Wellington

Nombre: Vickers Wellington
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Vickers
Motor: Dos. Motor radial Bristol Pegasus XVIII a 1.000 CV
Dimensiones: Enverdadura= 26′ 2 m. Longitud= 19′ 68 m. Altura= 5′ 31 m
Peso: Cargado= 12.939 kg. Vacío= 8.424 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 378 km/h. Trepada inicial= 320 m/min
Alcance: 4.104 km
Techo de servicio: 5.490 m
Armamento: Cuatro ametralladoras Browning de 7’7 mm y 2.043 kg de bombas
Primer vuelo: 15 de Junio de 1936
Historia:

El bimotor Wellington fue el bombardero más construido por el Reino Unido en el siglo XX. Bautizado con ese nombre en honor al general Arthur Wellington que había vencido a la Francia de Napoleón Bonaparte durante la épica Batalla de Waterloo en 1815, este aparato demostró ser uno de los más aviones efectivos a la hora de atacar objetivos en tierra durante la Segunda Guerra Mundial.

Originalmente la idea del Wellington tuvo lugar en 1932 cuando el Ministerio del Aire de Gran Bretaña cursó la Especificación B.9/32 para la obtención de un bombardero táctico en las filas de la Fuerza Aérea Real Británica (Royal Air Force o RAF). Cuatro años más tarde, el 15 de Junio de 1936, el ingeniero Barnes Wallis de la Compañía Vickers presentó al bimotor durante la Exhibición de Vuelo de Hendon que inmediatamente fue aceptado por las autoridades militares de Londres. Se trató de un bombardero de ala media con fuselaje geodésico recubierto de una gran estructura de malla que absorbía los agujeros de las balas (los cuales salían por el lado opuesto sin causar graves daños) y que se movía por dos motores radiales Bristol Pegasus XVIII a 1.000 caballos de vapor, además de estar armado con una capacidad de 2.043 kilogramos de bombas y cuatro ametralladoras Browning de 7’7 milímetros (situadas en la proa, popa, lateral derecho y lateral izquierdo).

Vickers Wellington sobrevolando Gran Bretaña.

La Compañía Vickers construyó un total de 11.461 unidades Wellington, los cuales muy pronto serían apodados “Wimpy” en honor al personaje de dibujos animados Wellington Wimpy. A la primera versión K4049 que más tarde fue rebautizada como Wellington Mk I, se le añadió una pequeña rueda retráctil bajo la cola; mientras que a las subvariantes Wellington Mk IA una torreta Nash & Thompson y al Wellington Mk IC dos nuevas ametralladoras. Posteriormente surgieron el Wellington Mk II con dos motores Rolls-Royce Merlin X, el Wellington III con una ametralladora dúplex en cola, el Wellington Mk IV con una planta motriz Pratt & Whitney Twin Gasp, el Wellington Mk IV con un radio-navegador del modelo Gee, el Wellington Mk VIII con un foco lumínico antisubmarino Leigh, el Wellington X con carenados en los motores, el Wellington Mk XI con un radar ASV, el Wellington Mk XII con un torpedo, el Wellington Mk XIII con un radar ASV Mark II y el Wellington Mk XIV con cohetes RP-3.

Oficialmente el bautismo de fuego de los Wellington tuvo lugar el 4 de Septiembre de 1939 (sólo un día después de entrar Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial) cuando catorce de estos bimotores protagonizaron el primer bombardeo sobre Alemania, concretamente contra el puerto de Wilhelmshaven, el cual no tuvo ningún éxito porque todas las bombas explosionaron en el Mar del Norte. Todavía peor suerte tuvieron el 18 de Diciembre de 1939 un escuadrón de diez Wellington durante un ataque sobre Wilhelmshaven y Schillingun porque siete resultaron derribados a manos los cazas alemanes Messerschmitt Bf 109 y otros tres restantes dañados. A raíz de esta trágica experiencia, el Comando de Bombarderos (Bomber Command) optó por reconvertir sus Wellington en bombarderos exclusivamente nocturnos contra el Tercer Reich.

Bombardero Wellington en un aeródromo del Reino Unido.

Los Wellington tuvieron el honor de ser los primeros aviones en bombardear la capital de Berlín la noche del 25 al 26 de Agosto de 1940 (como represalia a un ataque aéreo sobre Londres durante la Batalla de Inglaterra) cuando 95 bimotores organizados en dos escuadrones arrojaron sus bombas en el centro urbano, matando a cincuenta personas y provocando algunos daños leves. Al año siguiente de este acontecimiento, los Wellington pasaron al Norte de África para acosar al Afrika Korps sobre Libia, y a Grecia para apoyar al Ejército Griego tras el ataque de la Italia Fascista en el Epiro. También algunos Wellington fueron empleados como rastreadores de buques enemigos y destructores de minas submarinas mediante unos aros metálicos de 14’63 metros que lanzaban al mar (y que gracias a su magnetismo hacían explosionar a todos los artefactos bajo el agua), logrando hundir mediante este método a un carguero alemán el 6 de Julio de 1942.

A lo largo de toda la Segunda Guerra Mundial la función básica de los Wellington fue la de bombardear las ciudades de Alemania como por ejemplo el 30 de Mayo de 1942 después de que un total de 599 bimotores causaran la destrucción de la ciudad de Colonia, el 25 de Junio de 1942 cuando otros 55 aparatos arrasaron Bremen o el 8 de Octubre de 1943 reduciendo a escombros Hannover. De manera simultánea en el Sudeste Asiático, los Wellington procedentes de la India destruyeron algunas ciudades de Birmania que habían sido ocupadas por Japón. De hecho, el último bombardeo protagonizado por los Wellington tuvo lugar contra la República de Saló en Italia el 13 de Marzo de 1945 tras ser arrojados 1.816 kilogramos de bombas del modelo “cookie” que devastaron la ciudad de Treviso.

Auxiliares instalando bombas a un Wellington.

Hubo otros usuarios del Wellington durante la Segunda Guerra Mundial que recibieron el avión en grandes cantidades. Por ejemplo las fuerzas libres exiliadas de Polonia y Checoslovaquia operaron con varios Wellington sobre la franja marítima entre el Mar del Norte y el Golfo de Vizcaya; exactamente igual que las fuerzas aéreas de Canadá, Australia y Nueva Zelanda en el Océano Atlántico y el Océano Pacífico. También Sudáfrica utilizó algunos Wellington como radares volantes en busca de submarinos alemanes sobre las costas de Ghana, la Francia Libre para bombardear a la Francia de Vichy en el área de Provenza y Grecia para apoyar sus ofensivas en Albania durante la Guerra Ítalo-Griega.

Wellington rodeado por un aro detector de minas busca artefactos alemanes en un puerto británico. Algunos barcos pueden verse medio hundidos en la rada.

Terminada la Segunda Guerra Mundial en Europa y Asia, los Wellington serían fabricados en el Reino Unido hasta la fecha del día 13 de Octubre de 1945. A partir de entonces, los Wellington disponibles continuarían operando como aviones de entrenamiento y transporte hasta su retirada del servicio militar activo en 1950.

 

Bibliografía:

-Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Vickers Wellington”, Tikal (2010), p.146-147
-http://en.wikipedia.org/wiki/Vickers_Wellington