Batalla del Paso de Kunlun

 

Mientras la Segunda Guerra Mundial se desarrollaba en Europa tras la invasión de Alemania a Polonia y el ataque de la Unión Soviética a Finlandia en 1939, el conflicto armado en Asia, conocido como la “Segunda Guerra Sino-Japonesa, continuaba de manera intensa desangrando tanto a China como a Japón. Precisamente a finales de aquel año, tendría lugar en la provincia china de Guangxi uno de los enfrentamientos más estratégicos de la contienda conocido como la Batalla del Paso de Kunlun.

Plan de Japón

Con cierta lógica Gran Bretaña y Francia veían a principios de 1939 que Japón iba a ser un futuro potencial aliado de Alemania. Dicho motivo llevó a Francia a suministrar armas y equipo a la China del Kuomintang a través su protectorado en Tonkín, el cual enlazaba la Indochina Francesa con la provincia de Guangxi, haciendo de vía directa con la capital de Chongqing. Como era de esperar el Imperio Japonés movió ficha ante el nuevo cambio estratégico que la guerra europea produjo en China, optando Tokyo por hacerse con el control absoluto de Guangxi mediante un ataque contra el único camino transitable: el Paso de Kunlun.

Dos grupos conformaban las fuerzas militares del Imperio Japonés al sur de Guangxi. Por un lado estaba el XX Ejército Japonés del general Seiichi Kuno con las 5ª y 18ª Divisiones de Infantería, la Brigada Mixta de Guardias, la Brigada Mixta “Formosa”compuesta por voluntarios taiwaneses y el XXI Cuerpo Aéreo Independiente; cuyas unidades sumaban 45.000 soldados. Por otro lado estaba el apoyo naval que proporcionaba desde la costa del Mar de China Meridional la V Flota Imperial del almirante Nobutake Kondo con 5 navíos entre los que se encontraban el portaaviones Akagi, los destructores Hatsuyuki y Shirayuki y los portahidroaviones Chiyoda y Kamiwa Maru.

XX Ejército Japonés:
-5ª División de Infantería
-18ª División de Infantería
-Brigada Mixta de Guardias
-Brigada Mixta “Formosa”
-XXI Cuerpo Aéreo Independiente

V Flota Imperial:
-Portaaviones Akagi
-Destructor Hatsuyuki
-Destructor Shirayuki
-Portahidroaviones Chiyoda
-Portahidroaviones Kamiwa Maru

Plan de China

China llevaba casi tres años de guerra contra Japón desde el Incidente del Puente Marco Polo en 1937 y tras haber sido ocupado una gran parte de su territorio nacional, incluyendo la capital de Nankíng. No obstante el estallido de la Segunda Guerra Mundial en Europa situó diplomáticamente a China más cerca de los Aliados y a Japón más próximo al Tercer Reich. Aquello favoreció que miles de toneladas de avituallamiento militar llegasen al Gobierno de Chongqing gracias a los préstamos casi incondicionales efectuados por Francia. Sin embargo el Kuomintang sabía que esa ventaja estratégica no iba a ser eterna porque los japoneses intentarían cortar la ruta utilizando todos sus medios a su alcance. Por suerte para los chinos el único camino de acceso al interior de Guangxi era el Paso de Kunlun, un pasillo de montaña coronado por altas cumbres y riscos entre los 300 y 500 metros que el Kuomintang defendería hasta la muerte.

El Ejército Chino del Kuomintang al mando del general Pai Chung-Hsi desplegaba en el Paso de Kunlun y sus alrededores a un total de 60.000 soldados, 390 tanques (240 T-26, 120 CV-33 y 30 BT-5) y 215 viones. Su estructura se hacía en los XVI, XXVI, XXXV y XXXVIII Ejércitos con las 5ª, 9ª, 43ª, 49ª, 76ª, 92ª, 93ª, 96ª, 99ª, 118ª, 131ª, 135ª, 159ª, 160ª, 170ª, 175ª y 188ª Divisiones de Infantería, las 3ª, 19ª y 22ª Divisiones Nuevas, la 200ª División Mecanizada, la 1ª División de Honor, la 2ª División de Reserva, los 1º, 2º, 3º y 4º Regimientos de Infantería, el Regimiento de Vehículos Blindados, el Regimiento de Artillería Motorizada, el Destacamento de Artillería y la 2ª Fuerza Aérea de Ruta. La Unión Soviética, país neutral pero antijaponés, envió al Grupo Voluntario Aéreo “Suprun”.

Ejército Chino (Kuomintang):
XVI Ejército
·XXXI Cuerpo
-131ª División de Infantería
-135ª División de Infantería
-188ª División de Infantería
·IXL Cuerpo
-170ª División de Infantería
-175ª División de Infantería
-19ª División Nueva
XXVI Ejército
-1º Regimiento de Infantería
-2º Regimiento de Infantería
-3º Regimiento de Infantería
-4º Regimiento de Infantería
XXXV Ejército
·LXVL Cuerpo
-159ª División de Infantería
-160ª División de Infantería
XXXVIII Ejército
·II Cuerpo
-9ª División de Infantería
-76ª División de Infantería
·V Cuerpo
-1ª División de Honor
-22ª División Nueva
-200ª División Mecanizada
-Regimiento de Vehículos Blindados
-Regimiento de Artillería Motorizada
·IX Cuerpo
-49ª División de Infantería
-93ª División de Infantería
-2ª División de Reserva
·IXC Cuerpo
-92ª División de Infantería
-99ª División de Infantería
-118ª División de Infantería
·XXXVI Cuerpo
-5ª División de Infantería
-96ª División de Infantería
Unidades Independientes
-43ª División de Infantería
-3ª División Nueva
-Destacamento de Artillería
2ª Fuerza Aérea de Ruta
Grupo Voluntario Soviético “Suprun”

Batalla del Paso de Kunlun

La ofensiva japonesa contra la provincia de Guangxi se desencadenó el 15 de Noviembre de 1939 mediante un ataque contra el sector meridional apoyado por artillería terrestre y naval, así como por aviones procedentes de las pistas cercanas y el mar. Tan contundente fue el avance japonés que en escasas jornadas los nipones se hicieron con la importante ciudad de Nanning, lo que les permitió cortar una de las rutas de suministro chinas que iban del Vietnam bajo dominio francés hacia Chongqing. Poco después los japoneses pudieron embolsar a la 200 División Mecanizada China que en el último instante escapó milagrosamente del cerco e incluso conquistar el área de Batang el 2 de Diciembre. A partir de entonces el único objetivo a tomar para bloquear completamente la línea de avituallamiento era controlar el Paso de Kunlun.

Soldados chinos de la 200ª División Mecanizada cargando a la bayoneta sobre los riscos del Paso de Kunlun.

Oficialmente el XX Ejército Japonés desarrolló la ofensiva contra el Paso de Kunlun el 18 de Diciembre de 1939 con un duelo artillero entre los dos contendientes que se cobró la destrucción de varios cañones en ambos bandos. Justo en aquellos instantes defendía la entrada al paso el V Cuerpo Chino del general Du Yuming y la cordillera de alrededor el resto de unidades del XVI Ejército del Kuomintang. Precisamente fue el V Cuerpo Chino el que recibió los golpes más duros de los japoneses, siendo atacado por oleadas de infantería cubiertas por la aviación en todo momento. No obstante el acceso al paso de montaña estaba bien defendido por fortificaciones, trincheras, alambradas y pozos de tirador en las alturas que provocaron elevadas bajas a los japoneses, aunque en ocasiones se llegó a luchar dentro del mismo pasillo cuerpo a cuerpo con la bayoneta, cambiando Kunlun varias veces de mano hasta volver definitivamente a los chinos.

Durante semanas los japoneses fueron incapaces de entrar en el Paso de Kunlun y menos aún de despejar las montañas de alrededor. Una de las claves del éxito chino fueron los lugares reducidos y elevados a defender, precedidos de cuestas por las cuales los tanques y vehículos blindados chinos contraatacaban una vez las progresiones japonesas eran frenadas y sus tropas desorganizadas. Ni siquiera la escasa aviación china y los pocos aparatos soviéticos faltaron a la cita bombardeando las líneas de retaguardia niponas en Jiutang y Liutang. De este modo se consiguió eliminar a un gran número de enemigos como le sucedió al general japonés Masao Nakamura tras caer muerto en combate contra los chinos el 25 de Diciembre de 1939 después de haber realizado una infructuosa carga frontal liderando la 5ª División de Infantería Japonesa contra la la 22ª División Nueva China que defendía el centro del Paso de Kunlun.

Tropas del Kuomintang en el Paso de Kunlun agitando los fusiles tras haber rechazado un nuevo contraataque japonés.

Muerto el comandante Masao Nakamura, la moral decayó en el XX Ejército Japonés tras comprender muchos de los soldados y mandos que tomar el Paso de Kunlun era una tarea realmente complicada, algo que quedó demostrado más aún con la pérdida en combate del 85% de la oficialidad, sobretodo en los combates librados del 23 al 24 de Diciembre por el pasillo de la cordillera entre Qitang y Luotang. Por si fuera poco a principios del nuevo año 1940 el Kuomintang comenzó a enviar refuerzos desde la vecina provincia de Hunan que incrementaron notablemente los efectivos chinos. Estas dos razones y la determinación china por defender su patria, llevaron al Ejército Imperial Japonés el 11 de Enero de 1940 a aceptar su derrota táctica por el momento y suspender todas las operaciones contra el Paso de Kunlun y el sur de Guangxi.

Conclusión

De manera clara China fue la gran vencedora del Paso de Kunlun tras haber provocado un retraso estratégico considerable al Imperio Japonés. Sin embargo a no muy largo plazo Japón alcanzaría su objetivo de cortar la ruta de suministros con Vietnam cuando en Septiembre de 1940 ocupó la Indochina Francesa después de haberse producido la rendición de Francia ante Alemania. Eso convirtió al Paso de Kunlun en una zona de escaso interés para Japón, aunque sin duda la victoria contribuyó a la supervivencia de China y a una dosis de moral para que el Kuomintang continuase combatiendo.

China sufrió 23.816 bajas entre 5.600 muertos, 11.000 heridos, 800 desaparecidos y 6.416 prisioneros o enfermos.

Japón sufrió 8.100 bajas entre 4.000 muertos y 100 prisioneros.

Bandera japonesa capturada en el Paso de Kunlun por soldados chinos.

La victoria de China en la Batalla del Paso de Kunlun fue la primera victoria de los Aliados en la Segunda Guerra Mundial y la primera derrota del Eje. Aunque dicho triunfo no contribuyó a modificar los acontecimientos posteriores, para China significó continuar estando presente en liza.

 

Bibliografía:

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Kunlun_Pass
http://forum.axishistory.com/viewtopic.php?t=124083&start=95