Segunda Batalla de Kharkov

La Segunda Batalla de Kharkov fue una de las mayores campañas de maniobra en el Frente Oriental durante la Segunda Guerra Mundial en 1942. Planteada por el Ejército Rojo como una operación de embolsamiento sobre el Ejército Alemán, serían precisamente las fuerzas del Eje las que protagonizarían una asombrosa pinza que provocaron una de las más graves derrotas militares a la Unión Soviética.

Plan de la URSS

Kharkov era la quinta ciudad industrial de la Unión Soviética por detrás de Moscú, Leningrado, Stalingrado y Kíev. Ocupada por el Ejército Alemán el 24 de Octubre de 1941 tras la conocida como Primera Batalla de Kharkov, para el Ejército Rojo se hizo indispensable recuperar esta plaza tanto por su riqueza productiva como por ser un nudo de comunicaciones estratégico entre Móscú y el resto de Ucrania. Por esa razón el mariscal Semyón Timoshenko, principal responsable de la defensa al sur de Rusia, presentó el 10 de Abril de 1942 un ambicioso boceto para desencadenar una ofensiva general que pretendía embolsar a grandes unidades enemigas y de paso reconquistar la propia Kharkov.

Básicamente el plan de asalto sobre Kharkov lo llevaría a cabo el Frente Suroeste del mariscal Semyón Timoshenko cargando con los XXI, XXVIII y XXXVIII Ejércitos hacia los suburbios del norte de la ciudad y con el VI Ejército describiendo un arco de 75 kilómetros por el sur que cerrase la pinza; al mismo tiempo que el Frente Sur del general Rodión Malinovski con los IX y LVII Ejércitos permanecería a la defensiva, desplazando reservas allá donde fueran necesarias. Esta enorme cantidad de medios respondió al interés de Iósif Stalin por esta operación, quién ordenó trasladar y desplegar hasta un total de 59 cañones y 12 tanques por cada kilómetro del área atacada. Sin embargo la misión tuvo grandes detractores entre el Estado Mayor Soviético (STAVKA), quienes por miedo a ser purgados, ocultaron sus preocupaciones a pesar de que los resultados posteriores les darían la razón porque según ellos la información sobre el enemigo no era fiable y su verdadero número era mayor de lo calculado, los puentes transitables para explotar la rapidez habían sido volados, las carreteras artificiales tendidas por los ingenieros no eran suficientes para el material empleado y por si fuera poco los barrizales de las lluvias de primavera favorecerían a los alemanes que simplemente tendrían que permanecer a la defensiva sin necesidad de recurrir a la movilidad. Ante tales precedentes, el Ejército Rojo se encaminaba a un desastre y nadie parecía verlo o no se atrevía a decirlo.

Aproximadamente el Ejército Rojo desplegó un total de 765.300 soldados, 977 tanques, 4.160 cañones y 926 aviones.

Ejército Rojo:
Frente Suroeste
·XXI Ejército
-76ª División de Fusileros Soviética
-227ª División de Fusileros Soviética
-293ª División de Fusileros Soviética
-301ª División de Fusileros Soviética
-10ª Brigada Blindada Soviética
·XXVIII Ejército
-5ª División de Caballería de Guardias Soviética
-6ª División de Caballería de Guardias Soviética
-13ª División de Guardias Soviética
-32ª División de Caballería Soviética
-38ª División de Fusileros Soviética
-162ª División de Fusileros Soviética
-169ª División de Fusileros Soviética
-175ª División de Fusileros Soviética
-244ª División de Fusileros Soviética
-6ª Brigada Blindada de Guardias Soviética
-57ª Brigada Blindada Soviética
-84ª Brigada Blindada Soviética
-90ª Brigada Blindada Soviética
-34ª Brigada Motorizada Soviética
·LVIII Ejército
-81ª División de Fusileros Soviética
-124ª División de Fusileros Soviética
-199ª División de Fusileros Soviética
-300ª División de Fusileros Soviética
-304ª División de Fusileros Soviética
-13ª Brigada Blindada Soviética
-36ª Brigada Blindada Soviética
-133ª Brigada Blindada Soviética
·VI Ejército
-26ª División de Caballería Soviética
-28ª División de Caballería Soviética
-49ª División de Caballería Soviética
-47ª División de Montaña Soviética
-41ª División de Fusileros Soviética
-103ª División de Fusileros Soviética
-248ª División de Fusileros Soviética
-253ª División de Fusileros Soviética
-266ª División de Fusileros Soviética
-270ª División de Fusileros Soviética
-337ª División de Fusileros Soviética
-393ª División de Fusileros Soviética
-411ª División de Fusileros Soviética
-5ª Brigada Blindada de Guardias Soviética
-6ª Brigada Blindada Soviética
-7ª Brigada Blindada Soviética
-37ª Brigada Blindada Soviética
-38ª Brigada Blindada Soviética
-48ª Brigada Blindada Soviética
-64ª Brigada Blindada Soviética
-130ª Brigada Blindada Soviética
-131ª Brigada Blindada Soviética
-189ª Brigada Blindada Soviética
-199ª Brigada Blindada Soviética
-21ª Brigada Motorizada Soviética
-23ª Brigada Motorizada Soviética
Frente Sur
·IX Ejército
-51ª División de Fusileros Soviética
-106ª División de Fusileros Soviética
-216ª División de Fusileros Soviética
-333ª División de Fusileros Soviética
-335ª División de Fusileros Soviética
-341ª División de Fusileros Soviética
-349ª División de Fusileros Soviética
-15ª Brigada Blindada Soviética
-121ª Brigada Blindada Soviética
-78ª Brigada de Fusileros Soviética
·LVII Ejército
-14ª División de Guardias Soviética
-99ª División de Fusileros Soviética
-150ª División de Fusileros Soviética
-317ª División de Fusileros Soviética
-351ª División de Fusileros Soviética

Plan del Eje

Formidables eran las defensas del Grupo de Ejércitos Sur compuestas por tropas multinacionales procedentes de Alemania, Rumanía, Hungría, Italia, Croacia y Austria al mando del mariscal Fedor Von Bock en Ucrania. Sobre el saliente de Kharkov, se hallaba desplegado el VI Ejército Alemán del general Friedrich Paulus con doce divisiones de infantería, una acorazada y una de seguridad; sobre el sector central de Barbienkovo, el XVII Ejército Alemán del general Hermann Hoth con cuatro divisiones de infantería y dos de cazadores bávaros; y sobre el flanco sur de Donbass el I Ejército Panzer del general Ewald Von Kleist con tres divisiones de infantería, una blindada, una motorizada, una de montaña y una de cazadores austríacos; a los que había que añadir fuerzas auxiliares extranjeras del VI Cuerpo Rumano del general Corneliu Dragalina con cuatro divisiones de infantería, el Grupo de Caballería Italino “Barbo”, la 108ª División Húngara y la Legión Croata.

Aproximadamente el Eje desplegó a un total de 350.000 soldados, 450 tanques y 700 aviones.

Grupo de Ejércitos Sur:
VI Ejército Alemán
·XXIX Cuerpo Alemán
-75ª División de Infantería Alemana
-88ª División de Infantería Alemana
-168ª División de Infantería Alemana
·XVII Cuerpo Alemán
-3ª División Panzer Alemana
-79ª División de Infantería Alemana
-294ª División de Infantería Alemana
·LI Cuerpo Alemán
-44ª División de Infantería Alemana
-71ª División de Infantería Alemana
-297ª División de Infantería Alemana
·VIII Cuerpo Alemán
-23ª División Panzer Alemana
-4ª División de Infantería Rumana
-62ª División de Infantería Alemana
-108ª División de Infantería Húngara
-113ª División de Infantería Alemana
-305ª División de Infantería Alemana
-454ª División de Seguridad Alemana
XVII Ejército Alemán
·VI Cuerpo Rumano
-1ª División de Infantería Rumana
-2ª División de Infantería Rumana
-Brigada de Infantería Rumana “Georgescu”
·XI Cuerpo Alemán
-20ª División de Infantería Rumana
-298ª División de Infantería Alemana
·XXXIV Cuerpo
-16ª División Panzer Alemana
-97ª División de Cazadores Bávara
-68ª División de Infantería Alemana
-384ª División de Infantería Alemana
-Legión Croata
·LII Cuerpo Alemán
-101ª División de Cazadores Alemana
-257ª División de Infantería Alemana
I Ejército Panzer Alemán
·III Cuerpo Panzer Alemán
-14ª División Panzer Alemana
-60ª División Motorizada Alemana
-1ª División de Montaña Alemana
-100ª División de Cazadores Austríaca
-Grupo de Caballería Italiano “Barbo”
·IV Ejército Alemán
-76ª División de Infantería Alemana
-94ª División de Infantería Alemana
-295ª División de Infantería Alemana

Ofensiva Soviética

A las 6:30 horas del 12 de Mayo de 1942, el Ejército Rojo comenzó su ofensiva hacia Kharkov bajo el fuego de un bombardeo de artillería preliminar de una hora y 565 salidas de la aviación que derrumbaron numerosos edificios de la ciudad tras una incursión de 55 aparatos, de los que solamente 6 fueron abatidos por cazas del Eje. Tomados los alemanes totalmente por sorpresa, los XXI y XXXVIII Ejércitos Soviéticos arrollaron las primeras líneas y progresaron 6 Kilómetros hacia el interior del dispositivo enemigo, logrando la 226ª División de Fusileros en vanguardia abarcar más terreno al penetrar el récord de 10 kilómetros. Simultáneamente el VI Ejército Soviético abrió una brecha de 6 kilómetros en la vertiente meridional y el XXVIII Ejército Soviético irrumpió en Nepokrytaya tras aplastar con sus tanques Matilda las posiciones de artillería alemana, aunque inmediatamente resultó detenido a 4 kilómetros del punto de partida debido a la inesperada resistencia de las guarniciones germanas de Varvarovka y Ternovaya.

Soldados soviéticos al asalto durante la Segunda Batalla de Kharkov.

Soldados soviéticos al asalto durante la Segunda Batalla de Kharkov.

Justo un día después de la ofensiva, el 13 de Mayo, el XXI Ejército Soviético reanudó la marcha avanzando otros 12 kilómetros hasta llegar con la 227ª División de Fusileros en cabeza a las afueras de Murom. Al mismo tiempo el XXVIII Ejército Soviético finalmente aplastó y conquistó la guarnición alemana de Varvarovka, aunque fracasó a la hora de asaltar Ternovaya porque los 2.000 soldados germanos embolsados rechazaron a los rusos causándoles bajas muy elevadas. Ni siquiera progresó el VI Ejército Soviético en el sur porque a los 3 kilómetros de distancia fue repentinamente frenado por las tropas de 113ª División de Infantería Alemana y la 108ª División de Infantería Húngara; ni tampoco la aviación rusa que sufrió el derribo de 42 aparatos. Fue a partir de este instante cuando se complicaron las cosas para los soviéticos porque el Alto Mando Alemán supo reaccionar con rapidez enviando a las 3ª y 23ª División Panzer que protagonizaron una contraofensiva al sur del despliegue enemigo entre Chernova Roganka y Zarozhnoye. Lo que siguió a continuación fue una impresionante batalla de blindados sobre la estepa que terminó en una desastrosa derrota soviética al ser destruidos 131 tanques rusos (48 T-34, 23 BT, 22 Valentine, 20 Matilda y 18 T-26) por solamente 3 tanques alemanes Panzer III y 19 dañados que posteriormente serían reparados.

Sin apenas medios acorazados más que con 13 tanques supervivientes tras la derrota del Ejército Rojo del día 13, el 14 de Mayo el XXVIII Ejército Soviético avanzó otros 6 kilómetros apenas sin protección blindada y a pesar de la temeridad que suponía dicho movimiento, lo que sumó un total de 56 kilómetros los recuperados desde el inicio de la ofensiva. Al día siguiente, el 15, las 169ª y 175ª Divisiones de Fusileros progresaron 5 kilómetros más hasta el Río Lipets, aunque inmediatamente los rusos tuvieron que paralizar su ofensiva primeramente porque sus columnas fueron frenadas a las afueras de Murom y luego porque los alemanes asediados en Ternovaya recibieron municiones y alimentos arrojados en contenedores desde aviones Junkers Ju 52 que reforzarían la resistencia, así como un grupo de paracaidistas que realizó hasta dos saltos tácticos sobre la zona. Tampoco las cosas en el sur fueron mejor al VI Ejército Soviético porque las tropas soviéticas fracasaron tras ser rechazadas de Andreyevka por los defensores de la 4ª División de Infantería Rumana y a la hora de tomar la ciudad de Krasnograd gracias a que en última instancia desembarcó desde varios trenes procedentes de Francia la 305ª División de Infantería al completo.

Infantería alemana en la Segunda Batalla de Kharkov.

Infantería alemana en la Segunda Batalla de Kharkov.

Muy preocupado el Estado Mayor Soviético (STAVKA) por el curso negativo que estaban tomando los acontecimientos en el sector del XXVIII Ejército, el 16 de Mayo se ordenó organizar una ofensiva en menos de 24 horas que protagonizarían la 13ª División de Guardias y las 162ª y 244ª Divisiones de Fusileros para aliviar la amenaza del saliente creado por las 3ª y 23ª Divisiones Panzer. Sin embargo el asalto jamás tendría lugar porque el 17 de Mayo las vanguardias acorazadas germanas liberaron a los 2.000 defensores de Ternovaya, lo que impidió cualquier contraataque por parte del Ejército Rojo Rojo tras el bloqueo de tan importante nudo de comunicaciones.

A primeras horas del 17 de Mayo de 1942, el VI Ejército Soviético volvió a amenazar la vertiente meridional cuando un grupo de ingenieros, quienes habían trabajado sin descanso las 48 horas anteriores, tendieron una serie de pontones sobre el Río Berestovaya que por aquel entonces tenía un cauce de agua de entre 10 y 20 metros de profundidad como consecuencia de las lluvias primaverales. A raíz de este repentino éxito, las vanguardias soviéticas conquistaron 15 kilómetros de terreno y cortaron el ferrocarril entre Kranograd y Kharkov, hasta situarse a tan sólo 6 kilómetros de esta última.

Batalla de Barbienkovo

Soldado italiano del Grupo de Caballería Barbo en el sector sur durante la Segunda Batalla de Kharkov.

Soldado italiano del Grupo de Caballería “Barbo” en el sector sur durante la Segunda Batalla de Kharkov.

Bajo el nombre de “Operación Fridericus I”, las fuerzas del Eje comenzaron a preparar una contraofensiva contra el débil saliente de Barbienkovo sobre un cuadrilátero de 100 kilómetros entre dicha ciudad y el Río Donets que atacarían en una maniobra envolvente el VI Ejército desde el norte y los I Ejército Panzer y XVII Ejército desde el sur apoyados por una fuerza acorazada de 208 tanques (42 Stug y 166 Panzer III y IV). Contrariamente los soviéticos, que no esperaban ninguna operación de esta envergadura al situarse a tan escasa distancia de Kharkov, únicamente habían cubierto cada kilómetro de primera línea con diez cañones ligeros o morteros, tres reductos de trincheras y 110 minas (30 antipersona y 80 anticarro); dejando la reserva completamente desperdigada de forma irregular a lo largo de una gigantesca estepa en la que se estacionaron 321 tanques y 1.001 piezas de artillería que debían recorrer grandes distancias para atender los supuestos sectores amenazados.

A las 3:00 de la madrugada del 17 de Mayo de 1942, el Ejército Alemán desató un potente fuego de artillería de cuatro horas que se prolongó hasta las 7:00 horas de la mañana, cuando los bombarderos en picado Stukas hostigaron la retaguardia enemiga pulverizando un total de 54 tanques rusos. Acto seguido, los blindados de la 14ª División Panzer y las tropas alemanas, rumanas, italianas y croatas de acompañamiento, arrollaron las posiciones soviéticas de primera línea en más de 20 kilómetros y ocuparon los enclaves de Alexandrovka, Viknino, Grigorovka, Kamenka, Golaya Dolina y Bogorodichnoye, conquistando a las 11:00 horas la estratégica ciudad de Barbienkovo. Al día siguiente de la ofensiva, el 18, los alemanes rebasaron el Río Donets durante la jornada y el Río Bereka durante la noche tras pulverizar la Luftwaffe a otros 130 tanques y 500 vehículos en la orilla opuesta; mientras que el 19, el Ejército Rojo decretaba la evacuación general a una segunda línea ubicada entre Izyum y Margaritovka, la cual se llevó a cabo de manera desordenada porque los Stukas volaron cinco puentes sobre la ruta a seguir y dañaron otros cuatro.

Nuevamente el 20 de Mayo, el Ejército Alemán reanudó la marcha con la 100ª División de Cazadores Austríaca que ocupó la ciudad de Margaritovka y la 14 ª División Panzer que progresó hacia el norte estrechando el cerco a tan sólo 20 kilómetros, acción que repitió el día 21 al reducirlo a 13 kilómetros con la toma de las localidades de Zagorodnoe, Prototopovka y Chepel. No sería hasta la jornada siguiente del 22 de Mayo, cuando la 14ª División Panzer enlazó con las vanguardias del VI Ejército Alemán en Balakleya, cerrando de este modo la bolsa de manera definitiva, la cual todavía se reforzó más el día 23 con la unión de las 16ª y 23ª Divisiones Panzer entre Gusarovka y Aseyevka.

Bloqueados los 200.000 efectivos de los VI, IX y LVII Ejércitos Soviéticos dentro de un anillo por fuerzas del Eje muy superiores, únicamente consiguieron escapar el 27 de Mayo un total de 22.000 soldados y comisarios a través de un pequeño corredor de 1 kilómetros a la altura de Volubuevka. Al día siguiente, el 28 de Mayo, las tropas alemanas y rumanas rompieron el cerco y aniquilaron la bolsa, forzando a los últimos supervivientes soviéticos a capitular.

Cañón alemán en la Segunda Batalla de Kharkov durante la "Operación Fridericus II".

Cañón alemán en la Segunda Batalla de Kharkov durante la “Operación Fridericus II”.

Una vez eliminada la bolsa cerca de Kharkov, a partir de Junio de 1942 el Ejército Alemán tuvo que dedicarse a eliminar los salientes que el Ejército Rojo había establecido tras la ofensiva del mariscal Semyón Timoshenko lanzada el mes anterior. Fue así como bajo el nombre de “Operación Wilhem”, el 10 de Junio las 14ª y 16ª División Panzer arremetieron desde el sur contra Novonikolayevka y la 305ª División de Infantería desde el norte contra Volchanks, hasta enlazar ambas fuerzas la jornada del 15 en Velikiye-Burluk haciendo más de 21.000 prisioneros rusos. Transcurrida una semana, el 22 de Junio, el LI Cuerpo Alemán y el VI Cuerpo Rumano arrollaron las defensas enemigas sobre Izyum en la bautizada como “Operación Fridericus II”, convergiendo en Kupyansk y Gorojovatka el día 25 donde finalmente embolsaron y aniquilaron a los últimos 18.500 defensores soviéticos.

Conclusión

La Segunda Batalla de Kharkov fue la última victoria del Ejército Alemán durante una maniobra de embolsamiento de grandes proporciones en la Segunda Guerra Mundial. Curiosamente y a pesar del rotundo éxito conseguido, tal cosa jamás hubiera sido posible en caso de no haber lanzado el Ejército Rojo una ofensiva tan temeraria, la cual debilitó de una forma suicida los flancos y expuso innecesariamente sus salientes, lo que terminó llevando a una más que lógica debacle total que modificó el rumbo de los acontecimientos en el Frente Oriental aquel año 1942.

La Unión Soviética sufrió un total de 400.000 bajas entre 75.000 muertos, 160.232 heridos y 165.000 prisioneros; así como un material destruido de 1.250 tanques, 4.924 cañones, 3.038 vehículos, 28 trenes y 542 aviones.

El Eje sufrió un total de 32.457 bajas (29.444 alemanes y 2.983 rumanos) entre muertos y heridos, así como el derribo de 49 aviones.

Militarmente la Segunda Batalla de Kharkov supuso una catástrofe bélica de grandes proporciones para la Unión Soviética porque significó la destrucción de tres ejércitos con 29 divisiones (22 de fusileros y 7 de caballería) y 15 brigadas blindadas. Sin embargo este resultado no sólo fue desastroso en términos materiales y humanos para el Ejército Rojo, sino que también fue muy negativo en el aspecto estratégico porque la falta de reservas llevaría al posterior derrumbe del Frente Oriental al sur de Rusia y también a la apertura del Cáucaso a las fuerzas del Eje.

 

Bibliografía:

-Editores de Desperta Ferro, La Segunda Batalla de Járkov, 1942, Desperta Ferro Contemporánea Nº17 (2016), p.6-54
-https://en.wikipedia.org/wiki/Second_Battle_of_Kharkov