Operación Veritable

 

Después de la ofensiva alemana de las Ardenas la capacidad combativa tanto del Eje como de los Aliados en la Línea Sigfrido se había reducido considerablemente a principios de 1945. Sin embargo los Aliados tenían reemplazos inagotables a diferencia de los alemanes. Después de varios meses de estancamiento en la “Siegfried Line”, ya era hora de cruzar la frontera con Alemania, y esa misión le sería encomendada a Canadá bajo el nombre de la “Operación Veritable”.

Planes de los Aliados

El comandante supremo de las fuerzas aliadas, Dwith David Eisenhower, otorgó luz verde, una vez terminada la ofensiva en las Ardenas, para llevar a cabo la invasión de Alemania. El ataque tenía que ser conjuntamente, por un lado Canadá y Gran Bretaña, mientras que por otro Estados Unidos.

El 21º Grupo de Ejércitos del mariscal británico Bernard Montgomery, fue el elegido para la invasión del territorio germano. El 21º Grupo de Ejércitos se dividía en el I Ejército Canadiense del general Henry Crearar, el II Ejército Británico del general Miles Dempsey y el IX Ejército Estadounidense del general Bill Simpson.

21º Grupo de Ejército Aliado (Mariscal de Campo Bernard Montgomery): 
I Ejército Canadiense (General Henry Crearar)
II Ejército Británico (General Miles Dempsey)
IX Ejército Estadounidense (General Bill Simpson)

El plan de los Aliados se dividiría en dos partes. La “Operación Veritable” y la “Operación Grenade”. La “Operación Veritable (Verdadera)” se iniciaría el 8 de Febrero de 1945 con el avance en primer lugar del I Ejército Canadiense contra el Bosque de Reichswald, seguido por el XXX Cuerpo Británico del II Ejército Británico, para de esta manera asegurar el Río Maas y abrir una brecha en la Línea Sigfrido por donde colarse hacia Alemania. El IX Ejército Estadounidense no avanzaría hasta el 10 de Febrero de 1945, ya que antes debía asegurar las presas hidráulicas en esa zona que los alemanes podían abrir provocando una ola de agua gigantesca capaz de destruir a varios ejércitos. Si ambos planes salían bien, las dos alas avanzando una vez superada la Línea Sigfrido, podrían embolsar la zona industrial del Ruhr y provocar la caída definitiva de Alemania.

El II Ejército Candiense estaba estacionado en elsSur del Río Rin junto a la carretera de Nijmegen en Holanda, con la 3ª División junto al río y la 2ª División debajo de esta, conformand ambas el II Cuerpo Canadiense. El XXX Cuerpo Británico se hallaba a lo largo de la carretera de Njmegen en dirección sur junto a los márgenes del Río Maas, en ese orden se distribuían la 15ª División Escocesa, la 43ª División Wessex, la 51ª División Highland y la 53ª División Wehl, todo ello encuadrado en el II Ejército Británico.

I Ejércio Canadiense (General Henry Crearar):
·II Cuerpo de Ejército Canadiense (General Guy Simonds)
-2ª División Canadiense
-3ª División Canadiense

II Ejército Británico (General Miles Dempsey):
·XXX Cuerpo Ejército (General Brian Horrocks)
-15ª División Escocesa
-43ª División Wessex
-51ª División Highland
-53ª División Wehl

Si un problema existía para los Aliados ése era entre sus propias filas. Tanto Einsenhower, como los generales supremos americanos Omar Nelson Bradley y George Patton, no soportaban a Montgomery, ya que se creía superior a todos, mientras que era el que más derrotas tenía en su listado. Los americanos querían tener el poder en el mando de todas las fuerzas aliadas en Europa Occidental porque se lo habían merecido. Eisenhower, Patton y Bradley amenazaron con dimitir si no se dejaba de dar todo el protagonismo a Montgomery. El Presidente Franklin Delano Roosevelt de Estados Unidos y el Primer Ministro Winston Churchill de Gran Bretaña tuvieron que intervenir para calmar los ánimos. La solución fue ceder tanto en la Operación Veritable como en la Operaión Grenade la de situar a Bradley al mismo nivel que Montgomery como responsable americano. Con este precedente, ambas operaciones comenzarían con un pique muy intenso entre las dos potencias.

Planes de Alemania

Adolf Hitler era el comandante supremo de todos los ejércitos alemanes en todos los frentes, sin embargo el líder supremo en el Frente del Oeste, designado por él mismo, era el veterano general Gerd Von Rundest, experto de las campañas iniciales de Polonia, Francia y la Unión Soviética, en el entonces invencible Ejército Alemán (Wehrmacht).

El Bosque del Reichswald y el Río Mass eran las zonas donde menos se esperaban los alemanes que el enemigo atacaría. Aún así, las fuerzas en ese lugar del frente seguían siendo igual de potentes. El Grupo de Ejércitos H alemán se situaba con muchas de sus mejores fuerzas, por si fuera poco el líder al mando era el general Walther Model, que había sido muy bien valorado en las duras batallas por Normandía, con lo cual ya conocía bien a los Aliados y sus tácticas. El I Ejército Paracaidista (Fallschirmjäger) del general Alfred Schlemm sería la fuerza destinada a defender el suelo patrio, una gran unidad formada por veteranos soldados de la Wehrmacht, expertos paracaidistas y valientes miembros de la Volstrumm, los voluntarios entre 16 y 60 años. La otra fuerza considerable se encontraba en Holanda, era el XXV Ejército Alemán al mando del general Günter Von Blummentritt, aunque a pesar de la ayuda que suponía usar este contigente de tropas, Hitler no tenía intención de emplearlo.

Grupo de Ejércitos H (General Walther Model):
I Ejército Paracaidista (General Alfred Schlemm)
XXV Ejército (Günter Von Blummentritt)

Todas las divisiones alemanas al otro lado del Río Mass se encuadraban dentro del I Ejército Paracaidista Alemán. El Bosque de Reichswald era el área más defendida de la zona asiganda por los Aliados en la Operación Veritable, allí se situaba únicamente la 84ª División alemana compuesta por 100.000 hombres, protegida por densos campos de minas cubiertos por armas antitanque, bunques intercomunicados desde trincheras por todo el bosque, alambradas y obstáculos contra vehículos en la carretera. Por otro lado el XLVII Cuerpo Alemán estaba al este de Reichswald compuesto por la 6ª División Paracaidista, la 15ª División Volksgrenadier y la 116ª División Panzer. El II Cuerpo Paracaidista con la 7ª División Paracaidista, la 8ª División Paracaidista y la 84ª División se colocaba en el sector central junto a Goth, a excepción de esta última que se situaba en el Bosque de Reichswald. Por último el LXXXVI Cuerpo con la 180ª División y 190ª División se desplegaba entre Weeze y Venlo.

La mayor ventaja con que contaba Alemania en ese momento, era que prácticamente toda su frontera en el oeste estaba inundada gracias a la apertura de las presas del Río Maas y el Río Rin a principios de 1945. Los alemanes frente a los canadienses y británicos entre el Bosque del Reichswald y el Río Mass disfrutaban de este privilegio. Muchos pueblos estaban hundidos asomando las casas altas y árboles entre el agua, aldeas enteras eran un mar y los valles habían desaparecido bajo el agua sólo quedando algunos pequeños islotes que antes eran colinas. Por otro lado quedaban muchas zonas que no estaban hundidas, pero de difícil acceso, ya que los alemanes las habían minado. La parte frente al IX Ejército Estadounidense contaba con una defensa mejor, pues aunque sus tierras no estaban hundidas, los alemanes esperaban volar la presa una vez las tropas norteamericanas comenzaran a moverse para ahogarlas y así dejar sólos en la Operación Veritable a canadienses y británicos.

I Ejército Paracaidista (General Alfred Schlemm):
·XLVII Cuerpo de Ejército (General Heinrich Freiherr Von Luttwitz)
-6ª División Paracaidista
-15ª División Volksgrenadier
-116ª División Panzer
·II Cuerpo de Ejército Paracaidista (General Eugen Meindl)
-7ª División Paracaidista
-8ª División Paracaidista
-84ª División de infantería
·LXXXVI Cuerpo de Ejército (General Erich Straube)
180ª División de infantería
190ª División de infantería

Operación Veritable – Invasión de Alemania

8 de Febrero de 1945

A las 10:30 horas del 8 de Febrero de 1945 el I Ejército Canadiense comenzó la Operación Veritable con un previo bombardeo de artillería con 1.304 cañones sobre el Bosque de Reichswald que cortó las comunicaciones a los alemanes, además de destruirles las principales defensas y matar a decenas de soldados. Seguidamente la 2ª División Canadiense escoltada por el XXX Cuerpo Británico en su flanco izquierdo, se abrieron paso a través de la carretera Nijmegen-Cleve tomado el pueblo de Wyler.

Justo a la misma hora la 51ª División Highland y la 53ª División Welhs comenzaron a moverse a través del Noroeste del Bosque de Reichswald. En el trayecto que se hizo por un valle encontraron muy poca oposición, capturando a las 14:00 horas del mediodía el área de Brandenburg Height. A partir de ese momento las cosas cambiarían, especialmente para la 53ª División Wehls, que quedaría durante todo el día en un combate de asaltos y retrocesos contra unidades dispersas de paracaidistas alemanes.

La 15ª División escocesa inició su avanze por otro lugar del frente, exactamente en una zona bien defendida de la Línea Sigfrido, sin embargo el bombardeo anterior de artillería había mermado mucho la capacidad combativa alemana, por lo que los escoceses sufrieron unas pocas bajas en los campos de minas y no por la infantería. A pesar de las dificultades se hicieron con el pueblo de Frasselt. Poco después, los escoceses continuaron con el avance hacia Kranenburg, por el camino perdieron unos pocos oficiales a manos de los tiradores alemanes, aunque eso no consiguió frenarlos. Sobre las 17:00 horas Kranenburg cayó en manos escocesas.

Tanques Kangaroo canadienses, aunque realmente son Sherman sin torreta para albergar más tropas encimas y así poder cruzar las inundadas tierras de la frontera germana.

Cleve también era otro objetivo para los Aliados. Antes del asalto fue duramente bombardeada por aviones británicos Lancaster que tiraron 1.384 toneladas de explosivo, convirtiendo la urbe en una unas ruinas humeantes. Precisamente la 43ª División Wessex Británica fue la encargada para tomar clave. Con vehículos anfibios para la ocasión, los británicos atrevasaron unas tierras inundadas por el agua rodeando Cleve alrededor del Bosque de Reichswald. A lo largo de la travesía tanques Churchill Crocodile con lanzallamas tuvieron que peinar la zona de alemanes para poder avanzar. Pero gracias a las ruinas ofrecidas por el bombardeo, los alemanes tenían parapetos impenetrables.

Al final de la tarde la lucha continuaba en la carretera Nijmegen-Cleve, aunque casi al anochecer, cerca de las 18:30 horas todo el asfalto fue asegurado por la 2ª División Canadiense. Una vez cayó la noche, las tropas canadienses y británicas hicieron intentos de cruzar las tierras inundadas por el agua de las presas, sobretodo el esfuerzo de la 3ª División Canadienses fue decisivo, ya que desde vehículos anfibios navegaron entre las casas de los pueblos mientras desde trozos de suelo sobresalientes del agua los alemanes les disparaban con baterías antiaéreas o con armas ligeras desde lo alto de campanarios.

Cuando el dia terminó los Aliados quedaron asombrados ante su exitoso avance en la Línea Sigfrido, cosa inimaginable meses atrás.

9 de Febrero de 1945

Como los pocos caminos sobre el agua conducían prácticamente a los mismos lugares, el plan de aquel día fue el usar a la 2ª División y 3ª División Canadienses para capturar Cleve.

Pero para poseer Cleve era antes necesario hacerse con Materborn, un objetivo asignado a la 15ª División Escocesa para aquel segundo día de la Operación Veritable. Cuando los escoceses se acercaron al objetivo, se toparon de lleno con la 7ª División Paracaidista alemana al este de la ciudad, donde se quedaron estancados en una lucha inmóvil. Mientas tanto enviaron patrullas de reconocimiento hacia Cleve informando que las defensas en esa ciudad estaban muy reducidas. Al saber eso, el Alto Mando Aliado decidió enviar a la 43ª División Wessex a la zona, aquello sería un error, pues en cuanto la división comenzó a moverse provocó un inmenso colapso de tráfico en las carreteras. El atasco hacia Cleve fue de grandes dimensiones, pues los bordes de las carreteras estaban inundados de agua y los vehículos no podían salirse para dejar paso, por lo que las maniobras y las marchas atrás fueron la única solución a tal caos. Cuando la noche cayó no había habido ningún encuentro con los alemanes, ya que la batalla era logística con el lío formado en la carretera.

Al final del día la 51ª División Highland fue la única fuerza en cumplir sus objetivos, pues desde el sur del Bosque de Reichswald sus hombres alcanzaron la carretera Kranenburg-Hekkens haciéndose con la población de Gennep junto al Río Maas.

10 de Febrero de 1945

La Operación Grenade del IX Ejército Estadounidense tenía que comenzar ese 10 de Febrero de 1945, pero un hecho insólito truncó los planes. Las válvulas de la presa de Schwammenauel fueron abiertas parcialmente antes de que los norteamericanos se hicieran con la instalación. El agua salió como un torbellino llevándose campos y aldeas enteras. Aquello cortó el paso al IX Ejército para iniciar la Operación Grenade, ya que era imposible cruzar un mar a pié. La solución más viable fue posponer Operación Grenade, por lo que canadienses y británicos de la Operación Veritable se quedaron en sólos en territorio alemán.

Tropas de la 3ª División Canadiense desembarcando en Alemania durante la “Operación Veritable”. Alrededor aparece un pueblo inhundado por la voladura de las presas alemanas.

Después del atasco del día anterior por parte de la 43ª División Wessex y la 15ª División Escocesa en el camino que iba a Cleve, el avance fue reanudado, aunque con algunas dificultades de tráfico. Como los alemanes no se esperaban que los Aliados hubieran salido de sus problemas logísticos, se llevaron una desagradable sorpresa cuando aparecieron las columnas de vehículos. Apenas les dió tiempo a reaccionar cuando la 43ª División Wessex llegó a Cleve, aún así ofrecieron una seria resistencia calle por calle y en cada cráter provocado por las bombas. La 15 ª División Escocesa llegó poco después para sumarse a la lucha, pero los alemanes ofrecieron una tenaz resistencia que duraría mucho tiempo.

Por otra parte, en el corazón del Bosque de Reichswald, la 53ª División Wehls proseguía su camino. Lo alemanes decidieron enviar a su 6ª División Paracaidista en secreto para cortarles el paso. Como no se imaginaban oposición, la sorpresa de los hombres de la 53ª División Wehls fue mayúscula cuando se toparon de bruces con los paracaidistas alemanes. Con mucha rapidez tuvieron que suspender el avance y reorganizarse en posiciones retrasadas dentro del bosque.

Para el XXX Cuerpo Británico la lucha se convirtió en una guerra inmóvil en los caminos que no estaban inundados por el agua. Los sitios para pasar eran muy estrechos y las defensas muy grandes. Las pocas tierras no sumergidas eran auténticos paisajes lunares como los de la Primera Guerra Mundial, con trincheras, alambradas, obuses y colapso de tráfico y tropas en el frente.

11 de Febrero de 1945

A primeras horas de la mañana la ciudad de Cleve fue conquistada totalmente cuando la 3ª División Canadienese se unió a la 15ª División Escocesa y la 43ª División Wessex, por lo que a los alemanes no les quedó más remedio que huír. Aquello permitío a la 43ª División Wessex abandonar Cleve temprano para proseguir la marcha hacia el este.

Al XXX Cupero Británcio también las cosas le empezaron a ir mejor cuando comenzó a consolidar sus posiciones. La 53ª División Wehl abaondonó su estancamiento del día anterior superando las dificultades que le había impuesto la 6ª División Paracaidista Alemana, llegando a la carretera Cleve-Gennep en pleno Bosque de Reichswald y después abriendo una brecha en el sur junto al Río Niers. El avance no se detuvo ahí, pues imparablemente salió del Bosque de Reichshwald llegando al margen del Río Mass donde capturó las aldeas de Hau y Bedburg.

12 de Febrero de 1945

El General Alfred Schlemm del I Ejército Paracaidista Alemán vió que era necesario lanzar un contraataque contra la 53ª División Wehl y la 43ª División Wessex que corrían velozmente por tierras del Reich, para ello seleccionó a la 15ª División Volksgrenadier y a la 116ª División Panzer.

La 15ª División Volksgrenadier fue la primera en atacar, lo hizo contra la 53ª División Wehl al sur del Bosque de Reichswald, siendo el ataque un desastre porque los británicos se atricheraron rápidamente defendiéndose con armas cortas y morteros, frenando de esa manera el asalto alemán. La 116ª División Panzer también contraatacó contra la 43ª División Wessex, pero el resultado fue igual de malo, ya que también acabó retirándose.

El resultado a los combates fallidos fue el repliegue de todo el XLVII Cuerpo Alemán a la esquina noroeste del Bosque de Reichswald con la 6ª División Paracaidista, la 15ª División Volksgrenadier y la 116ª División Panzer, allí pasarían a la defensiva en una línea.

13 de Febrero de 1945

Goch era el último objetivo y el más importante para que la Operación Veritable finalizase. Consistía un punto fuertemente defendido por barreras antitanque que se encontraba al sur fuera del Bosque de Reichswald y por este pasaba junto a la carretera de Kranenburg. El ataque iría encaminado en dos alas, desde Cleve por la 43ª División Wessex y la 15ª División Escocesa, mientras que por el Bosque de Reichswald lo harían la 51ª División Highland y la 53 División Wehl.

Ese 13 de Febrero la División Wessex comenzó su ataque desde Cleve con un serio problema, pues las aguas de los diques del Río Rin habían inhundado parte de la zona en más trozos de tierra y aldeas flotantes. Para tener que sortear toda esa clase de obstáculos se emplearon vehículos anfibios DUKW, los mismos que se usaron en el Desembarco de Normandia meses atrás. Una vez que los británicos de la Wessex abandonaron las zonas encharcadas sobrepasaron las primeras líneas alemanas de antitanques y capturaron la aldea de Trippenburg.

Canadienses avanzando por el borde de los caminos inhundados.

Mucho menos suerte tuvo la 15ª División Escocesa, pues no salió a tiempo de las zonas acuáticas del frente y se chocó de bruces con la 116ª División Panzer, aquello fue fatal, ya que los tanques alemanes provocaron una masacre a los escoceses.

Por la noche la 43ª División Wessex llegó al Bosquecillo de Cleve donde recibió un ataque combinado de paracaidistas alemanes con tanques Tiger y Panzer. El contraataque alemán solamente causó 200 bajas a los hombres de la Wessex, aunque minutos después se evadieron ya que sortearon a los alemanes entre la noche y prosiguieron su avance.

14 de Febrero de 1945

Apenas hubo movimiento en el frente el 14 de Febrero. Lo único que sucedió es que la 43ª División Wessex encontró y persiguió a los paracaidistas alemanes con los tanques del dia anterior, haciéndolos marchar a través del Bosquecillo de Cleve tras barrerles con armas automáticas y ametralladoras.

15 de Febrero de 1945

Tampoco hubo mucha actividad ese día. La 15ª División escocesa avanzó un poco a través de las tierras inundadas del Rhin, pero sin grandes logros ante la poderosa 116ª División Panzer.

16 de Febrero de 1945

El Bosquecillo de Cleve tras un leve empuje matinal fue bordeado por la 43ª División Wessex a pesar de la creciente resistencia. Sobre 15:20 horas de la tarde, la división recibió el apoyo de tanques Sherman. A partir de entonces inició un fugaz avance conquistando un total de 5 kilómetros y medio de territorio alemán con los pueblos de Blacnik, Bergmanshoff y Schoroenshof, además cortó la carretera que iba a Goch. Con esta velocidad de conquista los alemanes quedaron estupefactos, pues no sabían qué hacer y ni cómo defender Goch. Los Aliados estaban a sólo 910 metros de la ciudad.

17 de Febrero de 1945

Al amanecer de ese día la 53ª División Wehl entró en acción saliendo del Bosque de Reichswald y conquistando el cercano Bosquecillo de Cleve, donde eliminaron a los paracaidistas alemanes que se reorganizaban del día anterior a consecuencia del enfrentamiento con la 43ª División Wessex.

También inició su ataque la 51ª División Highland desde las afueras del Bosque de Reichswald, sus soldados sin dificultad cruzaron el Río Niers y conquistaron la ciudad de Kessel.

Para correr en ayuda de la 15ª División Escocesa que aún se encontraba inmovilizada en las llanuras acuáticas por la 116ª División Panzer, el general Henry Crearar optó por trasladar al II Cuerpo de Canadiense. Aquello significaba el envío de las 2ª y 3ª Divisiones Canadienses, aunque no podían llegar hasta pasadas las 24 horas.

El peligro para los alemanes era grande, los altos mandos ordenaron replegar a todas las fuerzas posibles a Goch para defenderla. El LXXXVI Cuerpo Alemán se estableció en Goch con la 180ª División y 190ª División de infantería.

18 de Febrero de 1945

Ante el avance de dos días antes efectuado por la 43ª División Wessex, la 116ª División Panzer comprendió el peligro que corría al contener a la 15ª División Escocesa en las aguas del Rin, ya que podía quedar cercada por fuerzas mayores del II Cuerpo Canadiense que venía en camino. Para que la situación no acabara en desastre, la 116ª División Panzer decidió levantar las defensas y marcharse. Cuando los escoceses vieron que la 116ª División Panzer se había ido, salieron sin problemas de las tierras acuáticas en el Rhin y se establecieron en suelo firme para marchar contra Goch.

Sobre Goch el cerco se completaba ese día, ya que la ciudad quedaba rodeada por el norte con la 43ª División Wessex y la 53ª División Wehl, mientras que en por el oeste con la 51ª División Highland. Antes de iniciar el asalto a la ciudad, un potente fuego de artillería la bombardeó durante horas.

Al final del día por fin la 15ª División Escocesa se topó con el II Cuerpo Canadiense, entonces los planes cambiaron, se decidió que en lugar de ir hacia Goch se limpiaran todas las zonas alrededor de la carretera Cleve-Goch.

19 de Febrero de 1945

Mientras el asedio se producía en la ciudad de Goch, el II Cuerpo de Canadiense y la 15ª División Escocesa se enfrentaron a los núcleos de resistencia alemana sobre la carretera Cleve-Goch. Entonces sin esperárselo, la 116ª División Panzer que ya se había retirado el dia antes, contraatacó por sorpresa provocando serias bajas a canadienses y escoceses, haciéndoles retroceder una considerable cantidad de metros. Hasta que los Shermans no llegaron a la carretera para frenar el avance alemán de los Panzer, el contraataque alemán no fue frustado. Ya con carros de combate Sherman canadienses y escoceses pusieron en retirada a la 116ª División Panzer y continuaron con su avance, aunque esta vez más lento. Después de aquel suceso, el Alto Mando Alemán ordenó a la 116ª División Panzer el repliegue hacia el interior de Alemania para trasladarla a otros frentes, por lo que ya no tendría más participación en la Operación Veritable.

El primer asalto sobre Goch lo protagonizó la 43ª División Wessex desde el este. Con dificultad superó la primera barrera antitanque y llegó a los suburbios de la ciudad donde fue detendida por una segunda barrera antitanque hasta el día siguiente.

20 de Febrero de 1945

El II Cuerpo Canadiense y la 15ª División Escocesa cruzaron el Río Niers a primeras horas de la mañana, llegando los escoceses al sur de Goch poco después. Entonces se decidió que mientras la División Wessex estuviera hostigando a Goch por el este, la 51ª División Highland atacaría por el norte al mismo tiempo que la 15ª División escocesa lo haría por el sur.

Un ataque combinado se realizó con una tremanda violencia contra Goch, desde todas partes los escoceses usaron tanques, bulldozers, lanzallamas y explosivos para destruir edificio por edificio y acabar con los resistentes alemanes que se defendían fanáticamente con gran espíritu combativo. La lucha se hizo en cada casa y cada calle de una forma brutal. Una vez cayó la noche los Aliados aún no se habían hecho con el control de la ciudad y los combates callejeros proseguían.

21 de Febrero de 1945

La resistencia alemana en Goch fue reduciéndose, pero todavía así a los Aliados les costaba limpiar las ruinas y las casas de los que se decidían aguantar hasta la muerte. Mientras la lucha continuaba en Goch, el II Cuerpo Canadiense tomaba posiciones a lo largo de la brecha abierta en la Línea Sigfrido entre el Río Maas, el Bosque de Reichswald, Cleve y el Río Niers. De esa manera los Aliados ya tenían un buen tramo de tierra por el que inflitrarse a través de la frontera alemana.

22 de Febrero de 1945

Finalmente, el 22 de Febrero de 1945, la ciudad de Goch fue conquistada tras morir casi todos los resistentes alemanes de una manera fanática pero héroica.

Con la caída de Goch, la misión de tener un pasillo seguro en la Línea Sigfrido había sido completada, por lo que la Operación Veritable había finalizado en un asombroso éxito.

Consecuencias

Justo en el momento que finalizó la Operación Varitable, comenzó la Operación Grenade con un gran retreso después de dos semanas. Pero ya daba igual, la Operación Veritable había salido tan bien para los Aliados que incluso no se atreveían a fijar la nueva estrategia a seguir tras el éxito.

La victoria que le supuso a Canadá, Gran Bretaña y Escocia les costó 20.000 bajas entre muertos, heridos y desaparecidos.

Alemania sufrió 90.000 bajas, ya fueran militares o civiles, además de muertos, heridos, desaparecidos y buen número de prisioneros.

A los canadienses y británicos sólo les quedaba esperar que los estadounidenses cumplieran su parte del trato. Siguiente movimiento: Operación Grenade.

 

Bibliografía:

Ken Ford, The Rhineland 1945, the last killing ground in the West. “Operation Veritable”, Osprey Publishing (2000), p.24-50
Editores de S.A.R.P.E., Crónica Política y Militar de la Segunda Guerra Mundial. “Se renueva la polémica contra Montgomery”, S.A.R.P.E. (1978), p.2.114-2.115