Caída de Arnhem

La derrota de los Aliados y especialmente del Reino Unido durante la «Operación Market-Garden» sobre Holanda en Septiembre de 1944, fue una de las mayores humillaciones sufridas por el Ejército Británico en la Segunda Guerra Mundial. Afortunadamente las cosas cambiaron para los ingleses en Marzo de 1945 cuando después de quedar aislados los Países Bajos del Tercer Reich, las fuerzas de Gran Bretaña y el Canadá atacaron la tan codiciada ciudad holandesa de Arnhem y su famoso «Puente Lejano».

Preludio

A principios de 1945 los Países Bajos fueron completamente separados de la frontera con Alemania después de la catastrófica derrota del Ejército Alemán (Wehrmacht) en la denominada «Bolsa del Ruhr». A partir de entonces el Grupo de Ejército H liderado por el general Johannes Blaskowitz quedó completamente embolsado en torno al Canal de Maas y las costas del Mar del Norte sobre un triángulo entre Amsterdam, Rotterdam y Arnhem. Precisamente como esta última ciudad era el vértice de la línea del frente y encima constituía un símbolo moral para Gran Bretaña después de haber sido masacrados los soldados de la 1ª División Paracaidista Británica en la «Operación Market-Garden» de 1944, los ingleses optaron por ocuparla en la denominada «Operación Cannonshot».

Mapa de la «Operación Cannonshot».

La Commonwealth reunió aproximadamente a 10.000 soldados del Reino Unido y el Canadá adscritos al XXIº Grupo de Ejércitos al mando del mariscal Bernard Montgomery. Se trataba de la 49ª División de Infantería Británica «Polar Bears» del general Stuart Rawlings con las 54ª, 146ª y 147ª Brigadas de Infantería que arremeterían contra Arnhem desde el sur atacando Oosterbeek y cruzando el Río Nederrijn, al tiempo en que el 11º Regimiento Blindado Canadiense de Ontario liderado por el general Charles Faulkes efectuaría una maniobra de embolsamiento desde el norte por el Canal de Ijssel.

El Eje desplegaba en el sector de Arnhem a poco menos que 1.000 soldados del XXX Cuerpo Alemán del general Philipp Kleffel y unos pocos cientos de colaboracionistas de la 34ª División SS de Granaderos Holandesa «Landstorm Nederland» del general Martin Kohlroser. Aunque estos hombres se encontraban a la defensiva en un entorno de canales, vegetación y hasta esqueletos de edificios en el caso de la ciudad, eran tan pocos para proteger una línea de frente tan extensa que prácticamente no tendrían ninguna posibilidad en cuanto atacaran los Aliados.

Segunda Batalla de Arnhem

La madrugada del 11 de Abril de 1945 comenzó la Segunda Batalla de Arnhem, denominada así al considerarse la Primera Batalla de Arnhem la librada en 1944, cuando las fuerzas de la Commonwealth iniciaron un bombardeo preliminar de artillería con ocho cañones pesados que dispararon 640 proyectiles en 10 minutos, así como un ataque de la Fuerza Aérea Real Británica (Royal Air Force o RAF) con 36 cazas Spitfire y cazabombarderos Typhoon que lanzaron 83 cohetes contra las posiciones del XXX Cuerpo Alemán. Acto seguido vehículos anfibios blindados Buffalo del Ejército Canadiense cruzaron el Canal de Ijssel cubiertos por 20.000 granadas de humo, teniendo infinidad de dificultades porque la mitad se averiaron y los demás sólo pudieron depositar a una pequeña porción de soldados canadienses, los cuales después de enfrentarse a las patrullas alemanas establecieron una cabeza de puente entre Zutphen y Deventer a costa de haber sufrido 32 bajas entre muertos y heridos.

Infantería británica con coche Humber el 14 de Abril.

Mientras el Ejército Canadiense ensamblaba un puente artificial del modelo «Bailey» sobre el Canal de Ijssel, en el frente sur la 49ª División de Infantería Británica emprendió la ofensiva el 12 de Abril con las vistas puestas en Arnhem. Durante el trayecto tuvieron que detenerse a combatir en el vecino pueblo de Oosterbeek hasta que el día 13 los escasos defensores alemanes lo abandonaron y cedieron su control a los ingleses, algo que les permitió reanudar la marcha la jornada del 14 cuando por fin alcanzaron las orillas del Río Nederrijn y avistaron el famoso «Puente Lejano» sobre el que habían fracasado en la «Operación Market-Garden».

Tanques canadienses entrando en Arnhem.

A partir del 15 de Abril las tropas de la 49ª División de Infantería Británica irrumpieron en Arnhem, donde recibieron un contraataque de carros alemanes Char B1 (capturados al Ejército Francés en la campaña de 1940) que fueron destruidos con relativa facilidad por los más poderosos calibres de los tanques canadienses Sherman. Inmediatamente después de ser desbaratado el asalto blindado, un destacamento de colaboracionistas de la 34ª División SS de Granaderos Holandesa «Landstorm Nederland» emboscó desde las ruinas de los edificios a los ingleses, causándoles algunas bajas hasta que éstos se defendieron y repelieron a los voluntarios neerlandeses de las Waffen-SS.

Resultado

Incapaces de sostenerse las fuerzas del Eje por más tiempo en Arnhem, el 15 de Abril evacuaron la ciudad en dirección norte para caer en la trampa tendida por los soldados del Ejército Canadiense que con anterioridad habían establecido una cabeza de puente desde el Canal de Ijssel hasta Apeldoorn, siendo entonces muchos de los alemanes capturados de manera irremediable durante su retirada hacia Otterlo. Curiosamente el último incidente en la ciudad lo causó un oso polar que se escapó del zoológico y que los ingleses hubieron de devolver a su jaula, haciendo de este modo honor al emblema de la división que precisamente era un oso polar y a sus hombres conocidos popularmente como los «Polar Bears».

El Eje sufrió unas 800 bajas germano-holandesas entre 200 muertos o heridos y 601 prisioneros.

Los Aliados sufrieron 196 bajas anglo-canadienses entre 62 muertos y 134 heridos

El 16 de Abril de 1945 las fuerzas de la Commonwealth declararon por conquistada la ciudad de Arnhem y por tanto ocupado de una vez por todas el famoso «Puente Lejano» sobre el Río Nederrijn . Aunque la toma de la metrópoli arrebató un importante vértice sobre el frente de Holanda, su caída apenas afectó al resto de las líneas en los Países Bajos o a la bolsa del Grupo de Ejércitos H, aunque por lo menos los británicos pudieron resarcirse moralmente del revés encajado seis meses atrás en la «Operación Market-Garden».

Bibliografía:

-https://www.canadiansoldiers.com/history/battlehonours/northwesteurope/arnhem.htm
-https://strikehold.net/2020/04/15/on-this-day-in-history-the-liberation-of-arnhem/
-https://es.wikipedia.org/wiki/Liberaci%C3%B3n_de_Arnhem