Hellcat M18

Nombre: Hellcat M18
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: General Motors
Motor: Continental de 9 cilindros a 400 CV
Longitud: 6′ 95 m
Anchura: 2′ 87 m
Altura: 2′ 51 m
Blindaje: 13 mm
Autonomía: 168 km
Velocidad: 72 km/h
Peso: 17′ 3 toneladas
Tripulación: 5
Armamento: Un cañón M1A2 de 76 mm y una ametralladora Browning de 12′ 7 mm
Historia:

Desarrollo:

Desde que Alemania había pasado a la defensiva en la Segunda Guerra Mundial a partir de 1943, las batallas entre blindados se habían convertido en una serie de emboscadas que los tanques germanos lanzaban desde posiciones camufladas contra los carros aliados. Este tipo de encuentros que en nada se habituaba a la forma de combatir de los tanquistas aliados, obligó a Estados Unidos a fabricar un blindado lo suficientemente veloz y maniobrable para reaccionar cuanto antes a las trampas tendidas por los alemanes. Fue así como la empresa General Motors presentó el Hellcat a finales de 1943 el Hellcat M18.

Tanque estadounidense Hellcat M18 (fotografía del siglo XXI)

El Hellcat M18 era un tanque diseñado por un casco de planchas blindadas de acero entre sí que alcanzaban los 13 milímetros en el frontal y 8 milímetros en el casco, con una superficie lo suficientemente inclinada para desviar los proyectiles enemigos. Este carro de tipo “crucero” se impulsaba por un motor Continental de pistón de 9 cilindros a 400 caballos y amortiguado por cadenas de suspensión en barras de torsión que le conferían una velocidad de 72 kilómetros (la más alta en un tanque de la Segunda Guerra Mundial) y una excelente maniobravbilidad en cualquier terreno. Tal calidad en el movimiento sin embargo se veía descompensada por un armamento muy reducido consistente en una ametralladora Browning de 12’7 milímetros con 800 balas y un cañón M1A2 de 76 milímetros con 45 proyectiles de diversos tipos entre los que se encontraban M42A1 de alto explosivo, M62 perforantes capaz de penetrar 175 milímetros de blindaje y M88 de humo.

Segunda Guerra Mundial:

Oficialmente el bautismo de fuego del Hellcat M18 tuvo lugar durante la Batalla de Anzio a principios de 1944 en Italia, donde a pesar de las bajas cosechadas, demostró ser un excelente rival para tanques pesados alemanes como el Tiger o el Panther. También ese mismo año, numerosos Hellcat M18 tomaron parte en la campaña de Normandía, en el avance por la Península del Contentín, la Batalla de Falaise y en la posterior conquista de Francia. Fue precisamente en Francia donde se produjo una de las hazañas más impresionantes ocurrida el 19 de Septiembre de 1944 cuando un grupo de dichos carros destruyó a 15 Panzer alemanes en Arracourt (5 de los cuales a manos del carro del teniente Edwin Leiper) a costa de perderse únicamente 2 Hellcat M18.

Hellcat M18 disparando en la Calle Carnot de Luneville el 22 de Septiembre de 1944, Francia.

Cuando tuvo lugar en Bélgica la Batalla de las Ardenas entre finales de 1944 y principios de 1945, los Hellcat M18 tuvieron el honor de destruir un total de 24 tanques alemanes (algunos Tiger entre ellos), aunque sufriendo también numerosas pérdidas propias. Al llegar 1945, los Hellcat M18 fueron de los primeros tanques en iniciar la invasión de Alemania y ascender por Italia hasta la ribera del Río Po. No obstante, también en Asia los Hellcat M18 jugaron su papel, siendo muchos de estos tanques vendidos por Estados Unidos al Ejército del Kuomintang, el cual los empleó contra las fuerzas armadas del Japón tanto en China como en la campaña de Birmania.

Postguerra:

Terminada la Segunda Guerra Mundial, se habían fabricado un total de 2.500 Hellcat M18 (277 mensuales), que siguieron utilizándose como carros de entrenamiento por Estados Unidos, llegando algunos a participar en la Guerra de Corea (1950-1953). No obstante la mayoría de Hellcat M18 fueron vendidos al extranjero, especialmente a la China del Kuomintang en Taiwán tras la proclamación de la República Popular de China; así como a Venezuela y Yugoslavia. Precisamente fue Yugoslavia, en concreto Serbia tras su fragmentación, el último país en emplear al Hellcat M18 durante la Guerra de los Balcanes (1990-1995) antes de su retirada del servicio.

 

Bibliografía:

-Editores de S.A.R.P.E., Crónica Política y Militar de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 5. “M18 Hellcat”, S.A.R.P.E. (1978), p.1.838
-Christer Bergström, Cazacarros Gun Motor Carriage M18 Hellcat, Revista Desperta Ferro Contemporánea Nº19 (2017), p.34-35
-http://en.wikipedia.org/wiki/M18_Hellcat