo sustituido por el coronel Anatoliy Ivanovich Rogozhin. Mientras tanto, el resto de los voluntarios proseguiría con la huida y su lucha particular contra los partisanos hasta que finalmente el 12 de Mayo de 1945, los últimos 4.500 supervivientes del Cuerpo de Defensa Ruso cruzaron al frontera con Austria y se rindieron al Ejército Británico en Klagenfurt.

Sorprendentemente y a pesar de que la Conferencia de Yalta entre Gran Bretaña y la Unión Soviética dictaminaba la extradición de todos los rusos blancos capturados en Europa dentro del marco de la “Operación Keelhaul”, no fue el caso de los combatientes del Cuerpo de Defensa Ruso porque tras alegar sus miembros que eran exiliados de la Guerra Civil Rusa y no de la Segunda Guerra Mundial, no se pudieron aplicar las cláusulas firmadas entre Londres y Moscú. De hecho y para evitarse problemas diplomáticos, el Ejército Británico envió a los 4.500 prisioneros blancos a un campo de retención oculto en los Alpes para evitar las miradas indiscretas de los espías soviéticos. Gracias a ello, los cautivos y sus familias prosperaron en la clandestinidad construyendo escuelas, una iglesia ortodoxa e incluso fundando el 1 de Septiembre de 1945 (un día antes de finalizar la contienda con la rendición de Japón la jornada del 2) una asociación de veteranos a la que bautizaron con el nombre de Cuerpo de Combatientes Ruso.

Soldados del Cuerpo de Defensa Ruso junto a sus familias en Yugoslavia.

Terminada la Segunda Guerra Mundial, los soldados del Cuerpo de Defensa Ruso se exiliaron a diversos países de Europa Occidental, Canadá, Argentina o Estados Unidos, asentándose en este último una gran comunidad que erigió en Nueva York un memorial a los caídos ubicado en la Capilla de Saint Alexander Nevsky, además de editar un periódico que narró las hazañas de los combatientes bajo el título de Nashi Vesti. Respecto a Rusia, se tendría que esperar a la caída del comunismo y la URSS en 1991 para que la nación reconociese el valor demostrado por el Cuerpo Voluntario Ruso en la Segunda Guerra Mundial.

Cuerpo Ruso:
Mando:
-Brigada de Mando
-Hospital de Campaña
-Columna de Suministros
-Columna Ligera de Suministros
-Compañía de Señales
-Compañía Veterinaria
1º Regimiento de Infantería
·1st Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·2nd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·3rd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·Compañía de Infantería Montada
·Compañía de Ingenieros
·Compañía de Señales
·Compañía de Apoyo
·Banda de Música
2º Regimiento de Infantería
·1st Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·2nd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·3rd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·Compañía de Infantería Montada
·Compañía de Ingenieros
·Compañía de Señales
·Compañía de Apoyo
·Banda de Música
3º Regimiento de Infantería
·1st Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·2nd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·3rd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·Compañía de Infantería Montada
·Compañía de Ingenieros
·Compañía de Señales
·Compañía de Apoyo
·Banda de Música
4º Regimiento de Infantería
·1st Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·2nd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·3rd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·Compañía de Infantería Montada
·Compañía de Ingenieros
·Compañía de Señales
·Compañía de Apoyo
·Banda de Música
5º Regimiento de Infantería
·1st Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·2nd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·3rd Batallón de Infantería
-1ª Compañía de Infantería
-2ª Compañía de Infantería
-3ª Compañía de Infantería
-Compañía de Ametralladoras
·Compañía de Infantería Montada
·Compañía de Ingenieros
·Compañía de Señales
·Compañía de Apoyo
·Banda de Música

 

Bibliografía:

-Nigel Thomas, Axis Forces in Yugoslavia 1941-45. “The Russian Defence Corps”, Osprey Publishing (1995), p.21-22
-http://www.vojska.net/eng/world-war-2/serbia/russian-guard-corps/