34ª División SS Holandesa “Landstorm Nederland”

 

Al caer Holanda en Mayo de 1940 y ser ocupada por Alemania, pocos fueron los que se alegraron. Menos todavía los miembros del Movimiento Nacional Socialista Holandés (National Socialistische Beweging o NSB) del político Anton Mussert, pues a pesar de ser una ideología similar, habían sido los alemanes los agresores y los invasores. Pero todo esto cambió el 22 de Junio de 1941 cuando gran parte de Europa invadió la Unión Soviética. Holanda estalló en euforia al saber del conflicto iniciado contra el comunismo. El NSB en seguida inició la colaboración con los alemanes y abrió por toda Holanda centros de reclutamiento para formar unidades voluntarias holandesas que lucharan contra el bolchevismo. Primero nació la Legión “Niederlande” que luchó en Leningrado y después la policía holandesa llamada “Landwacht Nederland” para neutralizar la Resistencia Holandesa en los Países Bajos. Pero el pasó más grande se dió en 1943 cuando Heinrich Himmler, Reichsführer de las SS, pensó que sería necesario una división con voluntarios procedentes de Holanda para su ejército internacional de las Waffen-SS. Así surgió la 34ª División SS “Landstorm Nederland”.

Escudo de la 34ª División SS Holandesa “Landstorm Nederland”.

Aprobada la creación de una fuerza SS holandesa, el reclutamiento como en cualquier otra unidad voluntaria se hizo con instructores alemanes, aunque las quejas del NSB provocaron que en la construcción de la unidad participaran también 130 veteranos holandeses que habían luchado en formaciones alemanas como la 5ª División SS “Wiking” o la 11ª División SS “Nordland”, ambas con personal nórdico. Cuatro cuarteles se encargarón de adiestrar a los 2.400 voluntarios que llegaron al empezar 1944, fueron Hoogeveen, Roermond, Den Bosch y Vught. Los voluntarios en su mayor parte eran antibolcheviques, muchos procedentes del NSB con un fin idealista, aunque también de otras formaciones nacionalistas. Por otro lado había un buen puñado que se alistaban ante la atracción de un buen sueldo, el aumento de raciones o simplemente evitar el Servicio de Trabajo Obligatorio (STO) para el Tercer Reich.

Si por algo destacaban los holandeses voluntarios es que no lucharían ni por Adolf Hitler ni por Alemania, se alistaban simplemente para combatir al comunismo y a los anglosajones. Por eso mismo muchos de ellos omitieron de sus cuellos la runa de las SS en el uniforme. De hecho los holandeses se encuadraron más por la primera opción que por la segunda, pues el comunismo era más enemigo de Holanda que el Imperio Británico o Estados Unidos, fue por esta razón por la cual los alemanes para evitar deserciones tras el desembarco de Normandía, reforzaron los mandos de la división con personal del NSB y ascendieron rápidamente de grado a los reclutas con más tiempo allí, algo que funcionó a la perfección ya que nadie se marchó de su puesto en Holanda. Para tener aún más bajo control las Waffen-SS se recurrió a un antiguo general del Ejército Real Holandés llamado Hendrik Seyffardt, el cual aunque no le gustaba tener a los alemanes en su país, odiaba más al comunismo, así que lanzó una campaña propagandística a favor de la “Landstorm Nederland” para consolidarla y aumentarla los voluntarios.

Póster de reclutamiento llamando a todos los jóvenes de Holanda a encuadrarse en las Waffen-SS.

El 1º Regimiento SS de Granaderos fue la primera unidad en crearse dentro de la “Landstorm Nederland”, por aquel entonces encuadrada en las Waffen-SS como una formación de brigada llamada “Brigade Landstorm Nederland” y que sólamente la integraban los voluntarios holandeses que anteriormente habían servido en el Frente del Este o bien en la Policía Verde colaboracionista de Holanda. Los dos principales agrupaciones fueron numerados como 83º y 84º Regimientos, ambos con el nombre de “Landstorm Nederland” y “Nordwest” respectivamente. Le seguían el 34º Regimiento SS Artillería con el 34th Batallón de Caza Carros y el 60th Batallón de Reserva, además del 60º Regimiento de Abastecimiento. Unidades menores fueron las típicas compañías antiaéreas, de transportes, ingenieros, ordenanzas, gendarmería, médica, veterinaria y de señales, incluso una batería independiente, entre otras muchas. En el caso del 84º Regimiento Nordwest al mando del general Hans Von Tettau la soldadesca no eran todos hombres de fiar, pues aunque era cierto que había algunos voluntarios de Ucrania, el resto habían sido sacados de cárceles y centros psiquiátricos, por tanto la indisciplina y los robos junto a las peleas se multiplicaron en este regimiento. Los principales comandantes de la división fueron dos durante la guerra: Martin Kohlroser, Paul Kuhlmeyer y Friedrich-Christian Ziegler. El nombre definitivo de la unidad fue el de 34ª División SS Holandesa “Landstorm Nederland” (34. Freiwilligen Grenadier Division der SS Landstorm Nederland).

34ª División SS Holandesa de Granaderos Landstorm Nederland (34-SS-Freiwilligen-Grenadier-Division Landstorm Nederland):
·1º Regimiento SS de Granaderos “SS-Grenadier-Regiment 1”
·83º Regimiento SS de Granaderos Voluntarios Landstorm Nederland “SS-Freiwilligen-Grenadier-Regiment 83”
-1th Batallón de Voluntarios Granaderos “SS-Freiwilligen-Grenadier-Bataillon 1”
-2th Batallón de Voluntarios Granaderos “SS-Freiwilligen-Grenadier-Bataillon 2”
-3th Batallón de Voluntarios Granaderos “SS-Freiwilligen-Grenadier.Bataillon 3”
·84º Regimiento SS de Granaderos Voluntarios Nordwest “SS-Freiwilligen-Grenadier-Regiment 84”
-1th Batallón de Voluntarios Granaderos “SS-Freiwilligen-Grenadier-Bataillon 1”
-2th Batallón de Voluntarios Granaderos “SS-Freiwilligen-Grenadier-Bataillon 2”
·34º Regimiento SS de Artillería “SS-Artillerie Regiment”
-34th Batallón de Caza Tanques “SS-Panzerjäger-Abteilung 60”
-60ª Compañía Antiaérea “SS-Flak-Kompanie 60”
·60 Batería “Batterie 60”
·60º Regimiento SS de Abastecimiento “SS-Versorgungs-Regiment 60”
-60ª Compañía SS de Transporte “SS-Transport-Kompanie 60”
-60ª Compañía SS de Servicio “SS-Verpflegungs-Kompanie 60”
-60ª Compañía SS de Ordenanza “SS-Feldzeug-Kompanie 60”
-60th Batallón SS de Reserva “SS-Feldersatz-Bataillon 60”
·60ª Compañía SS de Gendarmería “SS-Felgendarmerie-Trupp 60”
·60ª Compañía SS de Ingenieros “SS-Pionier-Kompanie 60”
·60ª Batallón SS de Comunicaciones “SS-Nachrichten-Abteilung 60”
·60 Compañía SS Medica “SS-Sanitäts-Komanie 60”
·60 Compañía SS Veterinaria “SS-Veterinär-Kompanie 60”
·60 Comapía SS de Señales “SS-Chiffre-Komanie 60”
·Compañía de Mantenimiento de Armas “Werstattkompanie”

Ningún holandés de la 34ª División SS “Landstorm Nederland” se esperaba que tendría que combatir contra los Aliados en lugar de contra los soviéticos, y menos aún recibir su bautismo de fuego dentro de su propio país. Eso sucedió el 17 de Septiembre de 1944 en la llamada “Operación Market-Garden”, cuando los Aliados comenzaron la invasión de Holanda en un ataque combinado de las fuerzas aerotransportadas angloamericanas y el XXX Cuerpo Británico por tierra. La primera unidad en movilizarse de la 34ª División SS “Landstorm Nederland” fue el 84º Regimiento SS de Granaderos Voluntarios “Nordwest”. Poco después de la invasión el “Nordwest” llegó a la carretera hacia Arnhem donde había quedado cercada la 1ª División Paracaidista Británica, lugar en donde los SS holandeses entraron por primera vez en combate contra las tropas inglesas. Durante unos días los holandeses del “Nordwest” se atricheraron fuera de Arnhem y allí resistieron los asaltos del 7º Regimiento Escocés “Kings’ Own Scottish Borderers”, una unidad compuesta por profesionales y de fuerzas especiales. A pesar de ser tropas de una muy pobre calidad, los holandeses resistieron a los ataques de las unidades especiales británicas, incluso el rodeo que le ocasionó la 4ª Brigada Paracaidista cuando saltó desde aviones tras sus espaldas sin éxito. Poco a poco las tropas británicas en Arnhem fueron cediendo terreno, entonces los alemanes retiraron del frente al 84º Regimiento SS de Granaderos Voluntarios “Nordwest” con la elevadísima pérdida del 66% de sus efectivos entre muertos, heridos, prisioneros, desaparecidos y desertores. De todas formas el resultado pudo calificarse de milagroso al haber aguantado la embestida enemiga después de las pocas espectativas que ofrecía división en su previa evaluación.

Soldados SS holandeses en formación de la 34ª División SS “Landstorm Nederland”.

La otra fuerza de la 34ª División SS “Landstorm Nederland “en movilizarse con la Operación Market-Garden fue el 3th Batallón del 83º Regimiento SS de Granaderos Voluntarios “Landstorm Nederland”, el cual todavía se estaba entrenando en Hoogeveen cuando le informaron de que marchara al frente inmediatamente. Estos 600 voluntarios holandeses fueron curiosamente en bicicletas cruzando Holanda hasta llegar al lugar de ataque del XXX Cuerpo Británico, donde se incorporaron a la 9ª División Panzer SS “Hohenstaufen” del oberführer Walter Harzer. Los alemanes no quisieron emplear a los holandeses por miedo a que desertaran, pero la difícil situación obligó a destinarlos sobre primera línea, por eso, tras otro viaje en bicicleta, el 21 de Septiembre los holandeses ya estaban combatiendo en Driel. Fue en Driel donde saltó la Brigada Paracaidista Polaca Libre, así que rápidamente se enviaron a los SS holandeses a través del conquistado y famoso Puente de Arnhem para que tomaran posiciones entre el norte de Elst y el Canal de Wetering Waal que cubría la carretera hacia Arnhem. Tras vencer los alemanes a polacos libres con alguna ayuda de sus camaradas de la “Landstorm Nederland”, los SS holandeses se enfrentaron el 6 de Octubre en la vía ferroviaria de Sperrverband Harzer contra la 4ª División de Infantería Británica. Tanto por parte de los ingleses como de los holandeses hubo pérdidas hasta que estos últimos fueron relevados por la 9ª División SS Panzer “Hohenstaufen”, siendo su lugar de reorganización la histórica Fortaleza de Breda. Durante la campaña de Holanda en 1944 la 34ª División SS “Landstorm Nederland” sufrió cuantiosas bajas, pero también el enemigo de igual manera. Sorprendió a todo el mundo que una fuerza de holandeses que todavía no habían terminado el entrenamiento paralizaran a tropas veteranas y profesionales y contribuyeran de tal manera a una de las últimas victorias bélicas del Eje en Europa Occidental.

Por fin el 10 de Febrero de 1945 la 34ª División SS “Landstorm Nederland” pasó a consolidarse definitivamente como una división únida y compacta. Holanda y no la Europa Oriental fue su zona de operaciones: el 83º Regimiento SS de Granaderos Voluntarios “Landstorm Nederland” se desplegó entre los Ríos Waal y Mosa que unían Betuwe y Bommlerwaard; el 84º Regimiento SS de Granaderos Voluntarios “Nordwest” se estacionó en el bosque de Veluwe.

Un hecho muy curioso fue cuando por casualidad la 34ª División SS Holandesa “Landstorm Nederland” que luchaba en el Eje se topó con la Brigada Princesa Irene Holandesa Libre que combatía junto a los Aliados. El encontronazo no fue pacífico y hubo muertes por ambos bandos como si de una miniguerra civil se tratase. Incluso pudo constatarse que de los dos lados se reconocieron familiares peleando en distintos bandos cara a cara.

Tras la traumática lucha con sus compatriotas, los alemanes cambiaron de sector a la 34ª División SS “Landstorm Nederland”, esta vez en Zetten donde se enfrentó al Batallón “Hallamshire” del Reino Unido, al cual venció en una épica batalla que corrió como la pólvora gracias a la publicidad que los SS holandeses efectuaron por toda Holanda. Los últimos meses de 1945 las deserciones por rendirse a los Aliados aumentaron en la 34ª División SS “Landstorm Nederland”, se llegó incluso a fusilar a unos conspiradores que deseaban entregarse. Por otro lado los voluntarios en la división del NSB se radicalizaron y aumentó su motivación en los combates. Las acciones finales de la 34ª División SS “Landstorm Nederland” se realizaron en la retaguardia del frente luchando contra la Resistencia Holandesa hasta que llegó la noticia de la capitulación de Alemania en Mayo de 1945.

La 49ª División de Infantería Británica “Polar Bears (Osos Polares)” fue la encargada de llevar a cabo los trámites y protocolos para que se rindiera la 34ª División SS “Landstorm Nederland”. Todo transcurrió con normalidad y a diferencia de otras divisiones SS de extranjeros que fueron tratadas con crueldad por sus captores, no fue el caso la de los holandeses. De hecho el comandante de la división, Martin Kohlroser, fue recibido caballerosamente por los oficiales británicos, además cuando le enseñaron las fotografías de los campos de concentración alemanes del Holocausto, el mismo Kohlroser condenó en nombre de todos sus hombres aquel crimen, ya que ninguno sabían nada de eso. Precisamente se utilizó la estrategia de las fotografías en prensa de los crímenes cometidos por los alemanes, de este modo los efectos en cadena se dejaron ver de inmediato al rendirse en masa todas las unidades SS holandesas en el país al quedar desencantadas con los alemanes. Cuando capituló al completo la 34ª División SS “Landstorm Nederland”, se habían entregado un total de 5.956 hombres repartidos en 212 oficiales y 5.744 soldados y suboficiales.

Aunque estaba entre los vencidos, la 34ª División SS Holandesa “Landstorm Nederland” pasó a la Historia militar de Holanda como protagonista de una gesta inolvidable, pues fue la única formación en el país que sin entrenamiento apenas y con novatos, pudo permitirse dar un duro castigo a una fuerza no sólo superior, sino también catalagoda como unidad especial, profesional y veterana. Un hecho poco común durante la Segunda Guerra Mundial y también en la Historia.

 

Bibliografía:

Marina Casado, 34 SS-Freiwilligen-Grenadier-Division “Landstorm-Nederland”, Revista Serga Nº61 (2009), p.34-41
Chris Bishop, Divisiones Waffen-SS. “34ª División SS Waffen Grenadier Landstorm-Nederland”, Libsa (2009), p.181-182