Batalla de Changde

 

Al principio de otoño de 1943 las cosas no iban nada bien para Japón en Asia, pues a pesar de poseer la supremacía, los británicos presionaban en Birmania y cada vez el más el Ejército Nacionalista ejército de Chinag Kai-Shek se hacía más fuerte en el interior de China.

Plan del Eje

General y Primer Ministro, Hideki Tojo, en 1943 llegó a la conclusión que para calmar la situación en China y poder atender a otros frentes como el del Océano Pacífico, era necesario lanzar una ofensiva en el centro de China, exactamente sobre la ciudad de Changde, situada en la provincia de Hunan. La razón estretégica del por qué se elegió Changde era por ser el centro neurálgico de comunicaciones y suministros que Chiang Kai-Shek empleaba para unir todos los frentes.

Un total de 100.000 tropas japonesas del XI Ejército al mando del general Isamu Yokohama fueron las seleccionadas para desarrollar la ofensiva sobre Changde. Todo este ejército se repartía en 9 divisiones de infantería. las cuales se repartían en ocho divisiones.

La China de Nanking, miembro del Eje y colaboracionista de Japón, participaría en la batalla. Lo haría con cinco divisiones y la 17 Brigada Mixta Independiente, compuesta por una mezcla de soldados chinos y japoneses al mando del general Kenich Kishigawa.

Ejército Imperial Japonés:
XI Ejército (General Isamu Yokohama)
-3ª División (General Mitsuo Yamamoto)
-13ª División (General Tsutomu Akashita)
-32ª División (General Yoshio Ishii)
-34ª División (General Takeo Ban)
-39ª División (General Raishiro Sumida)
-40ª División (General Seiichi Aoki)
-68ª División (General Tamejin Sakuma)
-116ª División (General Hiroshi Iwanaga)

Ejército de la China de Nanking:
-17 Brigada Mixta Independiente (General Kenichi Kishigawa)
-5ª División
-11ª División
-12ª División
-13ª División

Plan de China

Changde era una zona vital para la China del Kuomitang de Chiang Kai-Shek. Si caía ese punto, numerosas provincias quedarían bajo la amenzaza de la expansión japonesa.

Protegiendo Changde se encontraban los hombres de élite del Ejército Nacional Revolucionario (NRA). Por la región en forma de ocho agrupaciones con 42 divisiones y más de 100.000 hombres con 100 aviones, se desplegaban profesionalmente las fuerzas armadas chinas. Contaban con los 10, 26, 29 y 33 Grupos, además de los Ejércitos Wang Yao-Wu, Li Tu-Tang y Ou Chen, además de la Fuerza de Defensa del Río. Sin embargo todas las divisiones se hallaban fuera de la ciudad, quedando únicamente dentro la 57ª División de Infantería que llevaría el mayor peso de la lucha.

Ejército Chino:
10º Grupo de Ejércitos (General Wang Ching-Chiu)
·LXXIX Cuerpo de Ejército (General Wang Chia-Pen)
-99ª División de Infantería
-194ª División de Infantería
-6ª División Provincial
·LXVI Cuerpo de Ejércitos (General Fang Ching)
-185ª División de Infantería
-199ª División de Infantería
Fuerza de Defensa del Río (General Wu Chi-Wei)
·XVIII Cuerpo de Ejército (General Lo Kuang-Wen)
-118ª División de Infantería
-18ª División de Infantería
-55ª División de Infantería
·LXXXVI Cuerpo de Ejército (General Chu Ting-Chin)
-13ª División de Infantería
26º Grupo de Ejércitos (General Chou Ai)
·LXXV Cuerpo de Ejército (General Liu Chi-Ming)
-6ª División de Infantería
-16ª División de Infantería
-4ª División de Reserva
·XXXII Cuerpo de Ejército (General Sung Ken-Tang)
-139ª División de Infantería
-141ª División de Infantería
29º Grupo de Ejércitos (General Wang Tsan-Hu)
·XLIV Cuerpo de Ejército (General Wang Tsan-Hu)
-105ª División de Infantería
-161ª División de Infantería
-162ª División de Infantería
·LXXIII Cuerpo de Ejército (General Wang Chih-Pin)
-15ª División de Infantería
-77ª División de Infantería
-5ª División Provincial
33º Grupo de Ejércitos (General Feng Chih-An)
·LIX Cuerpo de Ejército (General Lui Chen-San)
-38ª División de Infantería
-180ª División de Infantería
-34ª División Provincial
·LXXIX Cuerpo de Ejército (General Ho Chi-Feng)
-30ª División de Infantería
-132ª División de Infantería
-179ª División de Infantería
Ejército de Wang Yao-Wu (General Wang Yao-Wu)
·LXXIV Cuerpo de Ejército (General Wang Yao-Wu)
-51ª División de Infantería
-57ª División de Infantería
-58ª División de Infantería
·C Cuerpo de Ejército (General Shih Chung-Cheng)
-19ª División de Infantería
-63ª División de Infantería
Ejército de Li Tu Tang (General Hsueh Yueh)
·IXC Cuerpo de Ejército (General Liang Han-Ming)
-92ª División de Infantería
-197ª División de Infantería
-54ª División Provincial
·X Cuerpo de Ejército (General Fang Hsien-Chueh)
-3ª División de Infantería
-190ª División de Infantería
-10ª División de Reserva
Ejército de Ou Chen (General Ou Chen)
·LVIII Cuerpo de Ejército (General Lu-Tao-Yuan)
-10ª División Nueva
-11ª División Nueva
·LXXII Cuerpo de Ejércitos (General Fu Yi)
-13ª División Nueva
-15ª División Nueva
-7ª División Provincial

Batalla de Changde

El 2 de Noviembre de 1943 los japoneses comenzaron la ofensiva contra Changde. Aunque todo parecía que saldría bien desde el principio, el avance japonés no fue tan arrollador como en otras ocasiones en los años anteriores. Los chinos en esta ocasión combatieron tenazmente mientras se retiraban hacia el interior de la misma ciudad. Al final de primer día de ofensiva japonesa los nipones habían cercado Changde, pero no la habían tomado.

Tropas chinas luchando por defender cada perímetro de Changde a pesar de los duros ataques japoneses.

Entre el 19 de Noviembre y 2 de Diciembre de 1943, la 57ª División de Infantería China aguantó heroicamente la posición en Changde. Durante todo ese tiempo los chinos soportaron lo indecible, bombardeos de artillería y aviones, recortes de suministros, enfermedades y todas las penalidades de la guerra. Los japoneses emplearon incluso gas y guerra bacteriológica para matar a los chinos allí cercados. Aquel tipo de armamento químico se utilizó dentro de unos 36 kilómetros cuadrados y mató a decenas de miles de civiles chinos.

Desesperados, un grupo de 100 soldados chinos el 3 de Diciembre, rompieron el cerco japonés y escaparon llegando a territorio contralado por el Ejército Chino. Los evadidos explicaron la situación en persona a Chiang Kai-Shek y este se decidió a lanzar una contraofensiva cuando comprendió la ventaja táctica sobre sus enemigos.

Una enorme contraofensiva china se desató el 9 de Diciembre de 1941 con ocho agrupaciones militares. Ante tal superioridad los japoneses fueron incapaces de resistir el asalto en apenas ningún sector de Changde y parte de sus defensas resultaron arrolladas.

Por fin, el 20 de Diciembre de 1943, viendo que era imposible aguantar, los japoneses se retiraron y levantaron el cerco en torno a la 57ª División sobre Changde. Los chinos victoriosos liberaron los núcleos de resistencia en la ciudad e hicieron miles de prisioneros japoneses y colaboracionistas.

Prisioneros japoneses capturados por los chinos tras ser derrotados en Changde.

Changde había terminado en una gran victoria militar para China.

Resultado

La Batalla de Changde costó a Japón y a la China de Nanking unas 40.000 muertes.

China cosechó unos 50.000 muertos en Changde, muchos civiles, aunque sí una importantísima victoria.

Changde fue el máximo avance del Imperio Japonés de China, después de eso, los japoneses retrocederían para siempre.

 

Bibliografía:

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Changde
http://en.wikipedia.org/wiki/Order_of_Battle:_Battle_of_Changde