Primera Batalla de Kharkov

Las Batallas de Kharkov fueron una serie de enfrentamientos que se libraron sobre dicha ciudad entre las fuerzas del Eje y la Unión Soviética a lo largo de toda la Segunda Guerra Mundial en el Frente Oriental. A la conquista de dicha metrópoli por parte del Tercer Reich en la Primera Batalla de Kharkov de 1941, siguieron la Segunda Batalla de Kharkov en 1942 y la Tercera Batalla de Kharkov en 1943.

Preludio

Kharkov era la quinta ciudad industrial de la Unión Soviética por detrás de Moscú, Leningrado, Stalingrado y Kiev, lo que convertía a esta urbe en un punto económico clave para la explotación del espacio vital “Lebensraum” del Tercer Reich y también en un nudo de comunicaciones vital que enlazaba las carreteras procedentes de la capital con el resto de Ucrania, el sur de Rusia y el Cáucaso. Por si fuera poco en Kharkov también se hallaban importantes centros de producción, de donde salían los famosos tanques T-34 de la Fábrica de Locomotoras Komintern y los aviones Sukhoi Su-2 de las Oficinas Pavel Sukhoi. Ante tales precedentes, no fue extraño que el Eje considerase a Kharkov una prioridad a invadir tras el éxito de la “Operación Barbarroja” en el otoño de 1941.

Aproximadamente el Eje reunió un total de 20.000 soldados y 12 tanques Stug para desencadenar su ofensiva contra Kharkov con efectivos procedentes de Alemania, Austria y Croacia. Se trataba del LV Cuerpo Alemán al mando del general Erwin Vierow, cuyas fuerzas fueron distribuidas en la 57ª División de Infantería Alemana del general Anton Dostler, la 100ª División de Cazadores Austríaca al mando del general Werner Sanne, la 101ª División Ligera Alemana del general Brauner Von Haydringen y la Legión Croata al mando del general Iván Markulj.

LV Cuerpo Alemán:
-57ª División de Infantería Alemana
-100ª División de Cazadores Austríaca
-101ª División Ligera Alemana
-Legión Croata

Aproximadamente el Ejército Rojo reunió a un total de 10.000 soldados para defender Kharkov agrupados en torno a la solitaria 216ª División de Fusileros Soviética del general Vladimir Tsiganov adscrita al XXXVIII Ejército Soviético al mando del general Dmitry Riabyshev.

XXXVIII Ejército Soviético:
-216ª División de Fusileros Soviética

Batalla de Kharkov

Al amanecer del 21 de Octubre de 1941, el LV Cuerpo Alemán inició la ofensiva contra Kharkov efectuando un bombardeo de artillería y aviación preliminar, antes de que las vanguardias de la 57ª División de Infantería y la 101ª División Ligera arrollasen las primeras líneas soviéticas, situándose a tan sólo 6 kilómetros de la ciudad. Simultáneamente la 100ª División de Cazadores Austríaca y la Legión Croata despejaron de enemigos los flancos del Río Dniéper con la misión de cubrir el avance del grueso principal, facilitando de este modo el asalto para la jornada siguiente.

Columna del LV Cuerpo Alemán entrando en Kharkov por la Calle Sverdlov.

Columna del LV Cuerpo Alemán entrando en Kharkov por la Calle Sverdlov.

Inesperadamente el 22 de Octubre, la 216ª División de Fusileros Soviética desencadenó un contraataque con tanques a las afueras de Kharkov, el cual fue rechazado por las tropas alemanas que destruyeron además dos blindados rusos. Sin embargo aquella acción tuvo sus consecuencias positivas porque 500.000 de los 900.000 habitantes de Kharkov abandonaron la ciudad como refugiados; mientras que un total de 70 fábricas con maquinaria pesada pudieron ser desmanteladas y embarcadas a bordo de 320 trenes que las trasladaron a los Montes Urales.

El 23 de Octubre de 1941, el LV Cuerpo Alemán lanzó el asalto final contra Kharkov irrumpiendo en los suburbios occidentales de la metrópoli, cuyas calles y avenidas las tropas germanas ocuparon rápidamente superando los campos de minas adyacentes y silenciando las posiciones de artillería y ametralladoras. Al día siguiente, el 24, los soldados alemanes hicieron el último esfuerzo cruzando el Río Lopan que atravesaba la urbe e izando la bandera de la cruz gamada en la céntrica Plaza Dzherzinsky. La Primera Batalla de Kharkov había concluido.

Resultado

La Primera Batalla de Kharkov constituyó la primera victoria del Ejército Alemán (Wehrmacht) sobre dicha ciudad. Tanto el inferior número de efectivos del enemigo, como la rapidez alemana a la hora de abalanzarse contra el objetivo, decidieron este enfrentamiento desde sus inicios claramente en favor del bando del Eje.

La Unión Soviética sufrió unas 10.000 bajas entre muertos, heridos y prisioneros.

El Eje sufrió unas bajas mínimas.

Mantener Kharkov bajo el control del Eje, supuso una ventaja estratégica enorme a la hora de privar a la Unión Soviética de un centro industrial tan importante y por ofrecer a las fuerzas motorizadas del Eje un nudo de comunicaciones excelente para dirigirse bien hacia Moscú, bien hacia Stalingrado o el Cáucaso. De hecho, las positivas cualidades económicas y estratégicas de esta ciudad la harían ser objetivo de dos batallas más en 1942 y 1943, convirtiendo a dicha urbe en una de las más disputadas de la Segunda Guerra Mundial.

 

Bibliografía:

-https://en.wikipedia.org/wiki/First_Battle_of_Kharkov