Fox

 

Nombre: Fairey Fox
Tipo: Caza-bombardero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Fairey
Motor: Uno. Motor Fairey Felix a 420 CV
Dimensiones: Enverdadura= 11′ 58 m. Longitud= 9′ 50 m. Altura= 3′ 25 m
Peso: Cargado= 1.869 kg. Vacío= 1.184 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 251 km/h. Trepada inicial= 146 m/min
Alcance: 1.046 km
Techo de servicio: 5.185 m
Armamento: Dos ametralladoras Vickers de 7′ 7 mm y 227 kg de bombas
Primer vuelo: 3 de Enero de 1925
Historia:

Marcel Lobelle, ingeniero belga que trabajaba para Gran Bretaña, recibió pocos años después de terminar la Primera Guerra Mundial el encargo de construir un cazabombardero según las nuevas tendencias de la época. Entre bombardero ligero y caza combate, el Fox tendría la suerte de sobrevivir a su jubilación tras largos años de servicio en Reino Unido y participar en la Segunda Guerra Mundial.

Fox de la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force o RAF).

El Fox era un cazabombardero biplano que efectuó su primer vuelo con éxito el 3 de Enero de 1925. Su estructura recubierta totalmente de tela y madera era de sección transversal con un morro de diseño aerodinámico reductor de resistencia, que gracias a su motor de pistón Fairey Felix podía alcanzar velocidades de 251 kilómetros por hora. Tenía un armamento de 227 kilogramos de bombas en las bodegas y un arsenal defensivo que incluía una ametralladora Vickers de 7’7 milímetros en el morro y otra de montura orientable en la cabina posterior. Algunas de las variantes construidas fueron el Fox I con un motor Curtiss D-12 bajo licencia de Estados Unidos, el Fox con un motor Armstrong Siddeley Serval, el Fox III con un motor Rolls-Royce Kestrel, el Fairey Fox IV con un motor Hispano-Suiza 12Y, el Fox VI en versión de reconocimiento, el Fox VII en versión transporte y el Fox VIII armado con seis ametralladoras.

Oficialmente la entrada en servicio de los Fox se produjo en Agosto de 1926 dentro de un escuadrón basado en Norkfold. Aunque las expectativas respecto al biplano eran positivas, solo dos años después, en 1931, el Fox fue retirado del servicio militar en el Reino Unido en favor del más moderno Hawker Hart. Sin embargo, otros países se interesaron por el Fox y lo compraron en ciertas cantidades como Bélgica o Suiza; aunque su primer bautismo de fuego no tuvo lugar hasta 1933 durante la Guerra Peruano-Colombiana entre Colombia y Perú, en la cual la Fuerza Aérea Peruana se hizo con varios Fox que fueron utilizados para bombardear a las tropas colombianas en la zona de Leticia. También el aviador australiano Ray Parer pilotó precisamente un Fox en el récord que batió en 1934 volando desde Londres a Melbourne en Australia.

Fairey Fox de la Aviación Militar Belga.

Antes de estallar la Segunda Guerra Mundial, Bélgica adquirió la licencia de los Fox al Reino Unido y fabricó 178 de estos aparatos para la Aviación Militar Belga. Una vez iniciado el conflicto y tras declararse Bélgica neutral, tres Fox belgas dispararon contra un bombardero británico Whitley que sobrevoló su territorio, lo que estuvo a punto de causar una fuerte crisis internacional. Cuando Alemania invadió Bélgica en Mayo de 1940, los Fox fueron atacados duramente por la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) mientras se encontraban estacionados en los aeródromos de Hingene, Glabeek, Jeneffe, Lonzee, Vissenaken, Neerhespen y Belcele, sufriendo graves pérdidas tanto en tierra como en el aire. Solamente en el aeropuerto de Schaffen, los bombarderos en picado Stukas Junkers Ju 87 destruyeron ocho de los nueve Fox sobre la pista. Los Fox supervivientes todavía tuvieron tiempo de realizar hasta un total de 75 salidas contra el Ejército Alemán (Wehrmacht) y derribar a un caza germano Messerschmitt Bf 109.

Finalizada la conquista alemana de Bélgica, la mayor parte de los Fox se encontraban destruidos, capturados por los alemanes o evadidos al Reino Unido. Aquellos que Perú había comprado décadas atrás fueron usados como aparatos de reconocimiento durante la Guerra Peruano-Ecuatoriana de 1941 entre Perú y Ecuador, aunque jamás llegaron a entrar en combate. La última nación en retirar al Fox del servicio activo para siempre fue Suiza en 1945.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Fairey Fox”, Tikal (2010), p.86
http://en.wikipedia.org/wiki/Fairey_Fox