Batalla de Debrecen

 

Debrecen fue una de las batallas más significativas del Frente del Este en 1944. Librada por Hungría para defender su frontera de las invasoras Unión Soviética y Rumanía, los húngaros contra todo pronóstico lograrían una impresionante proeza gracias a la incondicional ayuda de su aliada Alemania, cuyos Panzer volverían a brillar tácticamente sobre la estepa como lo habían hecho en los mejores momentos de los años de la victoria.

Plan del Eje

Crítica se mostraba la situación del Eje en el Frente del Este a principios de otoño de 1944. Durante el verano el Grupo de Ejércitos Centro había sido destruido por el Ejército Rojo en la “Operación Bragation” sobre Bielorrúsia y el Grupo de Ejércitos Sur había sido expulsado de Ucrania. Inesperadamente Rumanía y Bulgaria se rindieron ante los Aliados y se cambiaron de bando declarando la guerra a Alemania y volviendo sus ejércitos y recursos económicos contra ella. Mientras tanto el Ejército Rojo avanzó hacia el sur de Europa penetrando en Serbia y obligando a los alemanes a retirarse de Grecia y Albania. Por último, una vez neutralizadas dichas naciones, el siguiente objetivo del comunismo iba a ser el último país antes de dar el salto al corazón de Europa: Hungría.

Hungría había sido un Estado leal al Eje y en concreto a la causa de Adolf Hitler en el Frente del Este desde inicio de la Segunda Guerra Mundial. Lógicamente la situación fronteriza del país requería esa cooperación al mantener disputas territoriales con todos sus vecinos adyacentes: Rumanía, Yugoslavia, Checoslovaquia y la URSS. Sin embargo la ya más que evidente futura derrota de Alemania hacía presagiar al Regente del país, el Almirante Miklós Horthy, que de no rendirse cuanto antes y cambiarse de bando como habían hecho Rumanía o Bulgaria, los vencedores acabarían triturando a Hungría y repartiéndose las fronteras de su patria. Así pues, Horthy inició en secreto contactos con la Unión Soviética, Estados Unidos y Gran Bretaña para una inmediata traición a las potencias del Eje. No obstante las cosas no saldrían según lo previsto porque la mayoría de población en la nación no aprobaba un plan de ese calibre, ya que una capitulación así significaría adoptar el sistema comunista (contrario al pensamiento tradicional y católico del 90% de los húngaros) y por si fuera poco convertiría a Hungría en una colonia de Moscú. Por dicha razón, a principios de Octubre de 1944, el Ejército Húngaro con la ayuda de comandos de las Waffen-SS alemanas y milicias fascistas magiares de la Cruz Flechada perpetraron un golpe que derrocó a Horthy e impuso un Gobierno de carácter nacionalsocialista al mando del Presidente Ferenc Szálasi. De ese modo, una vez resueltas las tensiones internas en Budapest, los húngaros se prepararon para la defensa de su patria eligiendo la región de Debrecen como escenario de la batalla que iban a presentar.

Mapa de despliegue de fuerzas antes de la Batalla de Debrecen.

Dos planes alternativos presentaron los dos países del Eje protagonistas de la batalla para vencer al Ejército Rojo. El primero defendido por los húngaros consistía en una simple defensa de sus fronteras; mientras que el segundo ideado por Hitler, preveía una ofensiva suicida sobre la Cordillera de los Cárpatos en dirección hacia Cluj para reocupar de nuevo Rumanía, algo inviable y que al final sería desestimado por una línea de protección estática entre el Río Tisza y el Río Mures. De esta manera, el Grupo de Ejércitos Sur del general Johannes Friessner estableció en torno al área de Debrecen tres cuerpos muy veteranos del Frente del Este constituidos en el II Ejército Húngaro del general Jeno Major, en el III Ejército Húngaro del general József Heszlény y en el VI Ejército Alemán del general Maximiliam Fretter-Pico, incluyendo el IX SS Cuerpo Alemán, cuyas fuerzas a nivel táctico y en doctrina acorazada estaban muy por encima de sus enemigos.

Aproximadamente el Eje disponía de 80.000 efectivos (50.000 húngaros y 30.000 alemanes), 300 tanques, 3.500 cañones y 500 aviones.

Grupo de Ejércitos Sur:
II Ejército Húngaro
·II Cuerpo Húngaro
-2ª División Blindada Húngara
-25ª División de Infantería Húngara
-15ª División de Infantería Alemana
·Grupo Húngaro “Finta”
-7ª División de Reserva Húngara
-1ª Brigada de Montaña Húngara
-2ª Brigada de Montaña Húngara
·Reserva Húngara
-9ª División de Reserva Húngara
III Ejército Húngaro
·VII Cuerpo Húngaro
-10ª División de Infantería Húngara
-23ª División de Reserva Húngara
-Grupo Húngaro “Szücs”
·VIII Cuerpo Húngaro
-1ª División de Caballería Húngara
-20ª División de Infantería Húngara
-5ª División de Reserva Húngara
-8ª División de Reserva Húngara
·LVII Cuerpo Germano-Húngaro
-1ª División Blindada Húngara
-24ª División Panzer Alemana
VI Ejército Alemán
·III Cuerpo Panzer Alemán
-1ª División Panzer Alemana
-13ª División Panzer Alemana
-23ª División Panzer Alemana
-46ª División de Infantería Alemana
-División Panzergrenadier Alemana “Felherrnhalle”
-503th Batallón Blindado Pesado Alemán
·VII Cuerpo Húngaro
-8ª División de Reserva Húngara
-12ª División de Reserva Húngara
·LXXII Cuerpo Alemán
-76ª División de Infantería Alemana
IX SS Cuerpo Alemán
-8ª División SS de Caballería Alemana “Florian Geyer”
-22ª División SS de Caballería Húngara “Maria Theresesa”
-3ª División de Montaña Alemana

Plan de la URSS

Confiada se sentía la Unión Soviética en el otoño de 1944. Los alemanes habían sido expulsados de su patria, Rumanía y Bulgaria se habían unido militarmente al bloque socialista y el Ejército Rojo había irrumpido en los Balcanes expulsando a las tropas del Eje de Serbia, Grecia y Albania. Exultante de victoria, Iósif Stalin esperaba que su siguiente salto sobre Hungría acabase igual que había terminado en Rumanía o Bulgaria con una desmoralización total de los húngaros y su posterior cambio de bando. Su error resultaría fatal.

Igual de mal saldrían las cosas para Bucarest. Precisamente Rumanía había mantenido una histórica rivalidad fronteriza con Hungría por Transilvania, por lo que no dudó ni un instante en sumarse a la invasión del territorio magiar por dos motivos: el primero por venganza y el segundo porque Stalin había prometido al Rey Mihail I devolver a Rumanía todos los territorios arrebatados por los húngaros. No obstante la intervención rumana no sólo no supondría un cambio ni cualitativo ni cuantitativo en el lado soviético, sino que además elevó la moral de los húngaros al verse invadidos por su enemigo eterno.

Para invadir Hungría el Ejército Rojo y el Ejército Real Rumano desplegaron frente a la frontera con Hungría al II Frente Ucraniano del mariscal Rodión Malinovsky, cuya misión no consistía únicamente en terminar dominando el territorio magiar y conquistar Budapest, sino que además preveía alcanzar la frontera con Eslovaquia y ocuparla también. Para ello el Ejército Rojo agrupó a 10 ejércitos (8 soviéticos y 2 rumanos) constituidos de la siguiente manera: el VI Ejército Blindado de Guardias, el VII Ejército de Guardias, los XVII, XL y LIII Ejércitos Soviéticos, los Grupos de Caballería Mecanizada “Pliyev” y “Gorshkov”, el Frente de Reserva y los I y IV Ejércitos Rumanos.

Estados Unidos, a pesar de haberse mantenido al margen de la guerra en el Frente del Este, participó en la operación para apoyar al V Ejército del Aire Soviético desde el cielo. Por este motivo la 15ª Fuerza Aérea Estadounidense desplegó 130 aviones entre bombarderos cuatrimotores B-17 y cazas de escolta P-51 Mustang, los cuales despegarían desde Italia para bombardear Debrecen y aterrizarían en aeródromos rusos de Ucrania.

Aproximadamente los Aliados-Komintern desplegaron a 260.000 soldados (200.000 soviéticos y 60.000 rumanos), 825 tanques, 10.200 cañones y 1.000 aviones (1.000 soviéticos y 130 estadounidenses).

II Frente Ucraniano:
VII Ejército de Guardias Soviético
·XXIV Cuerpo de Guardias Soviético
-72ª División de Guardias Soviética
-81ª División de Guardias Soviética
-6ª División de Fusileros Soviética
·XXV Cuerpo de Guardias Soviético
-6ª División Aerotransportada
-36ª División de Guardias Soviética
-53ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Soviética
-227ª División de Fusileros Soviética
XVII Ejército Soviético
-XXXV Cuerpo de Guardias Soviético
-3ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-93ª División de Fusileros Soviética
-180ª División de Fusileros Soviética
-202ª División de Fusileros Soviética
·XXXIII Cuerpo Soviético
-78ª División de Fusileros Soviética
-337ª División de Fusileros Soviética
·CIV Cuerpo Soviético
-4ª Division Aerotransportada de Guardias Soviética
-163ª División de Fusileros Soviética
-206ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Rumano-Soviética
-11ª División de Artillería Soviética
-27ª Brigada Blindada de Guardias Soviética
-2ª División de Montaña Rumana
-3ª División de Montaña Rumana
-18ª División de Infantería Rumana
-División de Voluntarios Rumanos “Tudor Vladimirescu”
XL Ejército Soviético
·L Cuerpo Soviético
-240ª División de Fusileros Soviética
·LI Cuerpo Soviético
-38ª División de Fusileros Soviética
-133ª División de Fusileros Soviética
-232ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Soviética
-42ª División de Guardias Soviética
VIL Ejército Soviético
·X Cuerpo de Guardias Soviético
-49ª División de Guardias Soviética
-59ª División de Guardias Soviética
-86ª División de Guardias Soviética
-109ª División de Guardias Soviética
·XXXI Cuerpo de Guardias Soviético
-4ª División de Guardias Soviética
-34ª División de Guardias Soviética
-40ª División de Guardias Soviética
·XXXVII Cuerpo Soviético
-108ª División de Guardias Soviética
-320ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Soviética
-7ª División de Artillería Soviética
LIII Ejército Soviético
·XVII Cuerpo Soviético
-297ª División de Fusileros Soviética
-409ª División de Fusileros Soviética
·IXL Cuerpo Soviético
-1ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-110ª División de Guardias Soviética
-357ª División de Fusileros Soviética
·LVII Cuerpo Soviético
-203ª División de Fusileros Soviética
-228ª División de Fusileros Soviética
-243ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Soviética
-XVIII Cuerpo Blindado Soviético
-5ª División de Artillería Soviética
VI Ejército Blindado de Guardias Soviético
·IX Cuerpo Meanizado de Guardias Soviético
·V Cuerpo Blindado Soviético
·6ª Brigada de Artillería Autopropulsada Soviética
·Cuerpo de Caballería Rumano
-1ª División de Caballería Rumana
-1ª División de Infantería Rumana
Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev”
·IV Cuerpo de Caballería de Guardias Soviético
-9ª División de Caballería de Guardias Soviética
-10ª División de Caballería de Guardias Soviética
-30ª División de Caballería Soviética
·VI Cuerpo de Caballería de Guardias Soviético
-8ª División de Caballería de Guardias Soviética
-13ª División de Caballería de Guardias Soviética
-8ª División de Caballería Soviética
·VII Cuerpo Mecanizado Soviético
Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Gorshkov”
·V Cuerpo de Guardias Soviético
-11ª División de Caballería de Guardias Soviética
-12ª División de Caballería de Guardias Soviética
-63ª División de Caballería de Guardias Soviética
·XXIII Cuerpo Blindado Soviético
I Ejército Rumano
·IV Cuerpo Rumano
-2ª División de Infantería Rumana
-4ª División de Infantería Rumana
·VII Cuerpo Rumano
-9ª División de Caballería Rumana
-19ª División de Infantería Rumana
IV Ejército Rumano
·Cuerpo de Montaña Rumano
-1ª División de Montaña Rumana
-3ª División de Infantería Rumana
-6ª División de Infantería Rumana
·II Cuerpo Rumano
-8ª División de Caballería Rumana
-20ª División de Infantería Rumana
·VI Cuerpo Rumano
-7ª División de Infantería Rumana
-9ª División de Infantería Rumana
-21ª División de Infantería Rumana
·Reserva Rumana
-1ª División Blindada Rumana
-11ª División de Infantería Rumana
Frente de Reserva Soviético
·II Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
·25ª División de Guardias Soviética
·303ª División de Fusileros Soviética
·V Ejército del Aire Soviético
·15ª Fuerza Aérea Estadounidense

Defensa del Río Tisza

Al amanecer del 6 de octubre de 1944 el II Frente Ucraniano con centenares de miles de tropas y una oleada en vanguardia de 536 tanques inició la gran ofensiva hacia Hungría partiendo de la ciudad rumana de Arad. Con facilidad las patrullas fronterizas húngaras fueron aniquiladas y las divisiones alemanes ni tan siquiera entablaron combate al preferir replegarse ordenadamente hacia el interior. Tan contundente fue el devastador ataque del Ejército Rojo mediante su artillería y el apoyo de los aviones norteamericanos de la 15ª Fuerza Aérea Estadounidense, que las tropas soviéticas y colaboracionistas rumanas avanzaron 60 kilómetros en un día sin encontrar oposición.

Tropas húngaras acompañadas de un tanque Turan II cruzando el Río Tisza.

Satisfechos los soviéticos por la jornada anterior, al día siguiente de la ofensiva, el 7 de Octubre, comenzaron los problemas para ellos cuando las 1ª y 23ª Divisiones Panzer, junto a la 76ª División de Infantería Alemana, frenaron al VI Ejército Blindado de Guardias Soviético a 10 kilómetros por detrás de la ciudad rumana de Oradea. Ese retraso inesperado para el Ejército Rojo, sumado a la lentitud del transporte militar por ferrocarril debido a los anticuados tendidos de vía rumanos, proporcionó el tiempo necesario a las tropas húngaras para que el 7 de Octubre reforzaran sus posiciones en el Río Tisza y trajeran desde la reserva de Mezökövesd a la veterana División Panzergrenadier Alemana “Felherrnhalle”. Aquel movimiento obligó a modificar todo el plan ruso de ofensiva inicial por un intento de ruptura más al sur que protagonizaría el Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” al mando del general Issa Pliyev.

Por primera vez el 8 de Octubre el Ejército Rojo cruzó la frontera con Hungría gracias a la ofensiva desencadenada por el Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” sobre el sector de Szegez. La 23ª División Panzer que acudió a la zona para repeler el ataque, fue fácilmente puesta en retirada por los tanques rusos y obligada a replegarse junto a destacamentos húngaros por la carretera entre Szlonok y Debrecen. Como era de esperar la victoria táctica soviética permitió al VI Ejército Blindado de Guardias moverse de nuevo después de haber sido detenido el día anterior. No obstante el protagonista de la acción, el Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev”, se quedó expuesto en un saliente muy vulnerable dentro del territorio húngaro. Por supuesto el error no pasó inadvertido al responsable del VI Ejército Alemán, el general Maximiliam Fretter-Pico, quién ordenó retener todo el tiempo posible al Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” en territorio magiar mientras las 1ª y 13ª Divisiones Panzer probarían una maniobra de envolvimiento asaltando a las tropas rumanas en retaguardia, mucho más pobremente armadas y desmoralizadas.

Durante la ofensiva soviética lanzada días atrás los rumanos habían tomado parte en la operación a un nivel mucho menor debido a su manifiesta debilidad en hombres y material, reduciendo sus acciones básicamente a la toma de aldeas y pueblos de una importancia secundaria. Algunos ejemplos de ello fueron la ocupación de Hencida, Esztar, Pocsaj, Hosszúpályi y Monostorpalyi por parte de la División de Voluntarios Rumanos “Tudor Vladimirescu”; o de Nagyrábe, Nagybajom, Gaborjan, Konyar y Szarand por el Cuerpo de Montaña Rumano. Sin embargo para los rumanos fueron éxitos sin importancia que pronto quedarían eclipsados ante la contraofensiva que se les venía encima.

Bombarderos estadounidenses B-17 arrasando la ciudad de Debrecen.

Sorpresivamente el 9 de Octubre de 1944, las 1ª y 13ª Divisiones Panzer lanzaron un asalto por el este y el oeste respectivamente, flanqueando 50 kilómetros en cada lado del Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” y convergiendo en su retaguardia sobre la localidad de Püspökladány. Curiosamente y a pesar del peligro, los soldados del Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” pensaron que el movimiento enemigo no se trataba de algo importante porque los alemanes apenas les molestaron y pasaron de largo. Por dicha razón el 10 de Octubre prosiguieron su avance por Hungría cruzando el Río Tisza y tomando la localidad de Kecsment a tan sólo 70 kilómetros de Budapest. Exultantes de alegría, los rusos desconocían que iban directos a una trampa.

Batalla de Debrecen

Tal y como era de prever, el 10 de Octubre de 1944 el avance del Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” fue frontalmente detenido por la intervención en combate de los jinetes de la 22ª División SS de Caballería Húngara “Maria Theresesa” que por fin pusieron término a la penetración rusa en Hungría. Al día siguiente, el 11 de Octubre, sin poder marchar hacia delante ni hacia atrás, el Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” se vio atrapado con el inicio de la contraofensiva del Eje. La punta de lanza del ataque la llevaron a cabo la 1ª División Blindada Húngara y la 23ª División de Reserva Húngara, cuyos soldados y tanques destrozaron a las vanguardias de la 243ª División de Fusileros Soviética en Mindszent. Derrotados los rusos, estas dos mismas fuerzas húngaras chocaron contra el I Ejército Rumano, al cual provocaron daños muy graves y pusieron en retirada. Así pues, durante los siguientes 10 días, los húngaros fueron presionando al I Ejército Rumano hacia el este mientras el anillo en torno al Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” se consolidaba tras la aparición de la 1ª División de Caballería Húngara y el 503th Batallón Blindado Pesado Alemán con los invencibles tanques King Tiger. Llegado el día 20 de Octubre, los húngaros finalmente rompieron el frente enemigo cerca de Szlonok y destruyeron completamente a la 4ª División de Infantería Rumana que se rindió con la mayoría de sus efectivos.

Tanque King Tiger alemán en una calle de Debrecen en dirección al frente.

Una vez concluidos los asaltos contra el I Ejército Rumano, el cerco en torno al Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” se volvió tan sólido que resultó imposible romperlo desde el exterior debido a los daños sufridos por los rumanos y ante la imposibilidad por parte del Ejército Rojo de enviar refuerzos porque en aquellos momentos eran más urgentes en otros frentes de Europa como Polonia o Yugoslavia. Fue entonces cuando el general Issa Pliyev optó por intentar escapar atacando hacia el norte contra el corazón de Debrecen.

Inesperadamente y contra todo pronóstico, el 22 de Octubre las tropas del Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” lanzaron un desesperado contraataque hacia el norte del Río Tisza, cuyo ímpetu y valentía logró poner en retirada a los sorprendidos defensores húngaros y conquistar las ciudades de Debrecen y Nyíregyháza. Sin embargo el triunfo, a pesar de suponer una dosis de moral alta para los rusos, sería efímero debido al contraataque inmediato desencadenado por las 1ª y 23ª Divisiones Panzer, la 3ª División de Montaña Alemana y la 8ª División SS de Caballería Alemana “Florian Geyer”. Bastaron 24 horas para que el 23 de Octubre los tanques pesados alemanes King Tiger aniquilaran a todos los carros T-34 y Stalin IS-2 soviéticos sin sufrir apenas pérdidas importantes. Ese mismo día tropas de montaña alemanas expulsaron a los rusos de Nagykálló y repelieron hacia la frontera rumana al VI Ejército Blindado de Guardias Soviético que ya no probó ningún intento exterior de rescate más al embolsado Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev”.

Mientras el anillo sobre Debrecen se estrechaba para el Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev”, los II y III Ejércitos Húngaros continuaron empujando al I Ejército Rumano hacia los Cárpatos. Precisamente el 25 de Octubre, la 1ª División de Caballería Húngara junto a la recientemente desplegada 20ª División de Infantería Húngara, convergieron contra el margen occidental del Río Tisza triturando a casi toda la 2ª División de Infantería Rumana y haciendo que virtualmente dejase de existir. Aquella noticia desalentó a los soviéticos embolsados en Debrecen, quienes al día siguiente, el 26, fueron expulsados de Nyíregyháza por la 23ª División Panzer Alemana. Tres días más tarde, el 29, las tropas del Eje culminaron su máximo avance de penetración después de que los soldados húngaros se detuvieran en la localidad de Alpar el 29 de Octubre debido a la tenaz resistencia de la 19ª División de Infantería Rumana, la cual sufrió pérdidas enormes antes de frenar a los magiares.

Soldados húngaros junto a un tanque Turan II marchando hacia Debrecen.

Finalmente y tras ser incapaces de aguantar por más tiempo, los soldados del Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev” en Debrecen se rindieron o huyeron entre los bosques. Atrás dejaron inutilizados todo su material militar, incluyendo tanques, vehículos y municiones que fueron pasto de las llamas. Así pues, aniquilado el Grupo de Caballería Mecanizada Soviética “Pliyev”, la Batalla de Debrecen finalizó con una rotunda victoria del Eje.

Conclusión

La Batalla de Debrecen fue una de las victorias más magistrales del Eje en el Frente del Este durante los años del retroceso en la Segunda Guerra Mundial. Apenas sin pérdidas propias en comparación con las del enemigo, los húngaros y alemanes embolsaron y exterminaron completamente a un ejército soviético, a tres cuerpos (dos de caballería y uno mecanizado) y ocho divisiones (seis soviéticas y dos rumanas). Por si fuera poco frustraron los planes de Stalin de invadir Hungría y menos aún de aproximarse a Centroeuropa por Eslovaquia, lo que obligó al Ejército Rojo a buscar otras rutas alternativas y mucho más lentas y costosas en vidas.

El Komintern sufrió unas bajas de 117.360 soldados (84.010 soviéticos y 33.500 rumanos) entre 112.287 muertos o heridos y 5.073 prisioneros; y unas pérdidas materiales de 500 tanques y 1.656 cañones.

El Eje sufrió unas bajas de 35.000 soldados (20.000 húngaros y 15.000 alemanes) entre 17.000 muertos o heridos y 18.000 prisioneros; y unas pérdidas materiales de 200 tanques y 490 cañones.

Debrecen no cambiaría en nada el resultado posterior de la Segunda Guerra Mundial. De hecho la batalla únicamente retrasó la invasión de Hungría: Budapest caería en Enero de 1945 y el resto del país en Marzo de ese año. No obstante y a pesar de la inutilidad estratégica de la victoria a largo plazo, la Batalla de Debrecen significó uno de los triunfos tácticos más brillantes del Eje en la Segunda Guerra Mundial combinando la defensa estática con la vieja “Guerra Relámpago (Blitzkrieg)”, donde pudo verse por última vez a los famosos Panzer arrollando y aniquilando a sus enemigos.

 

Bibliografía:

Francisco Mateo, Debrecen 1944. Divisiones alemanas y húngaras frenan al Ejército Rojo a las puertas de Budapest, Revista Serga Nº91, (2014), p.53-64

Editores de Meridiane, Armata Românâ în al Doilea Râzboi Mondial/ Romanian Army in World War II, “În Zona Debretin/ In Debretzin Zone”, Meridiane (1995), p.148

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Debrecen