Campaña de Transdanubia y el Río Ipoly

El recorrido hacia Budapest no fue nada fácil para el Ejército Rojo a través de Hungría. A lo largo de este trayecto, el Ejército Húngaro que contaba con la nada desdeñable ayuda del Ejército Alemán, defendió su patria para alejar a las tropas soviéticas de la capital, tal y como ocurrió durante la ofensiva entre Transdanubia y el Río Ipoly.

Plan de la URSS

A finales de 1944, las fuerzas militares conjuntas de la Unión Soviética y el Reino de Rumanía vieron su avance detenido en Hungría tras la desastrosa derrota en la Batalla de Debrecen. A partir de entonces, el progreso a la capital de Budapest tuvo que interrumpirse mientras el Estado Mayor Soviético (STAVKA) elaboraba un plan alternativo consistente en dejar de lado la ciudad y bordear sus flancos septentrional y meridional sobre el Río Ipoly y el Lago Balatón en Transdanubia.

Aproximadamente el Komintern reunió a un total de 500.000 soldados (464.000 soviéticos y 36.000 rumanos), 1.055 tanques y 2.800 cañones. Según el despliegue, de norte a sur fueron estacionados el VI Ejército Blindado de Guardias en Hatván junto a la frontera con Eslovaquia, el VII Ejército de Guardias en Szolnok frente a Budapest, el VII Cuerpo Rumano en Cegléd, el XLVI Ejército entre Kistelek y Jánoshalma, y el IV Ejército de Guardias a la altura del Río Danubio en Tolna.

Ejército Rojo:
·VI Ejército Blindado de Guardias Soviético
-V Cuerpo Blindado de Guardias Soviético
-IV Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
-IX Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
-VI Cuerpo de Caballería de Guardias Soviético
·VII Ejército de Guardias Soviético
-XXV Cuerpo Soviético
-XXVII Cuerpo Soviético
-XXX Cuerpo Soviético
-XVII Cuerpo Rumano
·XLVI Ejército Soviético
-II Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
-XXXI Cuerpo de Guardias Soviético
-X Cuerpo Soviético
-XXIII Cuerpo Soviético
-XXVII Cuerpo Soviético
-XXXVII Cuerpo Soviético
-LXXV Cuerpo Soviético
·IV Ejército de Guardias Soviético
-XVIII Cuerpo Blindado Soviético
-VII Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
-V Cuerpo de Caballería de Guardias Soviético
-XX Cuerpo Soviético
-XXI Cuerpo Soviético
-CXXXV Cuerpo Soviético

Plan del Eje

El Grupo de Ejércitos Sur que comprendía todas las fuerzas militas tanto del Ejército Alemán como del Ejército Húngaro sobre Hungría, era lo único que se interponía entre Budapest y el Ejército Rojo. Al mando del general Johannes Friessner, las tropas germano-húngaras iban a librar la batalla definitiva para alejar la amenaza soviética de la capital y por tanto de uno de los enclaves más estratégicos para el Eje.

Aproximadamente el Eje reunió un total de 200.000 soldados (125.000 húngaros y 75.000 alemanes) y 445 tanques. Según su ubicación defensiva, el despliegue fue el siguiente: el VI Ejército Alemán del general Maximiliam Fretter-Pico entre el Río Ipoly y las fortificaciones de la “Línea Attila”, el III Ejército Húngaro del general József Heszlényi entre Budapest y las aguas del Río Danubio, y el II Ejército Húngaro del general Jenô Major por delante del Lago Velencei y el Lago Balatón entre Siófok y Cece.

Grupo de Ejércitos Sur:
·VI Ejército Alemán
-1ª División Panzer Alemana
-2ª División Blindada Húngara
-4ª División SS de Policía Alemana “Polizei”
-8ª División SS de Caballería “Florian Geyer”
18ª División SS de Granaderos Alemana “Horst Wessel”
36ª División SS de Granaderos Alemana “Dirlewanger”
46ª División de Infantería Alemana
357ª División de Infantería Alemana
-División Paracaidista Húngara “Szent Laszló”
-5ª División de Reserva Húngara
-12ª División de Reserva Húngara
·III Ejército Húngaro
-1ª División Blindada Húngara
-13ª División Panzer Alemana
-División Motorizada Alemana “Feldherrhalle”
-22ª División SS de Caballería Húngara “Maria Theresa”
-8ª División de Reserva Húngara
-23ª División de Reserva Húngara
-271ª División Alemana “Volksgrenadier”
·II Ejército Húngaro
-23ª División Panzer Alemana
-24ª División Panzer Alemana
-1ª División de Caballería Húngara “Húsares”
-31ª División SS de Granaderos Alemana “Böhmen und Mähren”
-10ª División de Infantería Húngara
-20ª División de Infantería Húngara
-153ª División de Reserva Alemana

Ofensiva de Transdanubia-Ipoly

A las 14:30 horas del 29 de Octubre de 1942, el XLVI Ejército Soviético, con los X y XXXVII Cuerpos en vanguardia, desencadenó una ofensiva contra el III Ejército Húngaro sobre un perímetro defendido por la 10ª División de Infantería Húngara, más las 8ª y 23ª Divisiones de Reservas Húngaras. Apoyados los rusos por un fuego preliminar de 53 cañones, el II Cuerpo Mecanizado de Guardias ocupó Kiskunfelegyháza y abrió una brecha hasta progresar un total de 15 kilómetros de recorrido hacia el interior.

Sólo dos días después del comienzo de la ofensiva, el 31 de Octubre, el Ejército Rojo conquistó Kecskemét y puso en retirada tanto a la 1ª División Blindada Húngara como a la 24ª División Panzer. De nada sirvieron los contraataques efectuados posteriormente por las fuerzas germano-húngaras porque al cabo de tres jornadas, el 3 de Noviembre, las unidades del Eje hubieron de replegarse hacia la “Línea Karola”, al mismo tiempo que el IV Cuerpo Mecanizado de Guardias se situaba a una distancia peligrosa de Budapest.

Hasta el 9 de Noviembre el Ejército Rojo no reanudó la ofensiva, en este caso en el norte, cuando el V Ejército Blindado de Guardias y el VII Ejército de Guardias, que estaban apoyados por 510 tanques, aplastaron a las defensores alemanes y húngaros tomando Gomba, Monor, Isaszeg, Valkó, Aszód, Galgamácsa y Acsa , estas últimas muy cerca de la frontera con Eslovaquia; al mismo tiempo en que el VII Cuerpo Rumano se hacía con Cinoka, Rákosiglet y Rakóspalota. Menos suerte sin embargo tuvo el XLVI Ejército Soviético a la hora de atravesar el Río Danubio porque la Isla de Csepel, que era el último bastión fluvial antes de Budapest, aguantó durante dos semanas gracias a la tenaz resistencia ofrecida por la 1ª División de Caballería Húngara, cuyos húsares finalmente hubieron de ceder a los soviéticos el control de este territorio insular el 23 de Noviembre.

Simultáneamente a la ofensiva en el norte, el IV Ejército de Guardias inició las operaciones en el sur después de arrollar las defensas de la 1ª División SS de Granaderos “Böhmen und Mähren”, compuesta por alemanes étnicos de los Sudetes y voluntarios checos de Checoslovaquia. A partir de entonces los soviéticos tomaron la importante ciudad de Pécs el 29 de Noviembre y amenazaron los pozos petrolíferos que suministraban crudo al Eje en Transdanubia tras la conquista de Cece y Siófok (lo que obligó al Alto Mando Alemán a desviar refuerzos hacia la zona). Afortunadamente, la rápida reacción de los defensores, facilitó que la 1ª División de Caballería Húngara y la 271ª División Alemana “Volksgrenadier” frenasen el progreso del XLVI Ejército Soviético en el Río Ercsi la jornada del 4 de Diciembre, lo mismo que unidades aisladas de magiares detuvieron la penetración del IV Ejército de Guardias al norte del Lago Balatón.

A las 10:15 horas de la mañana del 5 de Diciembre de 1944, el VII Ejército de Guardias lanzó una nueva ofensiva junto a la frontera con Eslovaquia que en menos de tres horas, a las 13:30, abrió una brecha de 12 kilómetros de ancho y 6 kilómetros de profundidad entre la 18ª División SS de Granaderos Alemana “Horst Wessel” y la 357ª División de Infantería Alemana, por la que se coló a toda prisa el VI Ejército Blindado de Guardias. Apenas sin encontrar oposición, salvo unos contraataques fallidos de la División Motorizada “Feldherrnhalle” y la 13ª División Panzer, el 9 de Diciembre el VI Ejército Blindado de Guardias ocupó la ciudad de Vác, se apoderó de la aldea de Balassagyarmat y cortó la línea ferroviaria con Budapest. Algo más complicado fue cruzar el Río Ipoly porque elementos de la 2ª División Blindada Húngara, la 24ª División Panzer y la 36ª División SS de Granaderos Alemana “Dirlewanger”, que estaban acompañadas por 11 tanques (7 húngaros y 4 alemanes), rechazaron todos los asaltos enemigos a lo largo de una semana. No obstante y pese a esta acción heroica, el 14 de Diciembre los soviéticos atravesaron el Río Ipoly y conquistaron la vecina localidad de Ipolyság, antes de ser otra parados en seco en el Río Haram por las fuerzas aerotransportadas de élite de la División Paracaidista Húngara “Szent Laszló”.

Nuevamente el 20 de Diciembre de 1944, la atención se trasladó a Transdabubia y la frontera con Croacia después de que el IV Ejército de Guardias y el LXVI Ejército Soviético, escoltados por once divisiones de fusileros y 310 tanques, chocasen contra las posiciones de la “Línea Margarethe” entre el Lago Balatón y el Lago Velencei que defendían las 1ª y 23ª Divisiones Panzer, la 20ª División de Infantería Húngara y la 153ª División de Reserva Alemana. Bastaron tan sólo 48 horas para que los soviéticos rompiesen el frente mediante una penetración de 30 kilómetros en la retaguardia que les permitió ocupar Martonvásár el 22 de Diciembre, Székesfehérvar el 23 y Bickse el 24. Al cabo de dos días, el 26 de Diciembre, las tropas rusas del IV Ejército de Guardias en Transdanubia enlazaron con las vanguardias del VI Ejército Blindado de Guardias en el norte, cerrando de esta forma el asedio en torno a Budapest.

Conclusión

Con el embolsamiento de Budapest el 26 de Diciembre de 1944, el Ejército Rojo finalizó las operaciones sobre Transdanubia y el Río Ipoly. Una vez concluida esta primera fase de la ofensiva, ahora ya sólo quedaba librar el largo asedio por la capital y doblegar de una vez por todas a Hungría como nación aliada del Eje.

El Ejército Rojo encajó unas 60.000 bajas entre muertos y heridos, además de sufrir la pérdida de 900 tanques.

El Eje sumó unas 20.000 bajas entre muertos, heridos, prisioneros y desaparecidos.

La campaña de Transdanubia y el Río Ipoly estuvo considerada como una victoria para el Ejército Rojo, aunque el desarrollo de la operación y la heroica resistencia de las tropas germano-magiares, impidió el cumplimiento del principal objetivo marcado por el Kremlin, que al fin y al cabo era una rápida toma de Budapest. De esta manera, tanto las elevadas bajas sufridas por los rusos, como la lentitud del avance, facilitaron que las fuerzas del Eje se atrincherasen en la capital y presentasen una defensa a ultranza que se prolongaría en forma de un costoso asedio hasta entrado el año 1945.

 

Bibliografía:

-Gregory Liedtke, La Ofensiva al Corazón de Hungría, Revista Desperta Ferro Contemporánea Nº 28 (2018), p.12-18