Mitsubishi G4M

 

Nombre: Mitsubishi G4M
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Japón
Compañía: Mitsubishi
Motor: Dos. Motor radial Mitsubishi MK4A-11 Kasei de 14 cilindros a 1.530 CV
Dimensiones: Envergadura= 25 m. Longitud= 19′ 5 m. Altura= 6 m
Peso: Cargado= 12.500 kg. Vacío= 8.350 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 470 km/h. Trepada inicial= 420 m/min
Alcance: 4.335 km
Techo de servicio: 9.220 m
Armamento: Cuatro cañones de 20 mm, dos ametralladoras de 7′ 7 mm, 1.000 kg de bombas, un torpedo y una bomba volante Okha
Primer vuelo: 23 de Octubre de 1939
Historia:

Jamás las bombarderos estratégicos fueron el punto fuerte de la aviación de Japón durante la Segunda Guerra Mundial. No obstante hubo un avión que no sólo destacó por las grandes distancias que podía recorrer en el Océano Pacífico para atacar al enemigo, sino por los auténticos estragos que causó a los Aliados. Se trató del bombardero pesado Mitsubishi G4M.

Mitsubishi fue la compañía encargada de construir un avión capaz de hacer presencia sobre cualquier objetivo del extenso Océano Pacífico y tener la suficiente potencia para neutralizarlo. Así pues, a finales de 1940 la empresa presentó un proyecto bautizado como Bombardero de Ataque Tipo 1 Modelo 11 con autonomía para viajar 3.704 kilómetros y un poderoso armamento defensivo. Este prototipo voló por primera vez el 23 de Octubre de 1939 bajo la denominación de Mitsubishi G4M, prueba que dejó satisfechos a los observadores aeronáuticos y que finalmente fue aceptado por el Alto Mando Japonés para su construcción.

Mitsubishi G4M “Betty”.

El Mitsubishi G4M tenía un fuselaje en forma de lápiz con un morro acristalado, alas de flujo laminar y un estabilizador de cola considerablemente grande. Su dos motores radiales en cada ala MK4A-11 Kasei de 14 cilindros a 1.530 caballos de vapor le permitían alcanzar una lujosa autonomía de 4.335 kilómetros; mientras que su gran variedad de armamento convertían al aparato en un pájaro artillado que podía defenderse con cuatro cañones de 20 milímetros, dos ametralladoras de 7’7 milímetros, 1.000 kilogramos de bombas, un torpedo de 800 kilogramos o una bomba volante Okha que manejaba un piloto kamikaze.

Fueron construidos un total de 2.435 aviones Mitsubishi G4M. De estos surgieron varias versiones entre las que destacaron fundamentalmente el Mitsubishi G4M1 Modelo 12 con una planta motriz Kasei 15 que le permitía subir a más altitud, el Mitsubishi G4M2 Modelo 22 con motores Kasei 21 a 1.800 caballos de vapor, el Mitsubishi G4M3 Modelo 34 con tanques de combustible autosellables, el Mitsubishi G4M2e capaz de transportar una bomba volante Okha MXY-7, el Mitsubishi G4M1-L2 con función de transporte o el Mitsubishi G6M1 con un armamento defensivo de 19 ametralladoras o un cañón Tipo 99 de 20 milímetros.

Escuadrón de Mitsubishi G4M japoneses.

Uno de los problemas fundamentales del Mitsubishi G4M fue su escaso blindaje debido a que los ingenieros prefirieron blindar exclusivamente la cabina de los pilotos a costa de dejar sin protección los tanques de combustibles. Este error de diseño convirtió al Mitsubishi G4M durante los enfrentamientos aéreos en un avión muy vulnerable y fácilmente inflamable. Nunca fue un bombardero muy bien visto por las tripulaciones y motes como “Mechero de un solo encendido” o “Cigarrillo volador” definieron con ironía la tendencia del avión a incendiarse en cuanto recibía escasos disparos.

Oficialmente el bautismo de fuego de los Mitsubishi G4M tuvo lugar durante la Guerra Chino-Japonesa el 13 de Septiembre de 1940 cuando un escuadrón de 27 bombarderos procedentes de Kyûshû y Formosa sobrevolaron China y bombardearon la ciudad de Hankow. Hasta más de medio año después, en Mayo de 1941, otro grupo de Mitsubishi G4M no volvió a atacar Hankow y diversas ciudades a lo largo de China. El 7 de Diciembre de 1941, coincidiendo con el ataque al Pearl Harbor, los Mitsubishi G4M demostraron su enorme efectividad como bombarderos destruyendo a parte de la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF) basada en Luzón y causando estragos en Malasia, Birmania, Indonesia y Singapur. Los americanos víctimas de los Mitsubishi G4M en la campaña de Filipinas los bautizaron cariñosamente como “Betty”.

Probablemente la mayor victoria del Mitsubishi G4M tuvo lugar el 10 de Diciembre de 1941 después de que hundieran con sus bombas en la Batalla del Golfo de Thailandia a los dos acorazados británicos HMS Repulse y HMS Prince of Wales. Pero si por algo destacó el Mitsubishi G4M fue por su efectividad como bombardero estratégico al causar el terror y arrasar ciudades de Australia como Port Darwin, Sidney o Canberra y de la India como Calcuta.

Unos Mitsubishi G4M sobrevolando el Monte Fujiyama.

Durante la Batalla de Guadalcanal los Mitsubishi G4M volvieron a desempeñar un trabajo notable. Partiendo desde sus bases de Rabaul se dedicaron cinco largos meses a bombardear intensamente a los marines asediados dentro del Aeródromo Henderson, aunque sufriendo grandes pérdidas en el intento, ya que por ejemplo en una sola incursión 17 de los 26 Mitsubishi G4M que intervinieron resultaron derribados. También algunos de los Mitsubishi G4M operaron contra los convoyes de suministros enemigos, logrando uno de los aviones hacer un kamikaze después de haber sido alcanzado por el fuego antiaéreo y estrellarse contra el buque de transporte USS George Elliot que se hundió casi inmediatamente. Una de sus últimas victorias en Guadalcanal se produjo la Batalla de la Isla Renell después de que un Mitsubishi G4M torpedeara y hundiera al crucero pesado estadounidense USS Chicago.

Tras la derrota japonesa de Guadalcanal los Mitsubishi G4M entraron en declive operativo. Un síntoma premonitorio de ello ocurrió cuando el Mitsubishi G4M con matrícula T31-323 que transportaba al almirante Isoroku Yamamoto de Rabaul a Bougnainville, fue emboscado por bimotores americanos P-38 Lightning, siendo uno de estos derribados por el fuego defensivo del avión, aunque al final los cazas terminaron alcanzando al aparato que se estrelló en una selva con la consecuente muerte del mismo hombre que había planificado Pearl Harbor. A partir de este suceso, los Mitsubishi G4M fueron siendo fácilmente abatidos por la caza estadounidense en las Islas Salomón, Islas Marshall o las Islas Marianas. Uno de sus pocos éxitos de los Mitsubishi G4M en este negro período fue el torpedeamiento del portaaviones americano USS Intrepid en Febrero de 1944 al que dañaron seriamente.

Bombardero Mitsubishi G4M con una bomba volante Okha bajo la panza.

Muchos Mitsubishi G4M desde finales de 1944 fueron usados como kamikazes en la Batalla del Golfo de Leyte donde logrando numerosos impactos contra los buques enemigos. El 21 de Febrero de 1945 durante la Batalla de Iwo Jima, un solitario Mitsubishi G4M lanzó un kamikaze contra el portaaviones USS Bismarck Sea, estrellándose sobre la cubierta y causando una tremenda explosión que acabó por hundir al buque. También en la Batalla de Okinawa algunos Mitsubishi G4M participaron transportando bajo la panza bombas volante Okha con sus respectivos pilotos kamikazes, aunque su destino terminó en desgracia el 21 de Marzo de 1945 después de que la mayoría de los aviones fueran abatidos en el aire antes incluso de soltar la carga.

Rodeado Japón en Julio de 1945 por las fuerzas navales y aéreas de los Aliados, los Mitsubishi G4M dejaron de usarse con fines ofensivos y se limitaron exclusivamente al entrenamiento, transporte y reconocimiento. Curiosamente fueron dos Mitsubishi G4M los que llevaron el 19 de Febrero de 1945 a la delegación de representantes japoneses a negociar la rendición de Japón con los Aliados, objetivo que se cumplió el 2 de Septiembre con el fin del conflicto.

Batalla de Guadalcanal. Un grupo de Mitsubishi G4M vuelan a ras del agua para lanzar sus torpedos contra los barcos americanos mientras recibe fuego artillero.

Terminada la Segunda Guerra Mundial algunos países como Estados Unidos utilizaron Mitsubishi G4M capturados para su evaluación. También Gran Bretaña tuvo la suerte de capturar uno en Malasia al que pintaron con las siglas de la Unidad de Inteligencia Aérea Técnica del Sudeste Asiático (Allied Technical Air Intelligence Unit South East Asia o ATAIU SEA) y que voló con pilotos japoneses supervisados por oficiales británicos armados. Por último la República de Indonesia contó con algunos Mitsubishi G4M que los japoneses les regalaron antes de marcharse, los cuales fueron utilizados por los indonesios como avión de combate durante la Guerra de Independencia de Indonesia (1945-1949) contra Holanda.

Pocos modelos de bombarderos jugaron un papel tan importante para Japón en la Segunda Guerra Mundial como el Mitsubishi G4M. Precisamente este avión consiguió el récord de hundir en el mar un portaaviones, dos acorazados y un crucero pesado, además de otros navíos menores, cifra no alcanzada por ningún otro bombardero pesado en la contienda.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Mitsubishi G4M”, Tikal (2010), p.132-133
http://en.wikipedia.org/wiki/Mitsubishi_G4M