Wellesley

 

Nombre: Vickers Wellesley
Tipo: Caza-bombardero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Vickers
Motor: Uno. Motor Bristol Pegasus XX a 925 CV
Dimensiones: Envergadura= 22′ 73 m. Longitud= 11′ 96 m. Altura= 3′ 75 m
Peso: Cargado= 5.039 kg. Vacío= 2.891 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 286 km/h. Trepada inicial= 366 m/min
Alcance: 4.168 km
Techo de servicio: 10.065 m
Armamento: Dos ametralladoras de 7′ 7 mm y 908 kg de bombas
Primer vuelo: 19 de Junio de 1935
Historia:

Muchos pensaron que el Vickers Wellesley sería un avión digno para el combate aéreo en el siguiente conflicto tras la Gran Guerra. Pero curiosamente la mayoría se equivocaron debido a las nuevas innovaciones introducidas en la aviación, aunque sí acertaron respecto a su dignidad por ser un aparato que batió todos los récords en velocidad y distancia.

Barnes Wallis, ingeniero de la compañía aeronaútica Vickers Wellesley, diseñó un extraño cazabombardero con motivo del concurso “G.4/31” celebrado en 1931 por el Ministerio del Aire, que aunque en un principio no pareció convencer a los británicos; terminó por ser aceptado tras su primer vuelo de prueba el 19 de Junio de 1935 bajo la denominación “22/35”. A lo largo de los catorce meses siguientes, hasta Marzo de 1937, fueron construidos un total de 176 unidades en dos versiones: el Wellesley I basado en el modelo original y el Wellesley II característico por tener una cubierta extendida que incluía las dos cabinas.

Vickers Wellesley de la RAF sobre el África Oriental.

Generalmente y salvo modificaciones, el Wellesley tenía una forma bastante extraña para un avión de la época que llamaba la atención por su construcción geodésica y su largo fuselaje de dos cabinas para piloto y copiloto separadas a una distancia considerable una de la otra. No podía alcanzar mucha velocidad con su motor Bristol Pegasus XX a 925 caballos de vapor, aunque gracias a sus depósitos extra de combustible volaba a una distancia de más de 11.000 kilómetros. Su armamento se distribuía en una ametralladora de 7’7 milímetros en el ala derecha, otra en la cabina del copiloto y una capacidad de 908 kilogramos de bombas colocadas en unas modernas góndolas aerodinámicas bajo las alas.

Oficialmente los Wellesley entraron en servicio dentro de la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force o RAF) en Abril de 1937 como parte del 76º Escuadrón de Finnigley, aunque rápidamente se extendieron a otras seis escuadrillas más. Pero sin duda no pasarían a la Historia por su estancia en la RAF, sino porque los dos Wellesley de matrícula L2638 y L2680 establecieron un nuevo récord mundial al volar sin escalas desde Ismalia en Egipto, hasta Port Darwin en Australia a lo largo de una distancia de 11.524 kilómetros que hicieron en menos de 48 horas.

Un Wellesley británico buscando posiciones italianas sobre el desierto del África Oriental.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial en 1939, únicamente había 4 Wellesley en Gran Bretaña que se dedicaron al reconocimiento, ya que el resto se encontraban en el Próximo Oriente ante el temor de una revuelta árabe. Fue entonces cunado los Wellesley operativos en Adén fueron enviados al África Oriental para participar en una campaña durante la cual se dedicaron a bombardear a las tropas italianas en Etiopía, Eritrea y Somalia. El 11 de Junio los Wellesley lanzaron su primer raid aéreo contra la capital etíope de Asmara, el 18 contra la capital etíope de Addis Abbeba y en Noviembre contra la histórica ciudad de Gondar. Una vez asegurado el control del África Oriental, los Wellesley realizaron trabajos de peinado marítimo en el Mar Rojo y el Golfo de Adén en busca de posibles submarinos italianos.

La extrema vulnerabilidad de los Wellesley a la caza enemiga quedó demostrada cuando un biplano italiano Fiat CR.42 Falco abatió con facilidad a uno de estos bombarderos. Aquello hizo comprender a la RAF la urgente necesidad de retirar el aparato para siempre y sustituirlo por el más fiable Wellington. Así pues aquel mismo año 1941, el Wellesley fue retirado del servicio activo en Reino Unido para siempre, aunque países como Sudáfrica o Egipto lo seguirían utilizando como avión de reconocimiento durante algún tiempo más.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Vickers Wellesley”, Tikal (2010), p.145
http://en.wikipedia.org/wiki/Vickers_Wellesley