Tupolev TB-3

 

Nombre: Tupolev TB-3
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Unión Soviética
Compañía: Tupolev
Motor: Cuatro. Motores M-17F a 715 CV
Dimensiones: Enverdadura= 39′ 5 m. Longitud= 24′ 4 m. Altura= 8′ 2 m
Peso: Cargado= 17.200 kg. Vacío= 10.967 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 197 km/h. Trepada inicial= 200 m/min
Alcance: 1.350 km
Techo de servicio: 3.800 m
Armamento: Ocho ametralladoras de 7′ 62 mm y 2.000 kg de bombas
Primer vuelo: 22 de Diciembre de 1930
Historia:

A principios de la década de los años 30 del siglo XX, la Unión Soviética buscaba destacar entre la familia de las naciones dentro del aislamiento sufrido por el resto de potencias. Como políticamente no podía competir con otros países, decidió centrar todos sus esfuerzos en el ámbito militar y por ello optó por construir el bombardero estratégico más grande del mundo, el Tupolev TB-3.

Paracaidistas soviéticos saltando de un Tupolev TB-3.

Grandiosidad era el adjetivo más acertado para definir al Tupolev TB-3. Con 39 metros de envergadura en las alas, en su interior existían pasadizos para acceder a los motores o albergar a fuerzas paracaidistas. El fuselaje de sección cuadrangular era una imitación de los aviones civiles alemanes con un revestimiento metálico corrugado y una cabina abierta con parabrisas para piloto y copiloto. La planta motriz se componía de cuatro motores de pistón M-17F a 715 caballos de vapor que junto a su elevado peso le conferían el mayor récord del mundo respecto al tiempo máximo de despegue con más de 17.200 kilogramos. Su armamento defensivo era muy potente con ocho ametralladoras de 7’62 milímetros y una importante capacidad de bombas de más de 2.000 kilogramos en sus bodegas.

Fueron construidos un total de 818 bombarderos Tupolev TB-3 después de su primer vuelo de pruebas el 22 de Diciembre de 1930. Algunas de las versiones de este avión fueron las siguientes: el Tupolev TB-3-4M-34 con motores Mikulin AM-34, el Tupolev TB-3-4M-34R con frenos hidráulicos y generadores retráctiles en las alas, el Tupolev TB-3-4AM-34RD con ruedas dentadas de 2 metros, el Tupolev TB-3-4M-34RN con ametralladoras del modelo ShKAS y el Tupolev TB-3-4AM-34FRNV con un refinamiento aerodinámico extra. Muchos de estos Tupolev TB-3 antes de entrar en combate se usaron como aviones de transporte civil que hicieron la ruta de Moscú a París, Roma y Varsovia.

Tupolev TB-3 en un aeródromo de la URSS.

Oficialmente el bautismo de fuego del Tupolev TB-3 tuvo lugar durante la Guerra del Khalkin-Gol entre la Unión Soviética y la Mongolia Exterior contra Japón y Manchukuo en el verano de 1939, escenario en el que combatieron sobrevolando las llanuras mongolas y bombardeando las posiciones japonesas y manchús. Nada más acabar este conflicto en el Extremo Oriente, la Unión Soviética se alió con Alemania e invadió Polonia en Septiembre de 1939, usando el Ejército Rojo durante la campaña a los Tupolev TB-3 que bombardearon a las tropas polacas en retirada. Para finales de ese mismo año 1939 y principios de 1940 la Guerra Ruso-Finesa volvió a reclamar a los Tupolev TB-3, que en este caso una vez más se dedicaron a bombardear las ciudades de Finlandia.

Cuando Alemania invadió la Unión Soviética el 22 de Junio de 1941 en la “Operación Barbarroja” había operativos 541 bombarderos Tupolev TB-3, de los cuales la mayoría fueron destruidos tras el devastador ataque de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) tanto en el cielo como en los aeródromos. Los que no resultaron dañados en los inicios de la campaña fueron usados como bombarderos nocturnos, ya que debido a sus grandes dimensiones, la luz de la noche los hacía pasar más inadvertidos a los cazas alemanes. Sin embargo pronto quedó demostrada la ineficacia del Tupolev TB-3 como bombardero, por lo que a partir de finales de 1941 fue empleado como medio de transporte para las fuerzas aerotransportadas. Entre las campañas en las que el Tupolev TB-3 participó de 1941 a 1943 lanzando paracaidistas tras las líneas enemigas estuvieron Moscú, Smolensk, Leningrado, Stalingrado, Rzhev y Kursk.

Un Tupolev TB-3 visto desde otro igual.

De 1943 en adelante la Unión Soviética siguió usando al Tupolev TB-3 como un avión de transporte capaz de albergar a 35 soldados en su interior. También algunos Tupolev TB-3 fueron vendidos a la China del Kuomintang que no dudó en emplearlos durante la Guerra Chino-Japonesa para bombardear a los japoneses. Tanto la URSS como China retiraron a los Tupolev TB-3 del servicio activo en 1945.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Tupolev TB-3”, Tikal (2010), p.141
http://en.wikipedia.org/wiki/Tupolev_TB-3