Tupolev Tu-2

Nombre: Tupolev Tu-2
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Unión Soviética
Compañía: Tupolev
Motor: Dos. Motor radial Ash-82FNV a 1.850 CV
Dimensiones: Enverdadura= 18′ 86 m. Longitud= 13′ 8 m. Altura= 4′ 55 m
Peso: Cargado= 11.360 kg. Vacío= 7.474 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 550 km/h. Trepada inicial= 700 m/min
Alcance: 1.400 km
Techo de servicio: 9.500 m
Armamento: Dos cañones ShVAK de 20 mm, tres ametralladoras Berezin de 12′ 7 mm y 4.000 kg de bombas
Primer vuelo: 20 de Enero de 1941
Historia:

El Tupolev Tu-2 fue un símbolo aeronáutico del comunismo en el siglo XX. Tanto la Unión Soviética, como la República Popuar de China, emplearían este bombardero durante las diversas campañas de la Segunda Guerra Mundial y en los inicios de la Guerra Fría.

Diseñado por el ingeniero Andrei Antonov en 1938, el Tupolev Tu-2, designado inicialmente como ANT-61 e inspirado en muchos sentidos por el bombardero Junkers Ju 88 alemán, se caracterizó en su primer vuelo de pruebas el 20 de Enero de 1941 por su asombrosa velocidad, su cómoda maniobrabilidad y por su elevada capacidad armamentística. Los dos motores situados en cada ala eran de pistón radial Ash-82FNV a 1.850 caballos de vapor, alojados en unas góndolas alargadas a la misma altura del morro. Su armamento pesado se distribuyó en dos cañones ShVAK de 20 milímetros, tres ametralladoras Berezin de 12’7 milímetros y 4.000 kilogramos de bombas.

Tupolev Tu-2.

Hubo diversas versiones del Tupolev Tu-2 a lo largo de casi una década que incluyeron funciones muy distintas. El Tupolev Tu-2D se fabricó como bombardero de largo alcance y alta cota, el Tupolev Tu-2F para reconocimiento fotográfico, el Tupolev Tu-2G para el transporte y el Tupolev Tu-2K con asientos de eyección. Al Tupolev Tu-2M se le diseñó con dos motores de pistón radial ASh-83, el Tupolev Tu-2N con una planta motriz de origen británico Rolls-Royce Nene, el Tupolev Tu-2P con cuchillas para cortar globos cautivos, el Tupolev Tu-2R armado con cañones de 57 milímetros y el Tupolev Tu-2T equipado con un torpedo. Pero sin duda el Tupolev Tu-2S fue la versión más construida y con mejores prestaciones al poseer un motor más potente y un armamento ofensivo superior a las anteriores.

Oficialmente en 1942 el Tupolev Tu-2 inició su carrera dentro de la Flota Aérea Roja cuando la Segunda Guerra Mundial en el Frente del Este llegaba a su punto más violento. Una de las primeras gestas en las que participó el Tupolev Tu-2 fue en la Batalla de Stalingrado, bombardeando a los soldados alemanes y rumanos en los alrededores de la ciudad. Similares destinos prestó en la Batalla de Kursk atacando a las formaciones acorazadas, en los ataques aéreos contra Finlandia o simplemente bombardeando la retaguardia enemiga en las zonas ocupadas de Rusia, Ucrania, Bielorrúsia y los países bálticos. Donde más se destacaron los Tupolev Tu-2 fue durante la “Operación Bragation” en 1944, pulverizando las defensas del Eje que rompieron por la mitad el Frente Oriental. Numerosos Tupolev Tu-2 también participaron en la conquista de Europa del Este atacando Rumanía, Hungría o Polonia; otros lanzando sus bombas sobre la capital alemana en la Batalla de Berlín; y por último desintegrando las posiciones japonesas en la invasión de Manchukuo tras la declaración de guerra a Japón en Agosto de 1945.

Escuadrón de Tupolev Tu-2 sobre una ciudad.

Terminada la Segunda Guerra Mundial, los Tupolev Tu-2 siguieron prestando servicio en la Flota Aérea Roja hasta 1948. A partir de esa fecha la mayoría de Tupolev Tu-2 fueron vendidos a las repúblicas socialistas de Polonia, Rumanía, Hungría y Bulgaria. Indonesia también compró algunos Tupolev Tu-2 para operar en la Guerra de Independencia de 1949 que la enfrentó a Holanda por el control del archipiélago.

Cuando estalló la Guerra de Corea en 1950, la URSS vendió numerosos Tupolev Tu-2 a Corea del Norte que utilizó para bombardear a Corea del Sur en su avance más allá del Paralelo 38º. Una vez la situación se estabilizó con la entrada en el conflicto de la República Popular de China en favor de los comunistas, dicho país también se hizo con un gran número de Tupolev Tu-2 que en seguida comenzaron a bombardear las posiciones surcoreanas y estadounidenses sobre el Río Yalu. Durante los siguientes tres años de 1951 a 1953, los Tupolev Tu-2 chinos y norcoreanos se convirtieron en bombarderos muy temidos por los Aliados que les causaron infinidad de estragos y bajas hasta el fin del conflicto. Precisamente en Corea las fuerzas de la ONU bautizaron irónicamente al Tupolev Tu-2 como “Bat (Murciélago)”.

Dos Tupolev Tu-2 en vuelo.

Una vez finalizó al Guerra de Corea, China decidió seguir apostando por los Tupolev Tu-2 y por ello no dudó en emplearlos en los conflictos menores dentro de la Guerra Civil China contra el Kuomintang, por aquel entonces en Formosa. También los Tupolev Tu-2 chinos con base en Guangsu y Sichuán fueron utilizados para bombardear a los rebeldes tibetanos en las planicies y montañas de Qinghai durante la pacificación de la guerrilla en el Tíbet.

Al finalizar la ocupación del Tíbet, Tupolev Tu-2 siguieron operando en algunos países hasta ser retirados del servicio activo para siempre en 1970. El total de aparatos construidos a lo largo de casi tres décadas fueron de 2.500 Tupolev Tu-2 (1.100 en la Segunda Guerra Mundial y 1.400 en la Guerra de Corea). Con este historial, de manera indudable el Tupolev Tu-2 puede considerarse el mejor bombardero medio soviético en la primera mitad del siglo XX.

 

Bibliografía:

-Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Tupolev Tu-2”, Tikal (2010), p.141
-http://en.wikipedia.org/wiki/Tupolev_Tu-2