Ofensiva de Viena

Viena se convirtió desde 1945 en uno de los objetivos prioritarios de la Unión Soviética para poner en marcha su plan hegemónico de influencia sobre Europa Central. A pesar de que la capital de Austria había sida adjudicada como una zona de ocupación dentro de la órbita de los Aliados Occidentales, serían las divisiones del Ejército Rojo las primeras en entrar en la ciudad, entablando una sangrienta lucha callejera que sería recordada como la Batalla de Viena.

Plan del Komintern

Desde mediados de 1944 hasta inicios de 1945 la Unión Soviética había ido acumulando grandes victorias militares sobre el Eje y al mismo tiempo conquistas territoriales ocupando Rumanía, Bulgaria, Albania, Serbia, Polonia, Prusia Oriental y Hungría (en este orden) que muy pronto entrarían a formar parte del bloque socialista patrocinado por Iósif Stalin. Como aquellos triunfos se habían forjado dentro de un contexto de competencia con Estados Unidos y Gran Bretaña, la capital de Viena se aventajaba como un objetivo muy valioso tanto dentro de Austria como en general de Centroeuropa.

Frente a la frontera con Austria y apuntando en dirección a Viena, el Ejército Rojo estacionó al III Frente Ucraniano del mariscal Fyodor Tolbukhin con los IV y IX Ejércitos de Guardias, el VI Ejército Blindado de Guardias, los XXVI, XXVII y LVII Ejércitos, además de fuerzas independientes como el I Cuerpo Mecanizado de Guardias, el V Cuerpo de Caballería de Guardias, el XVIII Cuerpo Blindado, el II Cuerpo de Artillería de Campaña, la Flotilla del Danubio y el XVII Ejército del Aire. A dichas unidades hubo que añadir las fuerzas auxiliares prestadas por la República Socialista de Bulgaria que junto a los soviéticos desplegó al I Ejército Búlgaro al mando del general Vladimir Stoychev.

Aproximadamente el Komintern desplegó a 745.000 soldados entre 644.700 soviéticos y 100.900 comunistas búlgaros; junto a un material de 400 tanques y 7.000 cañones.

III Frente Ucraniano:
IV Ejército de Guardias Soviético
·XX Cuerpo de Guardias Soviético
-5ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-7ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-80ª División de Guardias Soviética
·XXI Cuerpo de Guardias Soviético
-41ª División de Guardias Soviética
-62ª División de Guardias Soviética
-66ª División de Guardias Soviética
-69ª División de Guardias Soviética
·XXXI Cuerpo de Guardias Soviético
-4ª División de Guardias Soviética
-34ª División de Guardias Soviética
-44ª División de Guardias Soviética
VI Ejército Blindado de Guardias Soviético
·V Cuerpo Blindado de Guardias Soviético
·IX Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
IX Ejército de Guardias Soviético
·XXXVII Cuerpo Soviético de Guardias
-98ª División de Guardias Soviética
-99ª División de Guardias Soviética
-103ª División de Guardias Soviética
·XXXVIII Cuerpo de Guardias Soviético
-104ª División de Guardias Soviética
-105ª División de Guardias Soviética
-106ª División de Guardias Soviética
·XXXIX Cuerpo de Guardias Soviético
-100ª División de Guardias Soviética
-107ª División de Guardias Soviética
-114ª División de Guardias Soviética
XXVI Ejército Soviético
·XXX Cuerpo de Fusileros Soviético
-36ª División de Guardias Soviética
-68ª División de Guardias Soviética
-21ª División de Fusileros Soviética
·CIV Cuerpo Soviético
-74ª División de Fusileros Soviética
-93ª División de Fusileros Soviética
-151ª División de Fusileros Soviética
·CXXXV Cuerpo Soviético
-233ª División de Fusileros Soviética
-236ª División de Fusileros Soviética
XXVII Ejército Soviético
·XXXV Cuerpo de Guardias Soviético
-División Aerotransportada de Guardias Soviética
-163ª División de Fusileros Soviética
-202ª División de Fusileros Soviética
·XXXIII Cuerpo Soviético
-78ª División de Fusileros Soviética
-155ª División de Fusileros Soviética
-206ª División de Fusileros Soviética
-337ª División de Fusileros Soviética
·XXXVII Cuerpo Soviético
-108ª División de Guardias Soviética
-316ª División de Fusileros Soviética
-320ª División de Fusileros Soviética
LVII Ejército Soviético
·VI Cuerpo de Guardias Soviético
-10ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-20ª División de Guardias Soviética
-61ª División de Guardias Soviética
·LXIV Cuerpo Soviético
-73ª División de Guaridas Soviética
-133ª División de Fusileros Soviética
-299ª División de Fusileros Soviética
·CXXXIII Cuerpo Soviético
-84ª División de Fusileros Soviética
-104ª División de Fusileros Soviética
-122ª División de Fusileros Soviética
Fuerzas Independientes Soviéticas
·I Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
·V Cuerpo de Caballería de Guardias Soviético
·XVIII Cuerpo Blindado Soviético
·II Cuerpo de Artillería de Campaña Soviética
-3ª División de Artillería Antiaérea Soviética
-4ª División de Artillería Antiaérea Soviética
-7ª División de Artillería de Campaña Soviética
-9ª División de Artillería de Campaña Soviética
-19ª División de Artillería de Campaña Soviética
-22ª División de Artillería Antiaérea Soviética
·Flotilla del Danubio Soviética
·XVII Ejército del Aire Soviético
I Ejército Búlgaro
·III Cuerpo Búlgaro
-10ª División de Infantería Búlgara
-12ª División de Infantería Búlgara
-16ª División de Infantería Búlgara
·IV Cuerpo Búlgaro
-3ª División de Infantería Búlgara
-8ª División de Infantería Búlgara
-11ª División de Infantería Búlgara
Fuerzas Independientes Búlgaras
·6ª División de Infantería Búlgara

Plan del Eje

Con la expulsión del Ejército Alemán (Wehrmacht) de Hungría y Polonia en la primavera de 1945, el Ejército Rojo se aprestó a invadir Austria, uno de los dominios más simbólicos del Tercer Reich y lugar de nacimiento del mismo Adolf Hitler. Ante aquella amenaza estratégica y moral, los combatientes alemanes y austríacos, junto a voluntarios nacionalistas de las Waffen-SS procedentes de Ucrania, Rumanía y Bulgaria, se apostaron en las fronteras con Hungría con la intención de irse replegando gradualmente hasta resistir hasta la muerte en la capital de Viena.

Las fuerzas del Eje en Viena al mando del general Rudolf Von Bünau acumularon en la capital austríaca al VI Ejército SS Panzer del general Sepp Dietrich con la 1ª División SS Panzer “Leibstandarte Adolf Hitler”, la 2ª División SS Panzer “Das Reich”, la 9ª División SS Panzer “Hohenstaufen” y la 12ª División SS Panzer “Hitlerjugend”; así como al VI Ejército del general Hermann Balck con las 3ª División SS Panzer “Totenkopf”, la 5ª División SS Panzer “Wiking” y la 14ª División SS de Granaderos Ucraniana “Galitzia”. Al margen de tales unidades, también se distribuyeron en la frontera con Hungría o en las afueras mismas de la ciudad la 6ª División Panzer , la 117ª División de Cazadores de Montaña , la División de Granaderos “Führer”, la División SS de Granaderos Rumana “Rumanische” y el Regimiento SS de Granaderos Búlgaro “Bulgarische”.

Aproximadamente el Eje desplegó a 130.000 soldados entre 100.000 alemanes, 20.000 ucranianos, 9.000 rumanos y 600 búlgaros.

Ejército del Eje:
VI Ejército SS Panzer Alemán
·I Cuerpo SS Panzer
-1ª División SS Panzer Alemana “Leibstandarte Adolf Hitler”
-12ª División SS Panzer Alemana “Hitlerjugend”
·II Cuerpo SS Panzer Alemán
-2ª División SS Panzer Alemana “Das Reich”
-9ª División SS Panzer Alemana “Hohenstaufen”
VI Ejército Alemán
·IV Cuerpo SS Panzer Alemán
-3ª División SS Panzer Alemana “Totenkopf”
-5ª División SS Panzer Alemana “Wiking”
-14ª División SS de Granaderos Ucraniana “Galitzia”
Fuerzas Independientes del Eje:
-6ª División Panzer Alemana
-117ª División de Cazadores de Montaña Alemana
-División de Granaderos Alemana “Führer”
-División SS de Granaderos Rumana
-Regimiento SS de Granaderos Búlgaro

Ofensiva de Viena

Oficialmente la invasión de la Unión Soviética a Austria comenzó el 30 de Mayo de 1945 cuando el Ejército Rojo cruzó la frontera desde Hungría en dos alas a través del Río Hron y el Río Nitra. En cuanto en Berlín supieron acerca de la noticia, Adolf Hitler ordenó defender su país natal a toda costa, denegando por ello la petición de declarar a Viena con el estatus de “ciudad abierta” y aprobando en su lugar la situación de “estado de sitio”.

Con sorprendente velocidad el III Frente Ucraniano avanzó desde la frontera de Hungría hacia el interior de Austria sin encontrar apenas oposición porque solamente en la jornada del 3 de Abril los soviéticos conquistaron las ciudades de Wiener Neustadt, Baden y Gloggnitz, bordearon el Lago Neusiedl, aseguraron la región de Semmering y tomaron 50 kilómetros del ferrocarril entre Austria e Italia. Simultáneamente una fuerza de vanguardia compuesta por el VI Ejército Blindado de Guardias y el IX Cuerpo Mecanizado de Guardias ocupó en efecto dominó las urbes de Helenental, Heiligenkreuz, Alland, Pfaffstätten, Schwechat e Inzersdorf Bei Wein, algo que permitió al Ejército Rojo alcanzar en menos de una semana los arrabales de Viena a primeras horas del 4 de Abril.

Cañones de 122 milímetros soviéticos disparando sobre Viena.

Bajo un devastador bombardeo de artillería preliminar y e incursiones de la Fuerza Aérea Soviética, el Ejército Rojo inició el ataque a Viena el 5 de Abril de 1945. La arremetida fue descomunal porque las líneas de vanguardia de las tropas alemanas colapsaron a la primera embestida, lo que permitió a los soldados rusos capturar a un buen puñado de defensores y apoderarse en cuestión de horas del Barrio de Modling. Respecto al resto de distritos urbanos, tampoco la situación fue mejor porque los miles de proyectiles que cayeron procedentes tanto de los cañones emplazados a las afueras como de los lanzacohetes Katyusha sepultaron centenares de viviendas, echaron abajo varios edificios y dejaron a la ciudad sin corriente eléctrica, obligando a millares de civiles a ocultarse en sótanos y refugios antiaéreos.

Hasta el 6 de Abril el progreso de las tropas soviéticas fue fácil dentro de Viena, por lo menos hasta que los defensores alemanes y austríacos pararon en seco al Ejército Rojo. Así sucedió en el Paseo Prater porque centenares de rusos cayeron acribillados por la 6ª División Panzer, como también ocurrió en los distritos del sur cuando los IV y IX Ejércitos de Guardias Soviéticos fueron repelidos con infinidad de bajas a manos de los soldados de élite de las 2ª y 3ª Divisiones SS Panzer “Das Reich” y “Totenkopf”. Ni siquiera los invasores fueron rivales para los niños de las Juventudes Hitlerianas o los ancianos de la Milicia Popular “Volkssturm” porque sufrieron numerosos muertos o heridos en las arterias de Westbahnlinie, Gürtel, Simmering o Donaukanal.

Tanques rusos Sherman “Firefly” de origen estadounidense penetrando en una calle de Viena.

A partir del 7 de Abril, la suerte cambió para el Ejército Rojo porque el III Frente Ucraniano rompió las defensas austro-alemanas y penetró en los barrios surorientales de la capital, despejando tras largas horas de lucha el Paseo Prater y el Castillo de Schoenbrunn. Al día siguiente, el 8, las columnas rusas cruzaron el Río Danubio a través del Barrio de Tulln, lo que facilitó al VI Ejército Blindado de Guardias y al IX Ejército de Guardias ocupar el Arsenal Militar y las tres estaciones ferroviarias sur, este y oeste. A las veinticuatro horas de este avance, el 9 de Abril, las tropas soviéticas se abrieron paso por la avenida principal, en concreto la Calle Ringstrasse, conquistando después de duros combates los edificios del Parlamento, el Ayuntamiento y la Ópera.

Con Viena cortada en dos mitades desde el 10 de Abril, el III Frente Ucraniano y el I Ejército Búlgaro se concentraron en asegurar los alrededores de la capital a sabiendas que desde la frontera occidental el Ejército Estadounidense y en menor medida unidades del Ejército Británico habían comenzado a invadir Austria. Así fue como sin tiempo que perder, rápidamente los soldados soviéticos cruzaron el Río Morave, aseguraron la llanura de Marschfeld y conquistaron la ciudad de Wagram. A las veinticuatro horas de estos logros, el 11, las vanguardias rusas entraron triunfales en los enclaves de Asfern y Essling, en este último después de un espectacular desembarco anfibio sorpresa con lanchas y botes neumáticas prestados por la Flotilla del Danubio.

Infantería soviética en Viena trata de cruzar el Río Danubio.

Otras batallas libradas fuera y dentro de Viena fueron las que sostuvieron los voluntarios extranjeros de las Waffen-SS. Por ejemplo en los suburbios del extrarradio los soldados de la División SS de Granaderos Rumana “Rumanische” resistieron disparando sus armas anticarro contra los tanques soviéticos hasta la mayoría tuvo emprender la retirada hacia el oeste de Austria. En menor medida los combatientes del Regimiento SS de Granaderos Búlgaro “Bulgarische” defendieron junto a sus compañeros alemanes el Cuartel de Instrucción de Döllesheim, por lo menos hasta que supieron que el I Ejército Búlgaro leal a la URSS operaba por las inmediaciones, lo que llevó a la mayoría a optar por la rendición tras negarse a abrir fuego contra sus propios compatriotas. No obstante, la unidad voluntaria que más destacó entre las distintas formaciones internacionales fue la 14ª División SS de Granaderos Ucraniana “Galitzia” porque frenó el avance del Ejército Rojo y provocó gran cantidad de bajas a los rusos entre Gleichengerg y Radkersburg, antes de replegarse hacia los Balcanes y rendirse al cabo de unos días a los Aliados Occidentales.

Mientras tanto en Viena los combates se intensificaron el 11 de Abril, sobretodo en el Barrio de Kahlenberg, el Parque de Schoenbrunn y las Colinas de Leopolsberg, así como en la Catedral de San Esteban que resultó parcialmente destruida el día 12. A la mañana siguiente, el 13 de Abril, la Flotilla del Danubio desembarcó en el extrarradio al I Cuerpo Mecanizado de Guardias, a la 80ª División de Guardias y a la 7ª División Aerotransportada de Guardias, cuyas unidades de ingenieros cortaron los cables de demolición del Puente Reichsbrücke, facilitando su conquista al asalto por oleadas de tropas de élite y paracaidistas. Bastante diferente transcurrió el ataque sobre el Puente Floridsdorf defendido por la 2ª División SS Panzer “Das Reich” y 12 cañones de 37 milímetros, pues los alemanes provocaron bajas muy elevadas a los soviéticos, lo que les otorgó tiempo suficiente para abandonar la instalación y escapar de la capital en dirección a Baviera. Al cabo de unas horas, los soldados rusos reanudaron la marcha y sin pegar un solo tiro tomaron el Puente Floridsdorf, lo que supuso la total capitulación de Viena.

Tanque soviético Sherman con tropas a bordo en el corazón de Viena.

Ocupada la capital de Viena, el III Frente Ucraniano prosiguió con su ofensiva en los alrededores y las áreas circundantes del país, donde habían huido gran parte de las divisiones del VI Ejército SS Panzer y el VI Ejército Panzer. Así fue como el Ejército Rojo ocupó la parte oriental de Austria, conquistando el 15 de Abril la ciudad de Linz y el I Ejército Búlgaro el enclave de Graz. No obstante los comunistas fracasaron en su objetivo de destruir a las fuerzas sitiadas de Viena, pues tras su frenética huida por los Alpes la mayor parte de su guarnición consiguió rendirse a las tropas del Ejército Estadounidense en el Río Enns, incluyendo su comandante Rudolf Von Bünau que oficialmente capituló ante el general norteamericano Stanley Eric.

Conclusión

Concluida la ofensiva sobre Viena, el Ejército Rojo no solo obtuvo una nueva victoria contra el Eje, sino que en esta ocasión la consiguió sufriendo muchas menos bajas que el Ejército Alemán. Al éxito moral de este triunfo, hubo que añadir que la Unión Soviética aseguró su flanco meridional en Centroeuropa, por lo que Iósif Stalin pudo desde ese instante desviar sus miras contra la otra capital del Tercer Reich, la ciudad Berlín, que sería conquistada el 8 de Mayo de 1945 con el consiguiente final de la Segunda Guerra Mundial en el “Viejo Continente”.

El Eje sufrió unas 66.000 bajas entre 19.000 muertos y 47.000 prisioneros.

La Unión Soviética y Bulgaria sufrieron unas 40.000 bajas entre 18.000 muertos y 20.000 heridos.

Soldados soviéticos desfilando triunfales en Viena.

A diferencia del resto de países de la Europa del Este invadidos por el Ejército Rojo como Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Rumanía, Bulgaria, Yugoslavia, Albania, Estonia, Letonia, Lituania y Alemania Oriental, la Unión Soviética no incluyó a Austria dentro del bloque socialista y retiró a sus divisiones del país para dar paso a las fuerzas militares de Estados Unidos. Aquella victoria soviética “a cambio de nada”, salvó a Austria de caer bajo el flujo del comunismo y obtener una independencia absoluta segregada de Alemania y sin tener que rendir cuentas con la URSS, algo que sin duda convirtió a la pequeña nación germánica en uno de los estados más avanzados de Europa.

 

Bibliografía:

Editores de S.A.R.P.E., Crónica Política y Militar de la Segunda Guerra Mundial. Volumen 6, “Réquiem por Viena”, S.A.R.P.E. (1978), p.2.144-2.145
http://es.wikipedia.org/wiki/Ofensiva_de_Viena