Ofensiva del Lago Balatón

Todavía en una fecha tan tardía como Marzo de 1945 las fuerzas del Eje en Europa seguían manteniendo fuerza suficiente como para sorprender a los Aliados. Éso fue lo que sucedió en la Batalla del Lago Balatón librada en el Frente Oriental, un enfrentamiento que constituyó la última gran ofensiva acorazada lanzada por Alemania en la Segunda Guerra Mundial.

Plan del Eje

Hungría se encontraba en una situación de extrema gravedad a principios de 1945. Habiendo sido invadida anteriormente por el Ejército Rojo y habiendo perdido la capital de Budapest en favor del enemigo, el último territorio libre del comunismo era la frontera situada en la Cordillera Transdanubiana tras el Lago Balatón. Allí, el movimiento fascista del Partido de la Cruz Flechada dirigido por el Presidente Ferenc Szlási mantenía al Gobierno y a parte de sus fuerzas armadas dentro de un país prácticamente ocupado por la Unión Soviética. Para resolver esa situación, las autoridades húngaras presionaron a Alemania para desencadenar una ofensiva en torno al Lago Balatón, la cual no solamente aliviase la presión sobre Hungría, sino que además distrajese a fuerzas enemigas de otros frentes en Polonia y los Balcanes.

El Alto Mando Alemán (OKW) era contrario a una ofensiva desde las posiciones del Lago Balatón porque una aventura de ese calibre mermaría las escasas fuerzas con las que el Eje contaba para defender la parte oriental de Hungría y la frontera con Austria. Desgraciadamente Adolf Hitler no lo veía de ese modo porque tras la “Operación Viento del Sur” sobre tierras magiares que había terminado en una derrota del Ejército Rojo, interpretó erróneamente que los soviéticos se hallaban en una situación de debilidad. Por eso mismo y sin hacer caso a nadie, el Führer decidió que era hora de contraatacar con la intencionalidad de destruir al Ejército Rojo estacionado en torno al Lago Balatón, liberar la capital de Budapest y ejercer una cabeza de puente en el Río Danubio desde los que reconquistar los pozos petrolíferos de Rumanía, algo a todas luces ambicioso e imposible de realizar.

Bajo el nombre de “Operación Despertar de Primavera (Unternehmen Frühlingserwachen)”, el 22 de Febrero de 1945 Adolf Hitler aprobó una ofensiva en pinza que debía rodear a las fuerzas soviéticas entre el Lago Gárdony y el Lago Balatón con la finalidad de destruirlas. Para ello eligió al Grupo de Ejércitos E al mando del general Otto Wöhler que desplegó a sus fuerzas de la siguiente manera: en el norte del dispositivo se estacionó el III Ejército Húngaro del general József Heszlényi con la División de Infantería Húngara “Szent László”, la 1ª Brigada de Montaña Húngara y la Milicia de la Cruz Flechada; frente al Lago Velencz se atrincheró el VI Ejército Alemán del general Hermann Balck con las 1ª, 3ª y 6ª Divisiones Panzer, las 3ª y 5ª Divisiones SS Panzer “Totenkopf” y “Wiking”, y la 2ª División Blindada Húngara; en el centro y por encima del Lago Balatón se colocó el VI Ejército SS Panzer del general Sepp Dietrich con las 1ª, 2ª, 9ª y 12ª Divisiones SS Panzer “Leibstandarte Adolf Hitler”, “Das Reich”, “Hohenstaufen” y “Hitlerjugend”, la 23ª División Panzer, la 20ª División de Infantería Húngara, la 44ª División de Infantería Austríaca, la 1ª División de Caballería Húngara, las 3ª y 4ª Divisiones de Caballería y la Milicia de la Guardia de Hierro Rumana; y en el sur junto a la frontera con Croacia se preparó el II Ejército Panzer del general Maximilian de Angelis con la 1ª División de Montaña, la 13ª División SS de Montaña Croata “Handschar”, las 104ª y 118ª Divisiones de Cazadores “Gebirgsjäger”, la 16ª División SS de Granaderos “Reichsführer”, las 71ª y 297ª Divisiones de Infantería, y la 1ª División de Caballería Cosaca. A estas unidades de tierra había que añadir el soporte desde el cielo de la 4ª Ala de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) y la 11ª División de Artillería Antiaérea al frente del general Otto Dessloch y el 101º Escuadrón Húngaro “Puma” de la Fuerza Aérea Real Húngara (Magyar Királyi Honvéd Legierô) dirigido por el oficial Alandár Heppes.

Aproximadamente el Eje reunió a un total de 200.000 soldados (18 divisiones alemanas, cinco húngaras, una croata, una austriaca y una cosaca), 981 tanques, 5.600 cañones y 850 aviones (538 alemanes y 312 húngaros).

Grupo de Ejércitos E:
III Ejército Húngaro
-División de Infantería Húngara “Szent László”
-1ª Brigada de Montaña Húngara
-Milicia de la Cruz Flechada Húngara
VI Ejército Alemán
-1ª División Panzer Alemana
-3ª División Panzer Alemana
-6ª División Panzer Alemana
-3ª División SS Panzer Alemana “Totenkopf”
-5ª División SS Panzer Alemana “Wiking”
-2ª División Blindada Húngara
VI Ejército SS Alemán
-1ª División SS Panzer Alemana “Leibstandarte Adolf Hitler”
-2ª División SS Panzer Alemana “Das Reich
-9ª División SS Panzer Alemana “Hohenstaufen”
-12ª División SS Panzer Alemana “Hitlerjugend”
-23ª División SS Panzer Alemana
-20ª División de Infantería Húngara
-44ª División de Infantería Austríaca
-1ª División de Caballería Húngara
-3ª División de Caballería Alemana
-4ª División de Caballería Alemana
-Milicia de la Guardia de Hierro Rumano
II Ejército Alemán
-1ª División de Montaña Alemana
-13ª División SS de Montaña Croata “Handschar”
-16ª División SS de Granaderos Alemana “Reichsführer”
-104ª División de Cazadores Alemana
-118ª División de Cazadores Alemana
-71ª División de Infantería Alemana
-297ª División de Infantería Alemana
-1ª División de Caballería Cosaca
Fuerza Aérea del Eje
-IV Flota Aérea Aleamana
-11ª División de Artillería Antiaérea
-Escuadrón Húngaro “Puma”

Plan del Komintern

Ninguna sorpresa supuso la ofensiva del Eje para el Komintern en el Lago Balatón. Solamente unas jornadas antes de lanzarse la “Operación Despertar de Primavera”, los servicios de inteligencia del Ejército Rojo descifraron el plan germano-húngaro al detalle y por tanto las unidades militares presentes en la zona que mayoritariamente procedían de la Unión Soviética y en menor medida de la República Socialista de Bulgaria y la República Federal Socialista de Yugoslavia, se prepararon para recibir la embestida.

Superando en tres al enemigo, el Ejército Rojo planteó la “Operación Despertar de Primavera” del Eje como una campaña meramente defensiva. Para ello se erigió un perímetro de seguridad de entre 10 a 30 kilómetros de profundidad precedido por una trinchera de 2.400 kilómetros con alambradas electrificadas y un campo de 250.000 minas (alrededor de 2.000 a 3.000 artefactos por kilómetro) que además estuvo batido por baterías de ocho piezas anticarro emplazadas en cada kilómetro y apoyado por aeródromos de caza a 40 kilómetros de primera línea y bases aéreas de bombarderos a 75 kilómetros. Una vez acabado este dispositivo, el Ejército Rojo se desplegó de la siguiente manera: el III Frente Ucraniano al mando del mariscal Fyodor Tolbukhin con los IV y IX Ejércitos de Guardias, el VI Ejército Blindado de Guardias, y los XXVI, XXVII, LVII Ejércitos Soviéticos; el I Ejército Búlgaro del mando del general Vladimir Stoychev; y el III Ejército Yugoslavo del general Kosta Nad; además del soporte aéreo del XVII Ejército del Aire liderado por el general Vladimir Sudyets.

Aproximadamente el Komintern reunió a 500.000 soldados (cuarenta y cinco divisiones soviéticas, ocho yugoslavas y seis búlgaras), 700 tanques, 7.000 cañones, 1.245 morteros y 965 aviones.

III Frente Ucraniano:
IV Ejército de Guardias Soviético
·XX Cuerpo de Guardias Soviético
-5ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-7ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-80ª División de Guardias Soviética
·XXI Cuerpo de Guardias Soviético
-41ª División de Guardias Soviética
-62ª División de Guardias Soviética
-66ª División de Guardias Soviética
-69ª División de Guardias Soviética
·XXXI Cuerpo de Guardias Soviético
-4ª División de Guardias Soviética
-34ª División de Guardias Soviética
-44ª División de Guardias Soviética
VI Ejército Blindado de Guardias Soviético
·V Cuerpo Blindado de Guardias Soviético
·IX Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
IX Ejército de Guardias Soviético
·XXXVII Cuerpo Soviético de Guardias
-98ª División de Guardias Soviética
-99ª División de Guardias Soviética
-103ª División de Guardias Soviética
·XXXVIII Cuerpo de Guardias Soviético
-104ª División de Guardias Soviética
-105ª División de Guardias Soviética
-106ª División de Guardias Soviética
·XXXIX Cuerpo de Guardias Soviético
-100ª División de Guardias Soviética
-107ª División de Guardias Soviética
-114ª División de Guardias Soviética
XXVI Ejército Soviético
·XXX Cuerpo de Fusileros Soviético
-36ª División de Guardias Soviética
-68ª División de Guardias Soviética
-21ª División de Fusileros Soviética
·CIV Cuerpo Soviético
-74ª División de Fusileros Soviética
-93ª División de Fusileros Soviética
-151ª División de Fusileros Soviética
·CXXXV Cuerpo Soviético
-233ª División de Fusileros Soviética
-236ª División de Fusileros Soviética
XXVII Ejército Soviético
·XXXV Cuerpo de Guardias Soviético
-División Aerotransportada de Guardias Soviética
-163ª División de Fusileros Soviética
-202ª División de Fusileros Soviética
·XXXIII Cuerpo Soviético
-78ª División de Fusileros Soviética
-155ª División de Fusileros Soviética
-206ª División de Fusileros Soviética
-337ª División de Fusileros Soviética
·XXXVII Cuerpo Soviético
-108ª División de Guardias Soviética
-316ª División de Fusileros Soviética
-320ª División de Fusileros Soviética
LVII Ejército Soviético
·VI Cuerpo de Guardias Soviético
-10ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-20ª División de Guardias Soviética
-61ª División de Guardias Soviética
·LXIV Cuerpo Soviético
-73ª División de Guaridas Soviética
-133ª División de Fusileros Soviética
-299ª División de Fusileros Soviética
·CXXXIII Cuerpo Soviético
-84ª División de Fusileros Soviética
-104ª División de Fusileros Soviética
-122ª División de Fusileros Soviética
I Ejército Búlgaro
·III Cuerpo Búlgaro
-10ª División de Infantería Búlgara
-12ª División de Infantería Búlgara
-16ª División de Infantería Búlgara
·IV Cuerpo Búlgaro
-3ª División de Infantería Búlgara
-8ª División de Infantería Búlgara
-11ª División de Infantería Búlgara
III Ejército Yugoslavo
-12ª División Partisana Yugoslava
-16ª División Partisana Yugoslava
-17ª División Partisana Yugoslava
-32ª División Partisana Yugoslava
-33ª División Partisana Yugoslava
-36ª División Partisana Yugoslava
-40ª División Partisana Yugoslava
-51ª División Partisana Yugoslava

Ofensiva del Lago Balatón

La medianoche del 5 al 6 de Marzo de 1945, dio comienzo la “Operación Despertar de Primavera” mediante el lanzamiento previo de una ofensiva de diversión entre la frontera de Hungría y Croacia que fue bautizada como “Operación Waldteufel” y que estuvo supervisada por el general Werner Von Erdmannsdorff. Las protagonistas de la acción fueron 35.000 hombres de la 104ª División de Cazadores, la 297ª División de Infantería, la 1ª División de Caballería Cosaca y la 13ª División SS de Montaña Croata “Handschar”, que bajo el soporte de la 11ª División de Artillería Antiaérea, arremetieron contra el III Ejército Yugoslavo y desbordaron las líneas defendidas por los partisanos, consiguiendo cruzar el Río Drava y establecer una cabeza de puente en Valpovo.

A las 4:00 horas del amanecer del 6 de Marzo de 1945, el Grupo de Ejércitos E del Eje empezó la verdadera “Operación Despertar de Primavera” mediante la ofensiva contra las líneas del Ejército Rojo situadas entre el Lago Balatón y el Lago Gárdony tras un intenso bombardeo preliminar de la artillería y aviación. Al frente del avance estuvo el VI Ejército SS Alemán con la máxima unidad de élite de la nación, la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte Adolf Hitler”, protegido por el III Ejército Húngaro al norte y por el II Ejército Panzer Alemán al sur. Inicialmente el asalto tomó por sorpresa a los soviéticos que con facilidad fueron aniquilados o hechos prisioneros en la primera línea. Con pasmosa rapidez, las 1ª y 12ª Divisiones SS Panzer “Leibstandarte” y “Hitlerjugend” ocuparon las localidades de Csôsz y Peterszallas; las 2ª y 9ª Divisiones SS Panzer “Das Reich” y “Hohestaufen” progresaron 20 kilómetros hasta Aba; y dos cuerpos del III Ejército Húngaro liderados por los generales Gustav Harteneck e István Kudriczy respectivamente, aseguraron la orilla oriental del Lago Balatón. No obstante y sin lugar a dudas, entre los mayores éxitos conseguidos durante aquella primera jornada estuvo la conquista de la localidad de Székesfehérvár y el corte de la carretera que iba de Nagybajom a Kaposvar, estas últimas alcanzadas en una misión bautizada como “Operación Eisbrecher” que limpió de enemigos todo el sureste del Lago Balatón tras un asalto de 50.000 soldados y 70 tanques, los cuales recorrieron un total de 32 kilómetros dentro del territorio húngaro.

Columna de tanques Tiger e infantería alemana inician la ofensiva en el Lago Balatón.

Justo un día después de la “Operación Despertar de Primavera”, el 7 de Marzo, el ataque desencadenado por el Eje fue frenado de golpe y de manera inesperada en casi todos los sectores (salvo por la toma de la Cota 125 tras un feroz asalto de los granaderos germanos que solamente les permitió avanzar 2 kilómetros). La razón de esta paralización fue la tenaz resistencia presentada por las tropas soviéticas que protegidas tras un formidable sistema defensivo compuesto por líneas de alambre de espino y fosos anticarro sobretodo un terreno barrido por la artillería rusa, que sumado a la falta de carburante alemán y al suelo inundado por el deshielo y el barro, condujeron al estancamiento de las fuerzas germano-magiares.

Sobre la frontera de Hungría y Croacia al sur del Lago Balatón, el II Ejército Panzer que había establecido una cabeza de 20 kilómetros entre el I Ejército Búlgaro y el III Ejército Yugoslavo, también se vio ralentizado por el enemigo. Entre los pocos éxitos cosechados estuvo el poner en retirada a la 3ª División de Infantería Búlgara y ocupar el pueblo de Donji Miholjac, aunque durante las jornadas siguientes las tropas alemanes, croatas y cosacas serían rechazadas por los soldados búlgaros y los partisanos yugoslavos con numerosas bajas en las localidades de Drávaszabolcs, Drávapalkonya y Drávacsehi.

Transcurridas 48 horas del inicio de la ofensiva del Eje, el 8 de Marzo, la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” con una poderosa fuerza de 47 tanques (24 Panzer IV, 16 Panther y 7 Stug), 97 semiorugas acorazados, 29 cañones y 42 piezas de artillería antiaérea, expulsaron a las tropas soviéticas al otro lado del Canal de Sarviz y cortaron la carretera entre Czecze y Ozora, dejando durante la operación un saldo de 34 tanques y 145 cañones rusos destruidos. Mucho mejoraron las cosas a la jornada siguiente, el 9 de Marzo, porque tras un enfrentamiento por la localidad de Dég que dejó dos tanques alemanes en llamas (un Panzer IV y un Jagdpanther) y doce carros soviéticos SU-100 pulverizados, las Waffen-SS se hicieron con el control de este pueblo, cruzaron el Río Bozot Creek y adelantaron sus líneas otros 9 kilómetros hasta las afueras de Mezôszilas. Al mismo tiempo en el sector norte, el III Ejército Húngaro y la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” empujaron a los soviéticos al otro lado del Canal de Sio y forzaron a las 233ª y 236ª Divisiones de Fusileros a abandonar sus posiciones y refugiarse en los emplazamientos anticarro de Enying y Mezôkomárom respectivamente, aunque no sin ciertas dificultades para los alemanes porque las baterías de cañones rusos dirigidas por el coronel Alexander Lukyanov contuvieron la siguiente arremetida y provocaron la destrucción de tres tanques pesados King Tiger.

El 10 de Marzo de 1945 la 12ª División SS Panzer “Hitlerjugend” consiguió avances significativos cuando abrió una brecha de 5 kilómetros en el perímetro defensivo custodiado por 100 cañones de la 233ª División de Fusileros Soviética, poco antes de que los voluntarios de las Juventudes Hitlerianas tomaran las aldeas de Igar y Mezôszilas. Acto seguido y nada más caer la noche, los carros de la 12ª División SS Panzer “Hitlerjugend” se situaron sobre una colina a tan sólo 500 metros de la localidad de Lajoskómárom para comprobar como los soviéticos se encontraban todavía erigiendo defensas y cavando trincheras sin terminar. Aprovechándose de aquella debilidad, los miembros de las Juventudes Hitlerianas descendieron para percatarse de que en el cielo acababan de aparecer varios escuadrones de bombarderos rusos Petlyakov Pe-2 volando directamente hacia ellos. Fue entonces cuando se produjo un extraño caso de “fuego amigo” porque los soviéticos que acababan de soltar los picos y las palas, lanzaron bengalas para advertir de la presencia de los alemanes, cometiendo la imprudencia de iluminarse a ellos mismos. Lógicamente los pilotos creyeron que la infantería se encontraba enfocando al enemigo, por lo que arrojaron las bombas y aniquilaron a un batallón indefenso de su propio bando (los que sobrevivieron serían rematados por las Juventudes Hitlerianas). Una vez eliminados los rusos por su misma aviación, los alemanes salieron de sus escondites y conquistaron Lajoskómárom sin sufrir ninguna baja.

A comienzos del 11 de Marzo, los aviones del XVII Ejército del Aire Soviético bombardearon a las columnas del Eje en Igar y ralentizaron el progreso de la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” hacia Simontornya, cuyo castillo del siglo XIII pudieron divisar a tan sólo 2 kilómetros de distancia de sus vanguardias. Mientras tanto más hacia el oeste, la 12ª División SS Panzer “Hitlerjugend” intentó conquistar la ciudad de Ozora mediante un ataque efectuado a 500 metros de distancia de la urbe que acabó en fracaso porque durante el asalto un grupo de doce blindados rusos SU-100 que habían permanecido escondidos en el Canal de Sio, les salieron al paso y pusieron en retirada a los alemanes tras destruirles cuatro tanques Panzer IV.

Tropas del Ejército Húngaro con armas anticarro Panzerschreck durante la ofensiva del Lago Balatón.

El lunes 12 de Marzo de 1945, la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” con 12 tanques King Tiger en vanguardia cruzó el Canal de Sio y conquistó las aldeas de Mezôkomárom y Balatonszabadi, justo antes aniquilar a las afueras de Simontornya a 35 carros soviéticos entre los que se contabilizaron veinte ISU-152 y quince SU-100. Gracias a este triunfo local, se pudo establecer una cabeza de puente de 3 kilómetros de profundidad en la que rápidamente se fueron desplazando las fuerzas del VI Ejército SS Panzer y el III Ejército Húngaro.

Al atardecer del 13 de Marzo de 1945, las Waffen-SS iniciaron el asalto final contra Simontornya cuando los soldados de la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” combatieron cuerpo a cuerpo en las trincheras que circundaban la ciudad y se hicieron con el control de la Cota 220. Sin embargo se tendría que esperar hasta la noche para irrumpir en la urbe mediante el tendido sobre el Canal de Sio de una serie de puentes de madera de 30 metros de longitud y 4 metros de altura que los zapadores milagrosamente construyeron bajo los ataques aéreos de los cazas Shturmovik Ill-2 que en ninguna ocasión acertaron con sus bombas a las infraestructuras. Fue de este modo como al amanecer del día 14, las tropas alemanas finalmente conquistaron la ciudad de Simontornya.

Ocupada Simontornya, el 15 de Marzo de 1945 la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” todavía tuvo ocasión de avanzar otros 2 kilómetros en las líneas del Ejército Rojo y apoderarse de la Cota 115. Lamentablemente aquel fue el máximo progreso de las Waffen-SS durante la “Operación Despertar de Primavera”, aproximadamente algo más de 40 kilómetros, porque a partir de esta fecha el Eje había agotado todas las municiones, había extinguido el carburante y las bajas sufridas por culpa de la resistencia enemiga hicieron imposible continuar. A raíz de estas nuevas circunstancias, el 16 de Marzo se ordenó desde Berlín suspender la ofensiva y abandonar el territorio ganado ante el riesgo de una contraofensiva enemiga, por lo que el Eje tuvo que dar media vuelta y volver a las posiciones de partida.

Irritado Adolf Hitler por el fracaso de la ofensiva en el Lago Balatón, ordenó que los hombres de la 1ª División SS Panzer Alemana “Leibstandarte Adolf Hitler” quitaran su propio nombre de las bocamangas, según él por no ser dignos de llevarlo tras la derrota, algo a lo que el general Sepp Dietrich se negó alegando que aquello supondría el hundimiento de moral para la tropa. De hecho, el Reichsführer de las Waffen-SS, Heinrich Himmler, se sintió tan insultado por la orden que expresó: “Si el Führer quiere despojar de sus brazaletes a las SS tendrá que quitárselos a los cadáveres que se encuentran en el campo de batalla”.

Contraofensiva de Nagykanisza-Körmend

El 16 de Marzo de 1945 el Ejército inició la contraofensiva contra las posiciones del Eje en el Lago Balatón empleando unas fuerzas conformadas por 100.000 hombres y disparando un bombardeo preliminar con más de 4.000 piezas de artillería. Tal contundente fue la arremetida soviética que en las primeras 24 horas las 3ª y 5ª Divisiones SS Panzer “Totenkopf” y “Wiking”, más la 2ª División Blindada Húngara, fueron expulsadas de las orillas septentrionales; mientras la 1ª División Blindada Húngara era obligada a retroceder 20 kilómetros en los Montes Vértes.

Solamente 48 horas después de la contraofensiva lanzada por el Ejército Rojo, el 18 de Marzo las columnas soviéticas rodearon y destruyeron a la 1ª División de Caballería Húngara en los Montes Vértes, para una vez tomada esta posición, ocupar la localidad de Dad e irrumpir en el Valle de Raba, en donde se apoderaron de las aldeas de Felsoegalla y Tata. A la jornada siguiente de dicho revés, el 19, las 1ª y 12ª Divisiones SS Panzer “Leibstandarte” y “Hitlerjugend”, junto a la 2ª División Blindada Húngara, intentaron restablecer el frente protagonizando un contraataque que consiguió reconquistar 2 kilómetros de terreno, aunque el día 20 fue detenido por las constantes incursiones de la aviación soviética en Inota, por lo que nuevamente las tropas germano-magiares hubieron de retroceder hacia la protección de los tupidos bosques situados entre Balinka y Várpalota.

Infantería soviética junto al Lago Balatón inicia la contraofensiva.

Fracasado el contraataque del Eje, el 21 de Marzo la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” fue puesta en retirada mientras la vanguardias del Ejército Rojo ibán conquistando Tés, Várpalota, Öskü, Hajmáskér y Szápár. A la caída de aquella noche, la 5ª División SS Panzer “Wiking” emprendió el repliegue hacia el oeste, lo que permitió a los soviéticos entrar triunfales en la importante ciudad de Székesfehérvár.

Zirc centró la atención de la campaña el 22 de Marzo porque los voluntarios de las Juventudes Hitlerianas de la 12ª División SS Panzer “Hitlerjugend” se atrincheraron y resistieron en una abadía cisterciense del siglo XII rechazando todos los asaltos del Ejército Rojo. Solamente la llegada de refuerzos soviéticos el 23 de Marzo facilitó a los rusos ocupar Zirc; además de conquistar posteriormente la estratégica plaza de Veszprém tras un asalto de tanques T-34 amparado por un bombardeo de artillería preliminar que terminó aniquilando a los defensores, incluyendo al general alemán Werner Pötschke que perdió la vida, así como haciendo 600 prisioneros y capturando más de 800 camiones. Lamentablemente tampoco la jornada del 24 de Marzo fue buena para el Eje porque los soviéticos tomaron las localidades de Márkó, Pénzesgyôr y Bankonykoppany; y también limpiaron de enemigos a tiros de ametralladora el Bosque de Bakony. De hecho para el 25 de Marzo, las vanguardias del Ejército Rojo ya se habían aproximado demasiado a la frontera con Austria tras su entrada en Vanyola, Ugod y Pápa.

Las aguas del Canal de Marcal y el Río Rába constituyeron el último perímetro a proteger por el Eje mediante una serie de trincheras y fortificaciones que defendieron las 1ª y 12ª Divisiones SS Panzer “Leibstandarte” y “Hitlerjugend”, así como voluntarios de la Milicia de la Cruz Flechada Húngara y la Milicia de la Guardia de Hierro Rumana. Inicialmente el Ejército Rojo tuvo éxito porque el 26 de Marzo sus columnas superaron los 15 metros de curso fluvial sobre el Canal de Marcal y establecieron una cabeza de puente a la altura de Celldömölk, aunque sus soldados fueron detenidos en el Río Rába por la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” y combatientes húngaros y rumanos. Solamente en la vecina localidad de Szany, las tropas rusas consiguieron dejar atrás el Río Rába durante unas horas hasta que el 27 de Marzo los zapadores de las Juventudes Hitlerianas explosionaron la única pasarela de pontones en medio del agua, haciendo que tres tanques T-34 soviéticos se sumergieran en el fondo y todas sus tripulaciones fallecieran ahogadas. No obstante y a pesar de estos reveses, finalmente el 28 de Marzo las tropas del Ejército Rojo cruzaron el Río Rába cerca de Mórichida y consolidaron posiciones en Árpás, antes de tomar Jáfka y avanzar hacia Vasegerszeg, situada a tan sólo 20 kilómetros de la frontera con Austria.

Mientras tanto al sur del Lago Balatón, el I Ejército Búlgaro inició una ofensiva junto al Río Mura entre las localidades de Nagykanisza y Körmend. Básicamente el III Ejército Húngaro recibió el peso de la arremetida, viniéndose abajo la resistencia de las unidades magiares y croatas porque las tropas búlgaras se hicieron rápidamente con Kisbajom, Nagykorpád, Nagyatad, Heresznye, Gyor, Komaron, Sarvar y Marzelto, llegando a la frontera con Austria el 29 tras la toma de la ciudad de Kosberg. Únicamente se salvó de la persecución la División de Infantería Húngara “Szent László” tras abrirse paso a tiros hacia las montañas de los Balcanes el 30 de Marzo después de un ataque efectuado por los búlgaros que culminó en la toma de las ciudades de Zalaergeszeg y Bonhoye.

Tanques soviéticos T-34 conquistan los últimos territorios de Hungría.

Al norte del Lago Balatón, el Ejército Rojo prosiguió imparable ocupando Szombathely, Acsád, Körmend y los campos petrolíferos de Nagykanisza. Al día siguiente, el 30, las fuerzas del Eje retuvieron en su poder la localidad de Lövô durante algunas horas gracias a la llegada de refuerzos en forma de marineros de la Marina de Guerra Alemana (Kriegsmarine), los cuales facilitaron a la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte” y al resto del VI Ejército SS Panzer refugiarse al otro lado de la frontera austro-magiar cruzando a través del pueblo de Nikitsch.

Una vez evacuadas todas las fuerzas del Eje de Hungría hacia Austria, el Ejército Rojo ocupó Lövô y en la noche del 30 de Marzo conquistó la última ciudad de magiar ubicada en Sopron. Solamente resistieron durante algo más de un mes las localidades de Veliki Kog y Yastrebtzi a manos de elementos fanáticos del III Ejército Húngaro y Milicias de la Cruz Flechada que rechazaron todos los asaltos de las tropas soviéticas hasta que depusieron las armas el 7 de Mayo de 1945 tras conocer la noticia acerca de la capitulación de Hungría y el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Resultado

La Batalla del Lago Balatón supuso la última gran ofensiva del Eje en la Segunda Guerra Mundial. La falta de medios, carburante, material y la manifiesta inferioridad numérica, condenaron a la “Operación Despertar de Primavera” al fracaso desde el principio, aunque también hizo comprender al Ejército Rojo que Alemania todavía podía seguir dando peligrosos coletazos, tal y como demostraron las bajas del Komintern, bastante más elevadas que de las del Eje.

El Komintern sufrió 32.899 bajas (8.492 muertos y 24.407 heridos); y la destrucción de 152 tanques y 415 cañones.

El Eje sufrió 12.358 bajas entre muertos, heridos y desaparecidos; y la destrucción de 31 tanques.

Tremendamente negativas fueron las consecuencias para el Eje tras la derrota en el Lago Balatón. Para Alemania constituyó la pérdida de los pozos petrolíferos de Nagykanisza con los que fabricaba combustible sintético y sobretodo significó su repliegue definitivo a Austria para esperar la ofensiva final de la Unión Soviética. Para Hungría el resultado fue peor porque terminó siendo invadida 100% por el Ejército Rojo, una ocupación que se prolongaría cuatro décadas hasta la caída del comunismo en 1989, fecha en que finalmente recuperaría su independencia.

 

Bibliografía:

-Antonio García Palacios, La Batalla del Lago Balatón. El final de las Waffen-SS, HRM Ediciones (2015), p.81-139
-Editores de S.A.R.P.E., Crónica Política y Militar de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 6. “Réquiem por Viena”, S.A.R.P.E. (1978), p.2.142-2.144
-http://es.wikipedia.org/wiki/Ofensiva_del_Lago_Balaton