Whitley

 

Nombre: Armstrong Whitworth Whitley
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Armstrong Whitworth Aircraft
Motor: Dos. Motor Rolls-Royce Merlin X a 1.145 CV
Dimensiones: Envergadura= 26′ 6 m. Longitud= 21′ 6 m. Altura= 4′ 57 m
Peso: Cargado= 15.209 kg. Vacío= 8.785 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 357 km/h. Trepada inicial= 244 m/min
Alcance: 3.900 km
Techo de servicio: 7.930 m
Armamento: Cinco ametralladoras de 7′ 7 mm y 3.178 kg de bombas
Primer vuelo: 17 de Marzo de 1936
Historia:

Junto al Wellington y al Hampden, el Whitley de la empresa Armstrong Whitworth Aircraft constituyó el núcleo de bombarderos medios durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial hasta la aparición de los cuatrimotores Halifax y Lancaster.

De construcción enteramente metálica, el Whitley fue un bombardero medio con fuselaje de revestimiento metálico, alas de marcada incidencia, proa baja y un tren retráctil. Poseía dos motores Motor Rolls-Royce Merlin X a 1.145 caballos de vapor y un armamento compuesto por una bodega de 3.178 kilogramos de bombas y cinco ametralladoras de 7’7 milímetros, una en la torreta del morro y cinco en la torreta trasera. El primer prototipo respondió a la orden B.3/34 de Ministerio del Aire y el primer vuelo fue efectuado con éxito el 17 de Marzo de 1936.

Bombardero Whitley de la RAF sobre Reino Unido.

Fueron construidos un total de 1.814 Whitley con versiones muy diferentes una de las otras. De las 34 unidades producidas del original Whitley I, nacieron 46 del Whitley II con dos supercargadores de velocidades, 80 del Whitley III con una innovadora torreta ventral llamada “cubo de basura” y 40 del Whitley IV con depósitos de combustible más grandes. El más construido de todos con 1.466 ejemplares fue el Whitley V debido a sus ventajosas prestaciones que incluían un fuselaje alargado en 38 centímetros, una torreta Nash and Thompson y un sistema de deshielo en el borde de las alas. Tras el fracaso del Whitley VI del que no se fabricó ninguno, del Whitley VII fueron diseñados 176 ejemplares con radares ASV Mark II, varias antenas, cuatro mástiles de radar y un sexto miembro para la tripulación inicial de cinco.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, los Whitley fueron empleados entre finales de 1939 y principios de 1940 como aparatos de propaganda que se dedicaron a rociar las ciudades de Alemania con millares de panfletos informativos que instaban a la rendición del país, una serie misiones absurdas e ineficaces que fueron conocidas como la “Guerra de Broma (Drôle de Guerre)” y costaron un gran número de pérdidas a manos de los cazas alemanes y las baterías antiaéreas. El primer bombardeo protagonizado por los Whitley no se efectuó hasta el 19 de Marzo de 1940, cuando estos aparatos soltaron sus bombas sobre la base de hidroaviones de Hornum, en la Isla de Sult. Una acción similar desempeñaron el 11 y 12 de Junio de ese año bombardeando en Italia las ciudades de Génova y Turín, operación en la que dos Whitley fueron abatidos por los italianos.

Un Whitley en un aeródromo es revisado por la tripulación.

Pronto el Whitley quedó obsoleto debido su vulnerabilidad a la caza enemiga y a la entrada en escena de los más potentes cuatrimotores Lancaster, Halifax y Stirling. A partir de entonces el bombardero quedó relegado a la actividad antisubmarina sobre el Océano Atlántico en busca de navíos enemigos, una tarea que los Whitley llevaron a cabo con éxito al hundir los dos submarinos alemanes U-206 y U-751. Otros Whitley fueron incorporados a la Aerolínea British Overseas Airways Corporation (BOAC) entre 1942 y 1943 encargados de transportar a la Isla de Malta considerables cantidades de personal y suministros desde Gibraltar durante el asedio ítalo-germano. Una de las últimas misiones de los Whitley en el conflicto fue el entrenamiento de paracaidistas en Reino Unido y el remolque de planeadores Horsa durante el desembarco de Normandia en 1944.

Terminada la Segunda Guerra Mundial, algunos Whitley fueron utilizados para practicar los recientes conocimientos adquiridos sobre reabastecimiento de combustible en el aire. Los últimos Whitley fueron retirados del servicio activo para siempre en 1946.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Armstrong Whitworth Whitley”, Tikal (2010), p.48-49
http://en.wikipedia.org/wiki/Armstrong_Whitworth_Whitley