Batalla de Debrecen

La Batalla de Debrecen constituyó uno de los enfrentamientos más significativos del Frente del Este en el otoño de 1944 cuando la Unión Soviética invadió Hungría, por aquel entonces una de las naciones más comprometidas con la causa del Eje y que seguía siendo fiel a Alemania. Durante esta campaña que se libró muy cerca de la frontera con Rumanía en torno al Río Tisza, contra todo pronóstico el Ejército Húngaro y el Ejército Alemán repelieron a las tropas rusas y obtuvieron una victoria estratégica de carácter provisional que evitó la expansión de la URSS sobre los Cárpatos.

Plan del Eje

A finales de 1944 la situación del Eje en el Frente Oriental era crítica porque el Grupo de Ejércitos Centro había sido destruido en su totalidad durante la “Operación Bragation” sobre Bielorrúsia y el Grupo de Ejércitos Sur había sido expulsado de Ucrania y prácticamente de todo el sur de Europa cuando Rumanía y Bulgaria se cambiaron al bando de los Aliados y el Ejército Rojo penetró en Yugoslavia, forzando la retirada del Ejército Alemán de Grecia y Yugoslavia. Después de todos aquellos reveses que costaron a las fuerzas germanas y sus socios cientos de miles de bajas, la siguiente nación a conquistar por las tropas soviéticas fue señalada como Hungría.

Hungría formaba parte del Eje bajo la regencia del Almirante Miklós Horthy que desde su alianza con Alemania había ampliado las fronteras de su patria casi al doble anexionándose territorios a costa de Rumanía, Yugoslavia y Checoslovaquia. No obstante y cuando las cosas se torcieron aquel 1944, el Gobierno de Budapest comenzó a negociar en secreto con los Aliados para salir de la contienda, algo que no sirvió de nada porque más del 90% de la población era anticomunista, tradicional y católica, así como la totalidad del Ejército Húngaro. Ante esta traición que se estaba gestando para entregar el país al Kremlin, algunas unidades militares junto a milicianos fascistas de la Cruz Flechada y comandos alemanes de las Waffen-SS perpetraron un golpe de Estado en Budapest con el que se derrocó al Almirante Miklós Horthy y se instauró un régimen pro-alemán al frente del Presidente Ferenc Szálasi, quién rápidamente movilizó a todas las Fuerzas Armadas Húngaras para frenar al Ejército Rojo en Debrecen.

Mapa de despliegue de fuerzas antes de la Batalla de Debrecen.

Inicialmente hubo discrepancias entre los mandos de Budapest y Berlín sobre cómo organizar la defensa de las fronteras orientales de Hungría, pues mientras que los magiares apostaban por atrincherarse y emboscar a los invasores, los alemanes y el propio Adolf Hitler eran partidarios de pasar a la contraofensiva y reocupar el norte de Rumanía con la ciudad de Cluj. Obviamente como algo así era inviable, el general Johannes Friessner quién al mando del Grupo de Ejércitos Sur tenía una visión mucho más realista de la situación que el Führer, escogió fortificarse a lo largo de una protección estática sobre el área de Debrecen entre el Río Tisza y el Río Mures, estacionando al II Ejército Húngaro del general Jeno Major, al III Ejército Húngaro del general József Heszlény y al VI Ejército Alemán del general Maximiliam Fretter-Pico, así como a la reserva acorazada del IX SS Cuerpo Alemán.

Aproximadamente el Eje reunió a 80.000 efectivos entre 50.000 húngaros y 30.000 alemanes) con un material de 300 tanques, 3.500 cañones y 500 aviones.

Grupo de Ejércitos Sur:
II Ejército Húngaro
·II Cuerpo Húngaro
-2ª División Blindada Húngara
-25ª División de Infantería Húngara
-15ª División de Infantería Alemana
·Grupo Húngaro “Finta”
-7ª División de Reserva Húngara
-1ª Brigada de Montaña Húngara
-2ª Brigada de Montaña Húngara
·Reserva Húngara
-9ª División de Reserva Húngara
III Ejército Húngaro
·VII Cuerpo Húngaro
-10ª División de Infantería Húngara
-23ª División de Reserva Húngara
-Grupo Húngaro “Szücs”
·VIII Cuerpo Húngaro
-1ª División de Caballería Húngara
-20ª División de Infantería Húngara
-5ª División de Reserva Húngara
-8ª División de Reserva Húngara
·LVII Cuerpo Germano-Húngaro
-1ª División Blindada Húngara
-24ª División Panzer Alemana
VI Ejército Alemán
·III Cuerpo Panzer Alemán
-1ª División Panzer Alemana
-13ª División Panzer Alemana
-23ª División Panzer Alemana
-46ª División de Infantería Alemana
-División Panzergrenadier Alemana “Felherrnhalle”
-503th Batallón Panzer Alemán
·VII Cuerpo Húngaro
-8ª División de Reserva Húngara
-12ª División de Reserva Húngara
·LXXII Cuerpo Alemán
-76ª División de Infantería Alemana
IX SS Cuerpo Alemán
-8ª División SS de Caballería Alemana “Florian Geyer”
-22ª División SS de Caballería Húngara “Maria Theresesa”
-3ª División de Montaña Alemana

Plan de la URSS

En el otoño de 1944 el Ejército Rojo avanzaba imparable sobre el Europa Oriental y los Balcanes, algo que condujo a Iósif Stalin a pecar de optimismo en cuanto sus fuerzas se presentaron ante las fronteras de Hungría. Aprovechando sus nuevas bases en Rumanía, las tropas soviéticas se disponían a dar el salto sobre el territorio magiar contando con la ayuda del Ejército Real Rumano, pues a cambio de su soporte el Kremlin prometió al Rey Miguel I y al Gobierno de Bucarest que los rusos les devolverían Transilvania para cuando concluyese la Segunda Guerra Mundial.

Según el plan del II Frente Ucraniano elaborado por el mariscal Rodión Malinovsky, la estrategia se basó en la simple suposición de que las unidades del Ejército Húngaro se desmoronarían y de que las vanguardias del Ejército Rojo avanzarían sin oposición hacia la capital Budapest e incluso al resto de Hungría y la vecina Eslovaquia. De tal ambiciosa operación se encargarían el VI Ejército Blindado de Guardias, el VII Ejército de Guardias, los XVII, XL y LIII Ejércitos Soviéticos, los Grupos de Caballería Mecanizado “Pliyev” y “Gorshkov”, el Frente de Reserva y los I y IV Ejércitos Rumanos. A estas agrupaciones también hubo que añadir el V Ejército del Aire Soviético y también el apoyo de la 15ª Fuerza Aérea Estadounidense entre bombarderos B-17 y cazas de escolta P-51 Mustang que Estados Unidos tenía desplegados en sus bases de Ucrania e Italia.

Aproximadamente la URSS y los Aliados desplegaron a 260.000 soldados entre 200.000 soviéticos y 60.000 rumanos, más un material de 825 tanques, 10.200 cañones y 1.000 aviones sumando a 1.000 soviéticos y 130 estadounidenses.

II Frente Ucraniano:
VII Ejército de Guardias Soviético
·XXIV Cuerpo de Guardias Soviético
-72ª División de Guardias Soviética
-81ª División de Guardias Soviética
-6ª División de Fusileros Soviética
·XXV Cuerpo de Guardias Soviético
-6ª División Aerotransportada
-36ª División de Guardias Soviética
-53ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Soviética
-227ª División de Fusileros Soviética
XVII Ejército Soviético
-XXXV Cuerpo de Guardias Soviético
-3ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-93ª División de Fusileros Soviética
-180ª División de Fusileros Soviética
-202ª División de Fusileros Soviética
·XXXIII Cuerpo Soviético
-78ª División de Fusileros Soviética
-337ª División de Fusileros Soviética
·CIV Cuerpo Soviético
-4ª Division Aerotransportada de Guardias Soviética
-163ª División de Fusileros Soviética
-206ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Rumano-Soviética
-11ª División de Artillería Soviética
-27ª Brigada Blindada de Guardias Soviética
-2ª División de Montaña Rumana
-3ª División de Montaña Rumana
-18ª División de Infantería Rumana
-División de Voluntarios Rumanos “Tudor Vladimirescu”
XL Ejército Soviético
·L Cuerpo Soviético
-240ª División de Fusileros Soviética
·LI Cuerpo Soviético
-38ª División de Fusileros Soviética
-133ª División de Fusileros Soviética
-232ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Soviética
-42ª División de Guardias Soviética
VIL Ejército Soviético
·X Cuerpo de Guardias Soviético
-49ª División de Guardias Soviética
-59ª División de Guardias Soviética
-86ª División de Guardias Soviética
-109ª División de Guardias Soviética
·XXXI Cuerpo de Guardias Soviético
-4ª División de Guardias Soviética
-34ª División de Guardias Soviética
-40ª División de Guardias Soviética
·XXXVII Cuerpo Soviético
-108ª División de Guardias Soviética
-320ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Soviética
-7ª División de Artillería Soviética
LIII Ejército Soviético
·XVII Cuerpo Soviético
-297ª División de Fusileros Soviética
-409ª División de Fusileros Soviética
·IXL Cuerpo Soviético
-1ª División Aerotransportada de Guardias Soviética
-110ª División de Guardias Soviética
-357ª División de Fusileros Soviética
·LVII Cuerpo Soviético
-203ª División de Fusileros Soviética
-228ª División de Fusileros Soviética
-243ª División de Fusileros Soviética
·Reserva Soviética
-XVIII Cuerpo Blindado Soviético
-5ª División de Artillería Soviética
VI Ejército Blindado de Guardias Soviético
·IX Cuerpo Meanizado de Guardias Soviético
·V Cuerpo Blindado Soviético
·6ª Brigada de Artillería Autopropulsada Soviética
·Cuerpo de Caballería Rumano
-1ª División de Caballería Rumana
-1ª División de Infantería Rumana
Grupo de Caballería Mecanizado Soviético “Pliyev”
·IV Cuerpo de Caballería de Guardias Soviético
-9ª División de Caballería de Guardias Soviética
-10ª División de Caballería de Guardias Soviética
-30ª División de Caballería Soviética
·VI Cuerpo de Caballería de Guardias Soviético
-8ª División de Caballería de Guardias Soviética
-13ª División de Caballería de Guardias Soviética
-8ª División de Caballería Soviética
·VII Cuerpo Mecanizado Soviético
Grupo de Caballería Mecanizado Soviético “Gorshkov”
·V Cuerpo de Guardias Soviético
-11ª División de Caballería de Guardias Soviética
-12ª División de Caballería de Guardias Soviética
-63ª División de Caballería de Guardias Soviética
·XXIII Cuerpo Blindado Soviético
I Ejército Rumano
·IV Cuerpo Rumano
-2ª División de Infantería Rumana
-4ª División de Infantería Rumana
·VII Cuerpo Rumano
-9ª División de Caballería Rumana
-19ª División de Infantería Rumana
IV Ejército Rumano
·Cuerpo de Montaña Rumano
-1ª División de Montaña Rumana
-3ª División de Infantería Rumana
-6ª División de Infantería Rumana
·II Cuerpo Rumano
-8ª División de Caballería Rumana
-20ª División de Infantería Rumana
·VI Cuerpo Rumano
-7ª División de Infantería Rumana
-9ª División de Infantería Rumana
-21ª División de Infantería Rumana
·Reserva Rumana
-1ª División Blindada Rumana
-11ª División de Infantería Rumana
Frente de Reserva Soviético
·II Cuerpo Mecanizado de Guardias Soviético
·25ª División de Guardias Soviética
·303ª División de Fusileros Soviética
·V Ejército del Aire Soviético
·15ª Fuerza Aérea Estadounidense

Defensa del Río Tisza

Al amanecer del 6 de octubre de 1944, el II Frente Ucraniano inició la gran ofensiva hacia Hungría con centenares de miles de tropas y una oleada en vanguardia de 536 tanques que partieron de la ciudad rumana de Arad. Con relativa facilidad, las patrullas fronterizas húngaras fueron aniquiladas y las unidades alemanas ni tan siquiera entablaron combate al preferir replegarse ordenadamente hacia el interior de la llanura magiar. Tan contundente y devastador ataque del Ejército Rojo y el bombardeo preliminar de su artillería, además del apoyo táctico prestado por los aviones norteamericanos de la 15ª Fuerza Aérea Estadounidense, que las tropas soviéticas y rumanas avanzaron más de 60 kilómetros sobre los últimos tramos de la frontera con Transilvania.

Tropas húngaras acompañadas de un tanque Turan II cruzando el Río Tisza.

Satisfechos los soldados del Ejército Rojo por el progreso inical del II Frente Ucraniano, el 7 de Octubre comenzaron los problemas cuando las 1ª y 23ª Divisiones Panzer, junto a la 76ª División de Infantería Alemana, frenaron al VI Ejército Blindado de Guardias a 10 kilómetros por detrás de la ciudad rumana de Oradea. Este retraso inesperado para los rusos, sumado a la lentitud del transporte militar por ferrocarril debido a los anticuados tendidos de vía rumanos, proporcionó el tiempo necesario a las tropas húngaras para que el 7 de Octubre reforzaran sus posiciones en el Río Tisza y trajeran desde la reserva de Mezökövesd a la veterana División Panzergrenadier Alemana “Felherrnhalle”. Aquel movimiento obligó a modificar todo el plan inicial para probar un intento de ruptura más al sur que protagonizaría el Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” al mando del general Issa Pliyev.

Oficialmente el 8 de Octubre de 1944 el Ejército Rojo cruzó la frontera de Rumanía con Hungría mediante las vanguardias del Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” sobre el sector de Szegez. La 23ª División Panzer que acudió a la zona para repeler el ataque, fue fácilmente puesta en retirada por los tanques rusos y obligada a replegarse junto a algunos destacamentos húngaros sobre la carretera entre Szlonok y Debrecen. Como cabía de esperar, la victoria táctica soviética en el lugar permitió al VI Ejército Blindado de Guardias salir de su estancamiento en Oradea y moverse de nuevo hacia la demarcación magiar, aunque a costa de dejar muy expuesto al Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” sobre un saliente muy vulnerable dentro del territorio húngaro, algo que no pasó inadvertido al general Maximiliam Fretter-Pico que lideraba el VI Ejército Alemán, quién desplazó a las 1ª y 13ª Divisiones Panzer para caer sobre los débiles flancos rumanos y embolsar a la avanzadilla soviética dentro de Hungría.

El Ejército Real Rumano que ayudaba al Ejército Rojo en su avance sobre Hungría había limitado sus acciones a la toma de aldeas y pueblos de importancia secundaria, ya que la mayor parte de sus unidades estaban incompletas tanto a nivel de hombres como de material, sin obviar con que la moral era bajísima al haberse desatado una purga de oficiales por parte del Rey Miguel I y sus socios de la Policía Estatal Soviética (NKVD). Solamente algunas fuerzas habían destacado en combate peleando contra los húngaros, como por ejemplo el Cuerpo de Montaña que arrebató a los magiares las ciudades de Nagyrábe, Nagybajom, Gaborjan, Konyar y Szarand; o la División de Voluntarios Rumanos “Tudor Vladimirescu” conformada por miembros del Partido Comunista Rumano que conquistó Hencida, Esztar, Pocsaj, Hosszúpályi y Monostorpalyi.

Bombarderos estadounidenses B-17 arrasando la ciudad de Debrecen.

Sorpresivamente el 9 de Octubre de 1944, las 1ª y 13ª Divisiones Panzer protagonizaron dos asaltos sobre un abanico de 50 kilómetros contra el saliente del Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev”, convergiendo ambas alas en su retaguardia sobre la localidad de Püspökladány. Curiosamente y a pesar del manifiesto peligro al que se veían expuestos, los mandos del Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” pensaron que el movimiento enemigo se trataba de una operación secundaria, ya que los tanques alemanes apenas les molestaron y pasaron de largo en dirección hacia la frontera con Rumanía. A raíz de este desplazamiento mal interpretado, los soviéticos prosiguieron con su avance sobre Hungría, cruzando el Río Tisza y ocupando la localidad de Kecsment a tan sólo 70 kilómetros de la capital de Budapest.

Batalla de Debrecen

El 10 de Octubre de 1944, el progreso del Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” se vio repentinamente detenido por la intervención en combate de los jinetes de la 22ª División SS de Caballería Húngara “Maria Theresesa” que por el momento pusieron término a la penetración rusa sobre Hungría. Al día siguiente, el 11 de Octubre, sin poder marchar hacia delante ni hacia atrás, el Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” se vio atrapado dentro del territorio magiar en cuanto comenzó la contraofensiva del Eje por parte de la 1ª División Blindada Húngara y la 23ª División de Reserva Húngara, cuyos soldados y tanques destrozaron a las vanguardias de la 243ª División de Fusileros Soviética en Mindszent. Derrotados los rusos en el sector, estas dos mismas divisiones magiares chocaron contra el I Ejército Rumano, al cual provocaron daños muy graves y pusieron en retirada mientras poco a poco durante las jornadas próximas fueron cerrando el anillo en torno al Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev”. De nada sirvió un intento desesperado de ruptura para salir de la bolsa porque los rusos fueron rechazados por la 1ª División de Caballería Húngara y los enormes tanques King Tiger del 503th Batallón Panzer.

Tanque King Tiger alemán en una calle de Debrecen.

A partir del 20 de Octubre la línea del frente se desmoronó por Szlonok cuando el III Ejército Húngaro embolsó y aniquiló completamente a la 4ª División de Infantería Rumana que se rindió con la mayoría de sus efectivos. Una vez concluidos los ataques contra el I Ejército Rumano, las fuerzas germano-húngaras volvieron su atención hacia el Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” que en aquellos instantes vivía una situación crítica, pues como el Ejército Rojo no había previsto una reacción de recuperación tan rápida por parte de sus oponentes, casi todas sus divisiones se hallaban cubriendo otros sectores o habían sido desviadas para reforzar diversos puntos de Europa Oriental como Polonia o Yugoslavia.

El 22 de Octubre de 1944, las tropas del Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” lideradas en cabeza por el mismo general Issa Pliyev, desencadenaron un desesperado contraataque para salir de la trampa tendida por el Eje, arremetiendo con ímpetu hacia el norte del Río Tisza, en donde milagrosamente consiguieron poner en fuga a los soldados húngaros y conquistar las ciudades de Debrecen y Nyíregyháza. Aunque este éxito local redujo el espacio para poder enlazar con el grueso del II Frente Ucraniano en la frontera con Rumanía, en seguida los soviéticos fueron víctimas de un ataque desde los flancos por los efectivos de las 1ª y 23ª Divisiones Panzer, la 3ª División de Montaña Alemana y la 8ª División SS de Caballería Alemana “Florian Geyer”. Incapaces de resistir tal acometida, con facilidad los tanques alemanes King Tiger aniquilaron a todos los carros T-34 y Stalin IS-2 sin sufrir apenas pérdidas relevantes, mientras que las tropas de montaña germanas “gebirsjäger” expulsaron a los rusos de Nagykálló y repelieron en la demarcación rumano-magiar un infructuoso intento de rescate protagonizado por el VI Ejército Blindado de Guardias.

Irremediablemente el anillo sobre Debrecen se fue estrechando para el Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev”, al mismo tiempo en que los II y III Ejércitos Húngaros alejaban cualquier expedición de socorro empujando al I Ejército Rumano hacia los Cárpatos. De hecho el 25 de Octubre, las tropas de la 1ª División de Caballería Húngara y la 20ª División de Infantería Húngara convergieron sobre el margen occidental del Río Tisza aniquilando por completo a la 2ª División de Infantería Rumana, una noticia que desalentó a los sitiados rusos, quienes la jornada del 26 fueron atacados por la 23ª División Panzer y expulsados de Nyíregyháza. Al cabo de tres días de esta sucesión de descalabros, el 29 de Octubre, las fuerzas del Eje culminaron el punto de máximo avance de su ofensiva cuando después de enfrentarse encarnizadamente a la 19ª División de Infantería Rumana, los soldados húngaros se apoderaron de la localidad de Alpar.

Soldados húngaros junto a un tanque Turan II marchando hacia Debrecen.

La situación del Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” era insostenible, por lo que los últimos días de Octubre de 1944, los sitiados se dedicaron a quemar y destruir todo su material militar, incluyendo tanques, vehículos y municiones que fueron pasto de las llamas, antes de que miles de soldados soviéticos enarbolaran banderas blancas y se rindieran a las fuerzas del Eje. Algunos otros combatientes con mucha más suerte se organizaron en patrullas y pelotones armadas para internarse entre los bosques, manteniendo choques con las tropas alemanas y húngaras hasta su completa aniquilación, aunque un buen puñado de rusos consiguieron alcanzar las líneas del II Frente Ucraniano en Transilvania (algunos más allá de la primera semana de Noviembre de 1944).

Conclusión

La aniquilación del Grupo de Caballería Mecanizado “Pliyev” en la Batalla de Debrecen fue una de las victorias más magistrales del Eje en el Frente del Este durante la fase de su declive en la Segunda Guerra Mundial. Apenas sin pérdidas propias en comparación con las del enemigo, las fuerzas húngaras y alemanas embolsaron y exterminaron completamente a un ejército soviético, a tres cuerpos (dos de caballería y uno mecanizado) y ocho divisiones (seis soviéticas y dos rumanas), además de frustrar los planes del Kremlin para invadir Hungría, amenazar Eslovaquia y acceder a las llanuras de Centroeuropa.

El Komintern sufrió unas bajas de 117.360 soldados (84.010 soviéticos y 33.500 rumanos) entre 112.287 muertos o heridos y 5.073 prisioneros; y unas pérdidas materiales de 500 tanques y 1.656 cañones.

El Eje sufrió unas bajas de 35.000 soldados (20.000 húngaros y 15.000 alemanes) entre 17.000 muertos o heridos y 18.000 prisioneros; y unas pérdidas materiales de 200 tanques y 490 cañones.

La brillante victoria del Eje durante la Batalla de Debrecen no cambió en nada el resultado final de la Segunda Guerra Mundial, pues aunque los germano-húngaros expulsaron al Ejército Rojo de nuevo hacia Rumanía, solo retrasaron en unos meses la inevitable invasión de Hungría que se materializó en la ocupación de la mitad del país en Diciembre de 1944 y en la caída de la capital de Budapest a inicios de 1945. No obstante y a pesar de no revertir la situación estratégica en Europa, el choque sobre Debrecen tuvo la particularidad de ser en términos militares un curioso enfrentamiento en el que se combinaron las doctrinas clásicas de la defensa estática con la movilidad de la famosa “Guerra Relámpago”, en donde pudo contemplarse por última vez a los famosos tanques Panzer arrollando a sus oponentes mediante la temida “Blitzkrieg”.

 

Bibliografía:

Francisco Mateo, Debrecen 1944. Divisiones alemanas y húngaras frenan al Ejército Rojo a las puertas de Budapest, Revista Serga Nº91, (2014), p.53-64

Editores de Meridiane, Armata Românâ în al Doilea Râzboi Mondial/ Romanian Army in World War II, “În Zona Debretin/ In Debretzin Zone”, Meridiane (1995), p.148

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Debrecen