Operación Blockbuster

 

El golpe que los Aliados habían propinado a los alemanes tras las dos éxitosas campañas llamadas Operación Veritable y Operación Grenade fue un completo triunfo. Sin embargo todavía no era suficiente ni mucho menos para demolir la capacidad combativa del Tercer Reich en las tierras del Rhin. El siguiente objetivo era llevar a británicos, canadienses y americanos a las orillas del Río Rin en los sectores donde se habían realizado las dos campañas anteriores con el fin de despejarlas.

Aliados

La carrera hacia el Río Rin la efectuarían los tres ejércitos de los principales países en el Frente Occidental, es decir, los Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá.

Los canadienses y británicos atacarían hacia el Bosque de Reichswald para hacerse con Wesel y Xanten, las fuerzas a su disposición serían el II Cuerpo Canadiense y el XXX Cuerpo Británico. Mientras, los americanos desde el Río Maas distraerían gran cantidad de fuerzas alemanas por las tierras de Rin con el IX Ejército Estadounidense del general Bill Simpson. De esta manera los participantes de la Operación Veritable y la Operación Grenade terminarían por unirse para marchar lo antes posible sobre el Rin.

IX Ejército Estadounidense (General Bill Simpson):
VII Cuerpo
XVI Cuerpo
XIX Cuerpo
II Cuerpo de Ejército Canadiense (General Guy Simonds)
-2ª División Infantería
-3ª División de Infantería
-4ª División Blindada
XXX Cuerpo Británico (General Brian Horrocks)
-11ª División Blindada
-43ª División de Infantería Wessex
-53ª División de Infantería Welsh

Wehrmacht

Después de la Operación Veritable y Operación Grenade, el Ejército Alemán (Wehrmacht) estaba maltrecha y desorganizada. Ni siquiera las defensas, que además estaban inacabadas, serían un serio obstáculo para las fuerzas invasoras.

Para oponerse a los Aliados estaba el I Ejército Paracaidista del general Alfred Schlemm, un buen militar, pero sometido a las órdenes de Adolf Hitler sin poder tener una cierta independencia en el campo de batalla. SCon todos estos factores a la contra de los alemanes no les quedaba otra arma más que su valor.

I Ejército Paracaidista (General Alfred Schlemm):
II Cuerpo Paracaidista
LXXXVI Cuerpo
XLVII Cuerpo

Operación Blockbuster

La Operación Blockbuster empezó el 26 de Febrero de 1945, justo en el mismo momento en que los estadounidenses superaban el Río Roer. La 2ª División y 3ª División Canadienses cruzaron las líneas defensivas alemanas en la carretera Goch-Calcar reduciendo muy rápidamente a los enemigos gracias a los ataques de tanques Kangaroo combinados con la infantería. Poco después, a las 2ª y 3ª Divisiones Canadienses se le unió la 4ª División Blindada también de Canadá. Una vez estuvieron las tres divisiones unidas atacaron hacia el este, la 2ª División penetró en el Bosque de Hochwald, la 3ª División a Balbergerwald y la 4ª División se situó en medio de sus dos divisiones compañeras para ser la punta de lanza en el avance.

Entre el 26 de Febrero y el 1 de Marzo la resistencia alemana que encontraron los canadienses fue muy dura, ya que lucharon en unas condiciones horribles dentro de densos bosques y pantanos. Aquellos días se consideraron como una de las peores experiencias de los soldados en la Historia de Canadá. Finalmente para ayudar, la 43ª División Wessex y la 11ª División Blindada Británica hicieron su aparición en el frente canadiense. Aquello fue decisivo para declinar la batalla a manos de los Aliados, que pudieron rodear y tomar la ciudad de Calcar y llegar a las afueras de Xanten, aunque no invadirla debido a la oposición alemana en las carreteras. El 2 de Marzo, el avance canadiense concluyó en las orillas del Río Rin.

El turno de los estadounidenses llegó el 2 de Marzo de 1945 cuando todo el IX Ejército del general Bill Simpson se lanzó a la ofensiva. Como el ataque se distribuyó en varias fuerzas y en diferentes sectores fue un triunfo total. El XVI Cuerpo empujó a los alemanes a través del Río Maas al mismo tiempo que el XIX Cuerpo tomaba la ciudad de Mönchengladbach, todo eso mientras el VII Cuerpo distraía a la Wehrmacht cruzando el Río Erft.

Después de mucho tiempo por fin la Operación Veritable y Operación Grenade se unieron en una sóla, ocurrió el 3 de Marzo de 1945 cuando la 53ª División Welsh británica se unió a la 35ª División Estadounidense en Geldern. Así fue como el II Cuerpo Canadiense, el XXX Cuerpo Británico y el IX Ejército Estadounidense unieron sus fuerzas. Una vez juntos, las fuerzas de los tres países de habla inglesa se lanzaron al asalto contra todo lo que quedaba en la orilla izquierda del Río Rin, pero su ataque fracasó en parte, ya que no consiguieron hacerse con muchas cabezas de puente que seguían en manos alemanas.

El general del I Ejército Paracaidista Alemán, Alfred Schlemm, al ver que los Aliados se estaban apropiando de toda la orilla izquierda del Rin, decidó retirar a todo su ejército a la otra parte el 4 de Marzo, pero Hitler se lo impidió alegando que debía resistir hasta el último soldado.

Para el 5 de Marzo los americanos cortaron la orilla izquierda del Río Rin, dejando atrapadas varias bolsas alemanas de resistencia, ubicadas concretamente en los puntos fuertes de Xanten y las tierras frente a Wesel al otro lado del agua.

Los ataques contras ambas bolsas se iniciaron el 6 de Marzo. La 43ª División Wessex cargó contra Xanten donde encontró una fanática resistencia por parte de los alemanes, mientras que el II Cuerpo Canadiense lo hizo contra la bolsa en la orilla frente a Wesel. Ambas bolsas resistieron durante días los continuos ataques de británicos y canadienses. Pero el 8 de Marzo, el general Schlemm, volvió a suplicar a Hitler que reconsiderase la situación de retirar las tropas al otro lado del Rin, cosa que finalmente aceptó.

Aprovechando los descansos de las tropas aliadas, lo que quedaba del I Ejército Paracaidista Alemán se retiró al otro lado del Río Rin abandonando todo su material y equipo. Eso les permitió pasar al otro lado y reorganizarse para en un futuro preparar la defena del margen derecho del Rin.

Depués de retirarse los alemanes, los Aliados entraron y se hicieron con Xanten situándose frente a Wesel. Así fue como terminó la Operación Blockbuster.

Conclusión

Con el termino de la Operación Blockbuster los Aliados ya tenían sometida a una parte importante de las tierras del Rin en el sector central del Frente Occidental. Eso les permitiría conquistar enclaves tan importantes como la ciudad de Colonia o grandes zonas industriales.

Para Alemania el resultado fue un desastre, pues ya sólo le quedaba una muralla para defenderse, el Río Rin.

 

Bibliografía:

Ken Ford, The Rhineland 1945, the last killing ground in the West. “The final battle”, Osprey Publishing (2000), p.67-75
Editores de S.A.R.P.E., Crónica Política y Militar de la Segunda Guerra Mundial. “Hitler. ¿Convicción o simulación?”, S.A.R.P.E. (1978), p.2.127-2.129