Ofensiva de Barvienkovo-Lozovaya

A comienzos del año 1942 y tras las impresionantes victorias del Eje cosechadas en la “Operación Barbarroja”, la Unión Soviética pasó a desencadenar una serie de contraofensivas que comenzaron con la Batalla de Moscú en 1941 y que siguieron en otros sectores del Frente Oriental. Uno de estos contraataques estuvo encaminado a golpear al Grupo de Ejércitos Sur en una operación conocida como la Ofensiva de Barvienkovo-Lozovaya.

Plan de la URSS

Iósif Stalin precisaba aliviar la tensión ejercida por las fuerzas invasoras del Eje a inicios de 1942 y por eso depositó su confianza en el mariscal Semyón Timoshenko para llevar a cabo una contraofensiva contra el Grupo de Ejércitos Sur estacionado entre la frontera de Rusia y Ucrania, concretamente sobre la región carbonífera de Donbass. La misión encomendada consistía en rodear al XVII Ejército Alemán mediante un ataque en dos alas del Frente Sur que se efectuaría de la siguiente manera: los XXXVII y LVII Ejércitos Soviéticos avanzarían por el norte hacia Izium y el XII Ejército Soviético por el sur hacia Artemovsk, confluyendo ambos a 80 kilómetros de distancia sobre el nudo entre Barvienkovo y Lozovaya. Mientras tanto, algo más al norte, el Frente Sudoeste con el VI Ejército Soviético en vanguardia y el IX Ejército Soviético en reserva, chocaría contra el IV Ejército Alemán para impedir llevar refuerzos a la trampa que se estuviera cerrando en torno al XVII Ejército Alemán y por tanto facilitar el éxito de la operación.

Aproximadamente el Ejército Rojo reunió 361.690 soldados soviéticos.

Ejército Rojo:
Frente Sur
·LVII Ejército Soviético
-255ª División de Fusileros
-333ª División de Fusileros
-335ª División de Fusileros
-341ª División de Fusileros
-349ª División de Fusileros
-351ª División de Fusileros
-34ª División de Cabalelría
-60ª División de Caballería
-70ª División de Caballería
-132ª Brigada Blindada
·XXXVII Ejército Soviético
-96ª División de Fusileros
-99ª División de Fusileros
-150ª División de Fusileros
-218ª División de Fusileros
-230ª División de Fusileros
-275ª División de Fusileros
-35ª División de Caballería
-56ª División de Caballería
-68ª División de Caballería
-2ª Brigada Blindada
-3ª Brigada Blindada
-12ª Brigada Blindada
-15ª Brigada Blindada
-130ª Brigada Blindada
·XII Ejército Soviético
-4ª División de Fusileros
-15ª División de Fusileros
-61ª División de Fusileros
-176ª División de Fusileros
-54ª Brigada Blindada
-71 Brigada del NKVD
Frente Sudoeste
·VI Ejército Soviético
-253ª División de Fusileros
-270ª División de Fusileros
-337ª División de Fusileros
-343ª División de Fusileros
-411ª División de Fusileros
-30ª División de Caballería
-26ª División de Caballería
-28ª División de Caballería
-5ª Brigada Blindada de Guardias
·IX Ejército Soviético
-11ª División de Fusileros
-51ª División de Fusileros
-78ª División de Fusileros
-317ª División de Fusileros
-38ª División de Caballería
-66ª División de Caballería

Plan del Eje

Las fuerzas del Eje en la URSS encarnadas por tropas procedentes de Alemania, Rumanía, Italia y Eslovaquia habían pasado a la defensiva sobre el sector de Barvienkovo y Lozovaya aquel invierno de 1942. Sin saber que muy pronto una ofensiva se cerniría sobre el Grupo de Ejércitos Sur (Heeresgruppe Süd) del mariscal Fedor Von Bock, el dispositivo de seguridad por detrás del Río Donets estaba guarnecido por el XVII Ejército Alemán con los VI y XLVI Cuerpos Alemanes, el VI Ejército con el LI Cuerpo y en reserva elementos del III Ejército Rumano, el Cuerpo Expedicionaria Italiano y la División Rápida Eslovaca.

Aproximadamente el Eje reunió un total de 147.500 soldados alemanes, rumanos, italianos y eslovacos.

Grupo de Ejércitos Sur:
XVII Ejército
·VI Cuerpo
-14ª División Panzer
-16ª División Panzer
-9ª División de Infantería
-76ª División de Infantería
-94ª División de Infantería
-97ª División de Cazadores
-100ª División de Cazadores Austríaca
-101ª División de Cazadores
·XLIV Cuerpo
-68ª División de Infantería
-257ª División de Infantería
-295ª División de Infantería
-298ª División de Infantería
VI Ejército
·LI Cuerpo
-44ª División de Infantería
-62ª División de Infantería
-57ª División de Infantería
Fuerzas Extranjeras
-III Ejército Rumano
-Cuerpo Expedicionario Italiano
-División Rápida Eslovaca

Ofensiva de Barvienkovo-Lozovaya

A las 5:00 horas del amanecer del 18 de Enero de 1942, comenzó la ofensiva del Ejército Rojo mediante un cruce del congelado Río Donets que encontró totalmente desprevenidos a los alemanes. Con facilidad las 337ª, 393ª y 441ª División de Fusileros Soviéticas aplastaron a la 298ª División de Infantería Alemana en Izium y avanzaron 28 kilómetros hacie el interior del dispositivo enemigo. Simultáneamente en el sector central las 341ª, 351ª y 355ª Divisiones de Fusileros empujaron a la 68ª División de Infantería Alemana y progresaron otros 23 kilómetros; mientras que al sur los 92 tanques de las 2ª y 3ª Brigadas Blindadas , junto a las 96ª, 99ª y 230ª Divisiones de Fusileros, expulsaron de sus posiciones a las 76ª y 295ª Divisiónes de Infantería Alemanas y marcharon 20 kilómetros más. No obstante y a pesar de haber roto brevemente el frente en tres sectores, el Ejército Rojo fue detenido en todas sus alas sobre los vitales enclaves de Slaviansk, Balakleya y Popasnaya, donde las tropas alemanas organizaron una férrea resistencia y rechazaron sus ataques.

El 21 de Enero de 1942 finalmente los VI y LVII Ejércitos Soviéticos abrieron una brecha de 30 kilómetros de profundidad y 70 kilómetros de anchura que separaron geográficamente a los VI y XVII Ejércitos Alemanes. A partir de entonces el avance fue muy rápido porque el Frente Sudoeste con las 26ª y 28ª Divisiones de Caballería ocuparon la ciudad de Alexeyevskoye el 22 de Enero y la 411ª División de Fusileros cortó la línea del ferrocarril Kharkov-Lozovaya; al mismo tiempo que el Frente Sur con las 341ª y 351ª Divisiones de Fusileros alcanzaron su máxima penetración de 114 kilómetros hacia el interior del dispositivo enemigo. Incluso el IX Ejército Soviético que hasta ese momento había permanecido en retaguardia sobre la región de Krasnyi Limon, comenzó a mover sus divisiones hacia delante para explotar la brecha abierta.

Todo parecía estar perdido para el Eje de no ser porque la 44ª División de Infantería Alemana en Balakleya y la 257ª División de Infantería en Slaviansk frenaron en seco el avance del Ejército Rojo en los dos principales ejes y le provocaron enormes pérdidas. Gracias a aquella heroica defensa, las fuerzas del Eje ganaron el tiempo suficiente para traer refuerzos desde retaguardia que sirvieron para apuntalar los sectores más vulnerables como Lozovaya por parte de la 298ª División de Infantería Alemana, Kramatorsk por la 97ª División de Cazadores, Konstantinovska por la 100ª División de Cazadores Austríaca y Dniepropetrovsk por elementos del III Ejército Rumano.

Repentinamente cuando el Ejército Rojo reanudó lo que debía ser la ofensiva final el 26 de Enero de 1942, las tropas soviéticas se encontraron con una titánica oposición en todas las zonas del frente. Nuevamente los rusos fueron rechazados en Slavyansk y a pesar de que tomaron Lozovaya, posteriormente la acabarían perdiendo en un contraataque. Sin embargo la peor parte se la llevaron las 26ª, 28ª y 30ª Divisiones de Caballería Soviéticas que fueron masacradas en Balakleya tras morir 1.162 jinetes y 734 caballos. Por si fuera poco la llegada de tanques de las 14ª y 16ª Divisiones Panzer y tropas de refresco del Cuerpo Expedicionario Italiano y la División Rápida Eslovaca complicaron mucho las cosas para los rusos; una situación que todavía se agravó más tras una fuerte ventisca que dejó inmóviles a sus vehículos debido a unas temperaturas que descendieron a -25ºC grados bajo cero y una capa de nieve en el suelo de entre los 45 y 60 centímetros que hizo imposible el rodaje.

Conclusión

Incapaz de continuar el Ejército Rojo con la ofensiva, el mariscal Semyón Timoshenko suspendió la operación hacia Barvienkovo y Lozovaya el 31 de Enero de 1942. Hasta ese momento las pérdidas para los soviéticos habían sido muy elevadas y las ganancias muy pocas, lo que constituyó un absoluto fracaso por parte de Stalin.

La Unión Soviética sufrió 40.000 bajas entre 11.000 muertos y 29.000 heridos o prisioneros.

El Eje sufrió unas bajas mínimas.

La Ofensiva de Barvienkovo-Lozovaya fue uno de los muchos intentos del Ejército Rojo de la campaña de invierno de 1941 a 1942 por lanzar contraataques locales contra las fuerzas ocupantes. A pesar de que todas fracasaron, la mayoría causaron un impacto psicológico tremendo en los invasores el demostrarles que la guerra en el Frente Oriental iba a ser larga y sangrienta.

 

Bibliografía:

-David Glant, La Ofensiva de Barbénkovo-Lozovaya, Revista Desperta Ferro Contemporánea Nº16 (2016), p.60-65
-https://vi.wikipedia.org/wiki/Chien_dich_Barvenkovo-Lozovaya