Batallones de Defensa Ucranianos

Ucrania era uno de los territorios de Europa más propensos a colaborar con el Tercer Reich como consecuencia de la rivalidad histórica con Rusia desde comienzos del siglo XX. A raíz de esta enemistad étnica y política, no fue extraño que durante toda la contienda en el Frente Oriental, miles de voluntarios se organizaran en los Batallones de Defensa Ucranianos para proteger a su patria del comunismo.

Antecedentes

Algunas formaciones de independentistas ucranianos integrados en la Legión Ucraniana “Sushko” habían operado en Galitizia durante la campaña de Polonia de 1939 con muy buenos resultados para el Tercer Reich. Desgraciadamente el Pacto de No Agresión Germano-Soviético “Ribbentrop-Molotov” desplazó el interés alemán por la Unión de Nacionalistas Ucranianos (OUN), cuyos miembros comprendieron que tendrían que esperar a que volvieran a romperse las relaciones entre ambas potencias para aspirar a la autodeterminación de Ucrania.

Adolf Hitler nunca había creído en una Ucrania independiente y por ello tuvo que ser el propio Servicio Secreto Militar Alemán (Abwehr) el que otorgara autorización para admitir ucranianos en sus filas de cara a la “Operación Barbarroja” que se estaba gestando. De la tarea se encargó el comandante Erwin Scholtze del Regimiento Especial “Brandenburgo”, quién reunió a 15.000 voluntarios ucranianos del Gobierno General de Polonia para crear el Batallón “Nachtigall” y el Batallón “Roland”. El primero estuvo compuesto por tropas galitzianas que iniciaron su adiestramiento en los cuarteles de Neuhammer en Silesia y el segundo integrado por exiliados residentes en Alemania que comenzaron su instrucción en los centros de Saubersdorf en Austria. Simultáneamente también nació el “Sich Polesiano” con 10.000 soldados de Polesia al mando del oficial Taras Borovets que provisionalmente fueron incorporados para funciones auxiliares a la 213ª División de Seguridad Alemana.

Soldados ucranianos del Batallón “Nachtigall”.

El 18 de Junio de 1941 los 25.000 efectivos de los Batallones “Nachtigall” y “Roland”, más el “Sich Polesiano” , así como sus intérpretes, asesores, informadores, emisarios y porteadores, abandonaron Alemania para dirigirse hacia la frontera con la Unión Soviética. Su despliegue fue el siguiente: el Batallón “Nachtigall” pasó por Pantolowice para ubicarse en Radymno dentro de la 1ª División de Montaña Alemana, el Batallón “Roland” se situó en Rumanía como parte del XI Ejército Alemán y el “Sich Polesiano” se ocultó en los bosques de Polesia.

Operación Barbarroja

El 22 de Junio de 1941, los soldados ucranianos del Batallón “Roland” desplegado en Rumanía, se infiltraron más allá de la frontera con la Unión Soviética vistiendo uniformes alemanes. Lógicamente aquellas prendas enemigas llamaron la atención del Ejército Rojo en retirada, lo que llevó a un oficial soviético a preguntarles la razón de por qué vestían con tales ropas. La contestación de uno de los ucranianos fue que eran un destacamento secreto de la Policía Estatal (NKVD) encargados de una misión especial, pero que con motivo de la invasión alemana a la URSS la operación se había suspendido y habían tenido que replegarse con el resto de sus compañeros. Sorprendentemente el oficial ruso se creyó la historia y permitió a los ucranianos acompañar a la columna soviética hasta la ciudad fortificada de Przemsyl, la cual precisamente comprendía el principal objetivo de estos comandos. Una vez en el interior y cerradas las puertas, los ucranianos sacaron sus armas y comenzaron a disparar contra una multitud de soldados soviéticos totalmente desprevenidos. Los que no cayeron muertos por las balas fueron hechos prisioneros y forzados a entregar la ciudad de Przemsyl al Batallón “Roland” que ocupó la urbe para el Eje sin sufrir una sóla baja.

Lvov constituyó el objetivo de los ucranianos del Batallón “Nachtigall” que fácilmente conquistaron la ciudad y aniquilaron a la escasa guarnición del Ejército Rojo la misma jornada del 22 de Junio de 1941. Al día siguiente, el 23, el Batallón “Roland” estableció una cabeza de puente sobre el Río San y avanzó a través de Besarabia hacia Tiraspol. Simultáneamente el Batallón “Nachtigall” en su respectiva área de operaciones, limpió de enemigos los bosques de Tarnopol y Vinnitsa; mientras que el “Sich Polesiano” hizo lo propio con las regiones de Volhynia y Polesia.

Inesperadamente del 10 de Junio al 12 de Julio de 1941, el Batallón “Nachtigall” cometió la imprudencia de proclamar la independencia de Ucrania en Lvov, un gesto que también imitó el “Sich Polesiano” en Noviembre tras la fundación de la República de Olveks. Tales sucesos forzaron al Tercer Reich a disolver ambas unidades, retirando del Frente Oriental a los voluntarios que fueron reubicados entre Frankfurt y el Río Oder; y viéndose obligados los alemanes a replantearse su estrategia de cooperación con los ucranianos que modificarían mediante la impulsión de cuerpos policiales como los Batallones de Defensa.

Batallones Ucranianos

Oficialmente el 6 de Noviembre de 1941, el Reichsführer de las SS Heinrich Himmler, aprobó la creación en toda Ucrania de los Batallones de Defensa Ucranianos (Ukrainska Okhoronni Promyslovi Viddily o Schumannschaft Ukranische Bataillone) y de los Regimientos de Policía (Ukrainska Pkhoronna Politsiia o Polizei Schutzen Regiment), además de la Legión de Autodefensa Ucraniana (Ukrainskiy Legion Samooboronni). Tal proyecto se materializó a partir de los veteranos licenciados de los Batallones “Roland” y “Nachtigall”, más el Sich Polesiano; así como un reclutamiento masivo de jóvenes en Kíev, Kharkov, Zhitomir, Nikolaiev, Simferopol, Stalino, Rostov, Volhynia, Dniepropetrovsk y Chernigov. Gracias a esta intensa campaña propagandística se consiguieron reunir una considerable cifra de 70.759 voluntarios ucranianos entre policías y gendarmes que prestarían servicio en el Eje a lo largo de toda la Segunda Guerra Mundial.

Grupos:
Grupo Kíev = 13.016 (3.552 policías y 9.464 gendarmes)
Grupo Volhynia = 11.870 (2.317 policías y 9.553 gendarmes)
Grupo Stalino = 10.200 (3.000 policías y 7.200 gendarmes)
Grupo Dnienpropetrovsk = 7.886 (886 policías y 7.000 gendarmes)
Grupo Simferopol = 7.114 (679 policías y 6.468 gendarmes)
Grupo Chernigov = 6.147 (1.733 policías y 4.414 gendarmes)
Grupo Zhitomir = 5.682 (538 policías y 5.114 gendarmes)
Grupo Nikolaiev = 5.646 (700 policías y 4.946 gendarmes)
Grupo Rostov = 1.800 (1.500 policías y 300 gendarmes)
Grupo Kharkov = 1.366 (761 policías y 605 gendarmes)
Total = 70.759 (15.666 policías y 48.764 gendarmes)

Batallones Defensivos:
Grupo Kíev = Batallón 112/113/114/115/116/117/118/119/120/121
Grupo Volhynia = Batallón 101/102/103/104/105/106/107
Grupo Stalino = Batallón 157/158/159/160/161/162/163/164/165
Grupo Dnienpropetrovsk = Batallón 129/130/131
Grupo Simferopol = Batallón 147/148/149/150/151/152/153/154/155/156
Grupo Chernigov = Batallón 136/137/138/139/140
Grupo Zhitomir = Batallón 108/109/110
Grupo Nikolaiev = Batallón 122/123/124
Grupo Rostov = Batallón 166/167/168/169
Grupo Kharkov = Batallón 143/144/145/146

Regimientos Policiales:
31º Regimiento de Policía “31 Polizei Schutzen Regiment”
32º Regimiento de Policía “32 Polizei Schutzen Regiment”
33º Regimiento de Policía “33 Polizei Schutzen Regiment”
34º Regimiento de Policía “34 Polizei Schutzen Regiment”
35º Regimiento de Policía “35 Polizei Schutzen Regiment”
36º Regimiento de Policía “36 Polizei Schutzen Regiment”
37º Regimiento de Policía “37 Polizei Schutzen Regiment”

Uniformológicamente los miembros de los Batallones de Defensa Ucranianos se vistieron a partir de antiguas guerreras negras de la Algemeine-SS, a las que se añadieron una bocamanga y cuellos de color verde oscuro. La prenda de cabeza estuvo comprendida por una gorra aplatanada con el emblema del tridente ucraniano, mientras que el identificativo de voluntario extranjero estuvo conformado por un parche en el brazo izquierdo que llevaba una cruz gamada con una inscripción que rezaba: “Treu Tapier Gehorsan (Leal, Bravo, Obediente)”.

Dos guardias ucranianos de un Batallón de Defensa Ucraniano (izquierda), acompañados por su fiel perro, dialogan con dos soldados alemanes en camaradería (derecha).

Básicamente las funciones de los Batallones de Defensa Ucranianos fueron el custodio y mantenimiento de la vía de ferrocarril entre Kíev y Kharkov de aproximadamente 1.400 kilómetros, donde de 1942 a 1943 combatieron a los partisanos comunistas. Conjunto a esta tarea también realizaron tareas de seguridad en la mayor parte de las ciudades y numerosas aldeas, destacando especialmente uno de los Batallones de Defensa en el aniquilamiento de toda la guerrilla comunista que operaba en el sector de Sidor Kovpak en el verano de 1943.

Algunas de los enfrentamientos entre los Batallones de Defensa Ucranianos contra los partisanos y el Ejército Rojo fueron los siguientes: el 101st Batallón combatió en Stara-Konstatinov; el 102nd Batallón 102 en Vilna, Lituania; el 103rd Batallón en Maciejew; el 104 Batallón en Kobryn; el 105 Batallón en Sarny, los 107th y 110th Batallones en Zhitomir; el 108th Batallón en la frontera con Rumanía; el 109th Batallón en Berditschev; los 113rd y 120th Batallones en Poltava; los 114th y 115th Batallones en Kíev; el 116th Batallón en Belaja-Zarkow; el 117th Batallón en Spola, el 118th Batallón en Minsk, Bielorrúsia; el 119th Batallón en Krementschung; el 121st Batallón en Lubny; el 122nd Batallón en Nikolaiev; el 123rd Batallón en Krivoi Rog; el 124th Batallón en Kirovgrad; el 129th Batallón Dnienporpetrovsk; el 131st Batallón en Zaporozhie; los 136th, 137th, 138th, 139th y 140th Batallones en Chernigov; los 143th y 144th Batallones en Kharkov; el 145th Batallón en Kursk; el 146th Batallón en Orel; los 147th, 148th, 149th, 150th, 151st, 152nd, 153rd, 154th, 155th y 156th Batallones en Crimea; los 157th, 158th, 159th, 160th, 161st, 163rd y 165th Batallones en Stalino; el 162nd Batallón en Mariupol; el 164th Batallón en Gorlowka; y los 199th, 167th, 168thh y 169th Batallones en Rostov.

Simultáneamente los Regimientos de Policía Ucranianos fueron artífices de otras operaciones de forma paralela a los Batallones de Defensa. Por ejemplo el 34º Regimiento de Policía luchó intensamente contra los partisanos rusos de Bialystok y posteriormente contra la Resistencia Polaca (Armia Krajowa) durante el Levantamiento de Varsovia. También el 37º Regimiento de Policía conformado por voluntarios cosacos se distinguió peleando contra los guerrilleros comunistas en Rovno; mientras que la Legión de Autodefensa Ucraniana se curtió en Kholm.

Al producirse la ofensiva final del Ejército Rojo sobre Ucrania en 1944, los Batallones de Defensas Ucranianos combatieron en algunas ocasiones hasta la muerte, o bien desertaron para unirse al Ejército Insurgente Ucraniano que lucharía en forma de guerrilla contra la Unión Soviética durante más de una década. Curiosamente la última acción de los Batallones de Defensa Ucranianos tendría lugar en Septiembre de 1991 cuando viejos veteranos vestidos todavía con sus uniformes, se unieron al pueblo ucraniano para asaltar el Parlamento de Kíev y expulsar de las administraciones públicas a los comunistas justo antes de producirse el derrumbe definitivo de la URSS. Fue como así, como a raíz de este episodio, los Batallones de Defensa Ucranianos se convirtieron en un elemento simbólico para alcanzar la tan ansiada independencia de Ucrania.

 

Bibliografía:

-Carlos Caballero Jurado, Rompiendo las Cadenas, la División Ucraniana de las Waffen-SS. “Los Batallones y Regimientos de Policía Ucranianos”, García Hispán Editor (1992), p.107-131
-Peter Abott, Ukranian Armies 1914-55, “Ukranian Units in the German Forces 1939-45”, Osprey Publishing (2004), p.37-38
-Carlos Caballero Jurado, Foreign Volunteers of the Wehrmacht 1941-1945, “The Ukranians Volunteers”, Osprey Publishing (1983), p.29