Ocupación de Sajalín

Conjuntamente a la entrada de la Unión Soviética en la Guerra del Pacífico el 9 de Agosto de 1945, el Ejército Rojo se apresuró a ocupar los territorios nipones en el Lejano Oriente a sabiendas de la inevitable capitulación de Japón tras el lanzamiento por Estados Unidos de las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. Así fue como las tropas soviéticas cruzaron la frontera con Manchuria, la Mongolia Interior, las Islas Kuriles y por supuesto también contra la Isla de Sajalín.

Plan de la URSS

La Isla de Sajalín era un importante enclave estratégico en el Pacífico Norte con casi 900 kilómetros de longitud por 100 kilómetros de anchura que se encontraba situada entre el norte de la Isla de Hokkaido separada por el Estrecho de La Pérouse y las costas de Siberia a través del Estrecho de Tartaria en el Mar de Ojotsk. El territorio insular había pertenecido al Imperio Ruso hasta la invasión de Japón durante la Guerra Ruso-Japonesa de 1905 cuando tras el Tratado de Portsmouth fue dividido por la mitad sobre el Paralelo 50º del siguiente modo: la parte de arriba para Rusia (luego para la Unión Soviética) y la de abajo para el Imperio Japonés.

Al torcerse la Segunda Guerra Mundial para Japón en 1945 y haber concluido la contienda en Europa tras la capitulación de Alemania, la Unión Soviética puso en marcha una misión destinada a recuperar la mitad sur de la Isla de Sajalín que coincidiría con la “Operación Tormenta de Agosto” en Manchuria y las Islas Kuriles. De este modo fue como se desplegó al norte del dominio insular al XVI Ejército Soviético del general Leonty Cheremisov encargado de cruzar el Paralelo 50º con el LVI Cuerpo distribuido en la 79ª División de Fusileros, las 2ª y 5ª Brigadas de Fusileros, la 214ª Brigada Blindada, los 274º, 433º y 487º Regimientos de Artillería, el Regimiento de Ametralladoras “Sakhalin” y los 178th y 678th Batallones Blindados, apoyados desde el cielo por las 128ª y 255ª Divisiones Aéreas Mixtas. Simultáneamente la Flotilla Roja del Pacífico Nororiental del almirante Iván Yumashev efectuaría dos desembarcos al sur de la isla con la 113ª Brigada de Fusileros tomando tierra en Maoka y tanto el 375th Batallón de Infantería Naval como la 22ª Compañía de Ametralladoras en Esutoru.

Aproximadamente la URSS reunió a 100.000 soldados (20.000 en Sajalín y 80.000 de reserva en Siberia), 95 tanques, 615 cañones (333 anticarro y 282 de campaña), 634 ametralladoras, 180 aviones y 31 navíos (1 dragaminas, 1 cañonero, 12 patrulleras, 4 torpederos, 7 remolcadores, 5 transportes y 1 buque de rescate).

Ejército Rojo:
XVI Ejército Soviético
·LVI Cuerpo
-79ª División e Fusileros
-2ª Brigada de Fusileros
-5ª Brigada de Fusileros
-113ª Brigada de Fusileros
-214ª Brigada Blindada
-274º Regimiento de Artillería
-433º Regimiento de Artillería
-487º Regimiento de Artillería
-Regimiento de Ametralladoras “Sakhalin”
-178th Batallón Blindado
-678th Batallón Blindado
-375th Batallón de Infantería Naval
-22ª Compañía de Ametralladoras
·128ª División Aérea Mixta
·255ª División Aérea Mixta

Flota Roja:
-1 Dragaminas: Okean.
-1 Cañonero: Zarnitsa.
-12 Patrulleras: BO-302, BO-310, BO-314, MO-25, MO-27, MO-29, MO-31, MO-32, MO-33, MO-34, MO-35 y MO-63.
-4 Torpederos: TKA-631, TKA-641, TKA-645 y TKA-646.
-7 Remolcadores: Bagration, T-522, T-524, T-583, T-588, T-590 y T-591.
-5 Transportes: Vsebolod Sbirtsev, Izmail, Petropavlovsk, Krabolov Nº2 y Krabolov Nº3.
-1 Buque de rescate: Tel’,man.
TOTAL = 31 Navíos

Plan de Japón

Soldado nipón en la frontera entre el Sajalín Japonés y el Sajalín Soviético.

Karafuto (nombre de la Isla de Sajalín en lengua japonesa) se encontraba habitada por 300.000 colonos japoneses desplazados entre 1905 y el estallido de la Guerra del Pacífico en 1941. Como a mediados de 1945 un conflicto armado con la Unión Soviética iba a ser inevitable, se trasladó a este dominio insular a la 88ª División de Infantería al mando del general Saburo Hagi que incluía a los 25º, 125º y 306º Regimientos de Infantería, más el 88º Regimiento de Artillería (aunque el Cuartel General se ubicó en la Isla de Hokkaido, concretamente en la ciudad de Sapporo), cuyos soldados se atrincheraron en un entorno natural muy propicio para la defensa con espesos bosques, lagunas intransitables y montañas nevadas con entre los 600 metros y 3.000 metros de altura.

Aproximadamente Japón reunió a 29.000 soldados (19.000 profesionales y 10.000 reservistas) armados con 31 cañones, 18 morteros y 136 ametralladoras.

Ejército Imperial Japonés:
88ª División de Infantería
-25º Regimiento de Infantería
-125º Regimiento de Infantería
-306º Regimiento de Infantería
-88º Regimiento de Artillería

Ofensiva al Paralelo 50º

A las 7:45 horas del 11 de Agosto de 1942, más de 500 piezas de artillería y 100 aviones del Ejército Rojo comenzaron el bombardeo preliminar del Paralelo 50º que separaba el Sajalín Norte con el Sajalín Sur. Acto seguido, miles de soldados soviéticos acompañados por tanques T-26 y T-34 cruzaron la frontera entre ambas naciones e iniciaron su avance por un territorio hostil cargado de barrancos, bosques y pantanos que presagiaron la dificultad de aquella operación dentro de lo que al fin y al cabo era considerado parte del territorio metropolitano de Japón.

Bajo unas condiciones climatológicas adversas de lluvia y frío, las primeras vanguardias del Ejército Rojo constituidas por los efectivos de la 79ª División de Fusileros y la 214ª Brigada Blindada, eliminaron con facilidad a todos los puestos fronterizos matando a la mayor parte de los guardias japoneses que en aquellos momentos se encontraban montando vigilancia. A pesar de que en los primeros compases la operación pareció sencilla, las cosas cambiaron en cuanto los rusos alcanzaron la Cordillera de Honda, una cadena montañosa de 3 kilómetros fuertemente protegida por la artillería japonesa, ya que fueron repentinamente recibidos por el fuego de los cañones que les impidieron proseguir su ofensiva y por tanto les obligaron a cavar trincheras en la orilla septentrional del Río Kottonhai-Gava.

Las tropas soviéticas permanecieron inmovilizadas varias horas en el Río Kottonhai-Gava, no solamente por culpa de las piezas de artillería del enemigo, sino por las numerosas trampas explosivas y minas en los bosques circundantes. Afortunadamente para los invasores, algunas avanzadillas lograron abrirse paso por los flancos del mucho más alejado Río Poronai y se adentraron por una serie de pantanos que les llevaron directamente a las posiciones de retaguardia de la propia Cordillera de Honda. Gracias a esta maniobra sorpresa, los soviéticos consiguieron eliminar el bastión fortificado de la Cota 274 y a las 14:00 horas ocupar el pueblo de Muika, permitiendo al grueso de la 79ª División de Fusileros y la 214ª Brigada Blindada superar la Cordillera de Honda y reanudar el avance en la mañana del 12.

Batalla de Koton

El pueblo de Koton centró la atención de las operaciones en la mañana del 13 de Agosto de 1945 después de que al amanecer la artillería pesada del Ejército Rojo bombardease con intensidad esta posición durante una hora. Una vez terminado el fuego preliminar, la 79ª División de Fusileros, la 214ª Brigada Blindada y el Regimiento de Ametralladoras “Sakhalin” asaltaron frontalmente pensando que la aldea estaría vacía o por lo menos muy escasamente defendida. Sin embargo y contra todo lo imaginado, los japoneses disponían de cañones y ametralladoras en las fortificaciones situadas sobre las colinas de alrededor del pueblo, cuyas piezas emplazadas en las comas provocaron a los rusos numerosas bajas y frenaron su avance en Koton.

Tanque T-34 soviético cruzando el Río Kottonhai-Gava sobre la Isla de Sajalín en 1945.

Como proseguir hacia Koton se convirtió en una tarea muy complicada para el Ejército Rojo, las tropas soviéticas probaron suerte intentando eliminar los diferentes bastiones fortificados en el área montañosa circundante, lo cual incluía perímetros defensivos tan peligrosos y bien defendidos como el Paso de Harmitog, el Monte Fugato y el Monte Happo, este último protegido por 70 búnkers de hormigón y 46 emplazamientos de ametralladora. No obstante y pese a las dificultades de esta empresa, los rusos no se amedrentaron y asaltaron todas las posiciones enemigas a costa de sufrir elevadas bajas y librar interminables combates cuerpo a cuerpo.

A lo largo de todo el día 14 de Agosto las piezas de artillería del Ejército Rojo machacaron el cinturón defensivo montañoso en torno a Koton, antes de que las oleadas de infantería se infiltraran en todos los atrincheramientos. Después de veinticuatro horas de fortísimos combates con los soldados japoneses, el 15, las tropas rusas se apoderaron de la Estación de Koton y ocuparon con éxito el pueblo de Nibu; mientras que al día siguiente, el 16, cruzaron el Paso de Harmitog e irrumpieron en la propia Koton, donde se peleó al cuerpo a cuerpo en cada calle y cada casa hasta que al final de la jornada la aldea fue definitivamente conquistada.

Desembarco de Esutoru

Esutoru fue el sector marítimo escogido por el Alto Mando Soviético (STAVKA) para realizar un desembarco que distrajese a otros contingentes del Paralelo 50º en el corazón de la Isla de Sajalín. Así fue como zarpó de los muelles de Sovetskaia una fuerza anfibia compuesta por 3.500 infantes de marina pertenecientes al 365th Batallón de Infantería Naval y a la 22ª Compañía de Ametralladoras a bordo de 15 navíos repartidos de la siguiente manera: el dragaminas Okean, el cañonero Zarnitsa, las patrulleras BO-310, BO-314, MO-27, MO-29, MO-33 y MO-34, los remolcadores T-522, T-524, T-590 y T-591, y los tres transportes Petropavlovsk, Krabalov Nº2 y Krabalov Nº3.

A las 5:00 horas de la madrugada del 16 de Agosto de 1945, la Flotilla Roja del Pacífico Nororiental que transportaba al 375th Batallón de Infantería Naval apareció frente a las costas de Esutoru, concretamente ante el puerto de Toro que en aquellos momentos se encontraba cubierto por una espesa niebla. A pesar de la escasa visibilidad, las embarcaciones artilladas abrieron fuego con sus cañones de proa mientras un escuadrón de 80 aviones bombardeaban los muelles de Toro y diversos aeródromos de Esutoru. Concluido el raid aeronaval preliminar, los primeros 140 infantes de marina soviéticos desembarcaron sin ser vistos en el puerto de Toro, reduciendo con facilidad a las pocas patrullas de vigilancia compuestas por reservistas japoneses. Acto seguido, sobre las 10:10 horas, fue depositado en tierra el resto del 365th Batallón de Infantería Naval que se infiltró en la ciudad sometido a un cruento bombardeo de las baterías enemigas emplazadas en los alrededores de Esutoru, las cuales no fueron suficientes para evitar la avalancha soviética. Bastaron solo unas cuantas horas de intensos combares para que a la caída de la tarde los infantes de marina rusos conquistaran el puerto de Toro y los pueblos cercanos de Nissi-Onura y Neiu-Haku.

Tropas soviéticas del Ejército Rojo invadiendo Sajalín.

A las veinticuatro horas del desembarco en Esutoru, el 17 de Agosto, el 365th Batallón de Infantería Naval prosiguió su avance hacia el norte porque a las 7:00 horas los soldados rusos asaltaron la localidad de Iama-Sigai tras un bombardeo previo de artillería de media hora que acabó con numerosos de los defensores nipones, siendo el resto fácilmente eliminados por los infantes de marina que conquistaron la ciudad a las 9:00 horas. Una vez asegurada Iama-Sigai, sobre las 16:00 horas de la tarde, el transporte Petropavlovsk desembarcó nuevos efectivos en los muelles de Toro que poco más tarde contribuyeron a la ocupación de la localidad vecina de Taihai.

Mientras el el 365th Batallón de Infantería Naval intentaba abrirse paso alrededor de las cabezas de desembarco en Esutoru, también desde el Paralelo 50º al norte el Ejército Rojo avanzaba en dirección hacia el sur para unirse con las tropas depositadas en las playas. Así lo hicieron la 79ª División de Fusileros y la 214ª Brigada Blindada conquistando el Monte Fugato y el Monte Happo el 18 de Agosto, cuyas guarniciones después de varios días de feroces combates y quedar completamente rodeadas, acabaron por rendirse tras entregarse prisioneros alrededor de 3.000 soldados japoneses.

Desembarco de Maoka

Consolidada la cabeza de playa en Esutoru, la Flotilla Roja del Pacífico Nororiental se preparó para efectuar una segunda operación anfibia en el puerto de Maoka. En este caso la misión consistió en trasladar a los 1.600 efectivos de la 113ª Brigada de Fusileros a bordo de 22 navíos entre los que estaban el dragaminas Okean, el cañonero Zarnitsa, las patrulleras BO-302, BO-314, MO-25, MO-31, MO-32, MO-35 y MO-63, los torpederos TKA-631, TKA-641, TKA-645 y TKA-646, los remolcadores Bagration, T-522, T-583, T-588 y T-591, los transportes Vsebolod Sbirtsev, Krabolov Nº3, Izmail, y el buque de rescate Tel’man.

Mapa de operaciones en Sajalín. Agosto de 1945.

A las 6:50 horas del amanecer del 19 de Agosto de 1945, la Flotilla Roja del Pacífico Nororiental apareció ante Maoka sufriendo el violento oleaje a causa de una tormenta, por lo que hasta las 7:35 horas las tropas no pudieron desembarcar después de ser depositadas en tierra por el cañonero Zarnitsa. Una vez en el suelo, los rusos recibieron un un nutrido fuego de ametralladoras instaladas en la costa que dejaron clavados a los hombres durante unos 40 minutos hasta que todas las automáticas fueron silenciadas a las 8:15 horas. Despejado el camino, un segundo contingente de hombres a bordo de la patrullera MO-35 desembarcó al noreste de la ciudad, antes de que las tropas irrumpiesen en las calles combatiendo contra los japoneses edificio por edificio y con tan solo una visibilidad de 60 metros como consecuencia de la neblina. A pesar de las dificultades y solo después de haber reducido la urbe a cenizas (la mayor parte de las casas ardieron al ser de madera), los soviéticos conquistaron de Maoka causando a los defensores nipones 900 bajas entre 300 muertos y 600 prisioneros.

A partir del 20 de Agosto, las tropas soviéticas de la 113ª Brigada de Fusileros en Maoka emprendieron la marcha hacia el interior apoderándose del control del ferrocarril hacia Odomari y tomando con rapidez las ciudades de Tomamai y Otakai. Caída la noche, los soldados aseguraron las instalaciones del Aeródromo de Konotoro y después de algunos choques contra los nipones ocuparon la localidad de Futomata. Desde entonces el avance fue imparable porque las jornadas del 21 y el 22 las cabezas de Maoka y Esutoru ya se habían ampliado al sur del Sajalín, esperando conectar cuanto antes con el grueso del XVI Ejército Soviético que descendía desde el Paralelo 50º. De hecho aquella misma jornada se procedió a la evacuación de algunos civiles por vía marítima hacia la Isla de Hokkaido, siendo hundidos los cargueros Ogasawa Maru y Taito Maru a manos de los torpedos lanzados por submarinos soviéticos L-12 y L-19 que mataron a 2.400 no combatientes.

Inesperadamente el 23 de Agosto, un grupo de embarcaciones de la Flotilla Roja del Pacífico Nororiental desembarcaron por error a un contingente de tropas en el puerto de Hondo (realmente el objetivo era otro para se dirigieron a aquel enclave por un fallo de navegación a causa de una tormenta), cuya guarnición para sorpresa de los invasores se rindió sin combatir después de haber escuchado el mensaje de capitulación del Emperador Hiro-Hiro una semana antes, el 15 de Agosto. A las veinticuatro horas de dicho episodio, el 24 a las 6:25 del amanecer, esta misma fuerza soviética desembarcó en el lugar correcto, en concreto en el puerto de Odomari junto al Golfo de Aniva, donde tampoco tuvieron que combatir porque los 3.600 defensores nipones depusieron las armas.

Conclusión

Oficialmente el último enfrentamiento armado sobre la Isla de Sajalín tuvo lugar el 25 de Agosto cuando las tropas soviéticas conquistaron la ciudad de Toyohara. Al día siguiente de este triunfo, el 26 de Agosto de 1945, los restantes 18.320 soldados japoneses presentes en Sajalín Sur, incluyendo el general Saburo Hagi, rindieron sus armas ante los victoriosos soldados del Ejército Rojo después de una orden dictada por el Emperador Hiro-Hito.

Japón encajó 23.902 bajas entre 2.000 muertos y 3.700 heridos y 18.202 prisioneros. A estas pérdidas hubo que añadir aparte las bajas de 3.700 civiles.

La Unión Soviética sufrió 2.036 bajas entre 1.191 muertos y 845 heridos.

Terminada la Segunda Guerra Mundial el 2 de Septiembre de 1945, los Aliados declararon nulo el Tratado de Portsmouth de 1905 y procedieron a la expulsión de los 300.000 civiles japoneses por debajo del Paralelo 50º que fueron reubicados en la Isla de Hokkaido. Así fue como la Unión Soviética se anexionó el Sajalín Sur al Sajalín Norte, unificándose la isla en un solo bloque insular que supuso la mayor ganancia territorial para Rusia tras su victoria en la Guerra del Pacífico.

 

Bibliografía:

-Antonio García Palacios, La Guerra Oculta. El Conflicto Soviético-Japonés (1939-1945), “El Caso de Sajalín y las Islas Kuriles”, HRM Ediciones, (2014), p.119-120
-David Glantz, Soviet Operational and Tactical Combat in Manchuria, Operation August Storm, “The Battle of Southern Sakhalin Island, 11-25 August 1945: Joint Ground and Amphibious Operations”, Fran Cass Publishers, (2013), p.230-263
-http://historum.com/war-military-history/54248-battle-shumshu-island-sakhalin.html
-http://istoriki.pl/history394.html