Bombardeo de Coventry

 

El Bombardeo de Coventry de 1940 fue un famoso ataque aéreo efectuado por el Eje en la Segunda Guerra Mundial. Más ensalzado por la propaganda de los Aliados que los efectos reales de la incursión, pasaría a la Historia por ser el raid más destructivo y sangriento que hasta entonces había sufrido el Imperio Británico a manos de la Alemania Nacionalsocialista.

Preludio

Coventry era una ciudad de Inglaterra fundada a principios del I Milenio d.C. que al comienzo de la Segunda Guerra Mundial contaba con un importante trazado urbano y una población concentrada que sumaba los 180.000 habitantes. Convertida en un gran centro de montaje tras la Revolución Industrial, en el año 1940 albergaba treinta grandes fábricas de guerra, incluyendo la Compañía “Coventry Ordenance Works”, que producían el 25% de los aviones del país, así como una considerable cantidad de tanques, motores, neumáticos, municiones y otros utensilios bélicos.

Por ser un importante foco de producción industrial, la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) catalogó a Coventry como un objetivo prioritario a neutralizar durante los bombardeos alemanes bautizados como “Blitz” que desde la derrota en la Batalla de Inglaterra llevaba efectuando todas las noches contra las ciudades inglesas. Así lo ordenó el mismo Adolf Hitler cuando el 8 de Noviembre de 1940 se encontraba visitando la Cervecería Burgerbräukeller de Munich y repentinamente un ataque aéreo británico le sorprendió en la ciudad. Furioso por lo ocurrido, Hitler presionó al mariscal del aire Hugo Sperrle para que seleccionase una ciudad inglesa a la que como represalia se borrase del mapa. Dicha urbe situada en el centro de Inglaterra, más concretamente en el distrito de West Midlands fue Coventry, un centro urbano que curiosamente entre Agosto y Octubre de 1940 ya había sido atacado levemente con un resultado de 176 muertos y 680 heridos, además de haber sufrido la destrucción de algunos edificios como el Cine Rex. Sin embargo este castigo infligido a Coventry únicamente iba a ser un preludio del infierno que estaba a punto de desatarse.

Bombardeo de Coventry

Bajo el nombre en clave de “Operación Sonata Claro de Luna” un total de 515 bombarderos alemanes Heinkel He 111 del 100º Escuadrón Aéreo (Kampfgruppe 100) despegaron de sus bases en Francia la tarde del 14 de Noviembre de 1940. Desde el primer momento en que los aviones germanos cruzaron el Canal de la Mancha y se aproximaron a las costas de Gran Bretaña, los radares y descifradores del “Código Ultra” en Londres interceptaron a la formación enemiga, aunque cometieron el error de transmitir demasiado tarde a Conventry el aviso de que el rumbo fijado por el enemigo era su propia ciudad. Así fue como por culpa de esta equivocación las alarmas antiaéreas de la metrópoli empezaron a sonar a las 19:00 horas del anochecer, únicamente media hora antes de que los bombarderos llegasen a su destino.

Restos humeantes de la ciudad de Coventry tras el bombardeo de la Luftwaffe.

A las 19:30 horas de la noche del 14 de Noviembre de 1940, más de 500 aviones alemanes aparecieron sobre Coventry. Primeramente se lanzaron pequeñas bombas incendiarias en las cuatro esquinas de la ciudad que aunque no provocaron daños, iluminaron todo el centro de la urbe que rápidamente se convirtió en un blanco totalmente visible en la oscuridad desde una distancia de varias decenas de kilómetros. Acto seguido los Heinkel He 111 abrieron sus compuertas y arrojaron más de 1.000 bombas equipadas con 100 kilogramos de alto explosivo cada una que pulverizaron edificaciones y destrozaron estaciones ferroviarias, líneas de teléfonos y depósitos de agua y gas. A esta oleada siguieron varias formaciones más de aviones que en esta ocasión dejaron caer 36.000 bombas pirotécnicas de magnesio y gasolina, además de 50 minas aéreas en paracaídas, cuyo poder calorífico levantó una gran nube de fuego, la cual se extendió marchitando casas y consumiendo la carne humana de las personas. Prácticamente este proceso se repitió toda la noche hasta que el último aparato alemán abandonó Cocentry a las 6:15 de la madrugada del 15 de Noviembre. Curiosamente de todos los aviones que tomaron parte en el ataque únicamente un Heinkel He 111 resultó derribado por el fuego de los 36 cañones antiaéreos presentes en la ciudad (24 de 37 milímetros y 12 de 40 milímetros) que apenas tuvieron efectividad en la defensa.

Resultado

Terminado el bombardeo de Coventry la mañana del 15 de Agosto de 1940, las consecuencias fueron terribles porque la ciudad resultó arrasada en su mayor parte y su industria completamente paralizada (aunque a lo largo de la guerra se recuperaría). El mismo Ministro de Propaganda del Tercer Reich, Josef Goebbels, calificó el suceso de la siguiente manera: “Allí hay una ciudad prácticamente borrada. Ahora solo hay ruinas”. Sin embargo y a pesar de que la función del raid fue desmoralizar a la población británica causó el efecto contrario porque los británicos reforzaron su moral y aumentaron sus ansias de venganza.

Catedral de Saint Michael en Coventry reducida a escombros tras el bombardeo alemán.

Los británicos encajaron 568 muertos y 1.256 heridos (863 graves y 393 leves); mientras que las pérdidas materiales alcanzadas en Coventry fueron de 4.300 edificios destruidos y otros 60.000 dañados (únicamente 15.000 salieron ilesos), incluyendo la Catedral de Saint Michael, nueve fábricas de aviones, dos factorías navales y los tres grandes complejos industriales de Daimler, Humber Hillman y Alfred Herbert Ltd entre otros.

Sin duda Conventry fue un cambio en la manera de hacer la guerra contra los civiles. De este bombardeo se acuñó el término “conventrizar” para referirse a toda aquella ciudad que fuese arrasada mediante ataques aéreos. Precisamente la experiencia de Coventry invitó a muchos otros países a utilizar el método de bombardeo por saturación contra las ciudades durante toda la Segunda Guerra Mundial y los conflictos posteriores, convirtiendo a esta terrorífica táctica en una práctica de lo más normal.

Bibliografía:

David Solar, Destrucción de Coventry, Revista La Aventura de la Historia Nº204 (2015), p.24-25
https://en.wikipedia.org/wiki/Coventry_Blitz