Swordfish

 

Nombre: Swordfish
Tipo: Torpedero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Fairey / Blackburn Aircraft Company
Motor: Uno. Motor Bristol Pegasus IIIM3 de 9 cilindros a 690 CV
Dimensiones: Enverdadura= 13′ 87 m. Longitud= 10′ 87 m. Altura= 3′ 76 m
Peso: Cargado= 3.409 kg. Vacío= 1.900 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 222 km/h. Trepada inicial= 200 m/min
Alcance: 1.658 km
Techo de servicio: 5.029 m
Armamento: Dos ametralladoras de 7′ 7 mm, 681 kg de bombas, una mina de 681 kg y un torpedo de 450 mm
Primer vuelo: 17 de Abril de 1934
Historia:

Muy escasos aviones sobrevivieron industrialmente desde el mismo instante del comienzo de la Segunda Guerra Mundial hasta el final del conflicto. Más meritorio fue esto aún tratándose de un biplano y además un torpedero. El avión que llegó a cumplir con todos estos requisitos fue el Fairey Swordfish, más heroicamente conocido como “Pez Espada”.

Fairey Swordfish de la Royal Navy.

Fairey a lo largo de la década de los treinta del siglo XX estuvo probando una serie de torpederos biplanos para la Marina Real Británica (Royal Navy) hasta que casi por accidente dio con un proyecto fallido llamado “Stringbag” al que bautizaron como Swordfish. Bajo la denominación de TRS (Torpedo Spotter Reconneissance) el Swordfish realizó su primer vuelo el 17 de Abril de 1934 con un resultado positivo. A partir de esta prueba la Royal Navy hizo la primera solicitud de 86 Swordfish en 1936, contrato que se amplió a los 600 aparatos en 1939 y que se repartieron en un total de 12 escuadrones.

Solamente hubo cuatro versiones de Swordfish de los 2.391 aviones construidos, los 692 primeros por Fairey y los 1.699 restantes por Blackburn Aircraft Company. Todas las variantes de dichos biplanos tenían en común un motor radial Bristol Pegasus IIIM3 de 9 cilindros a 690 caballos de vapor y un armamento compuesto por dos ametralladoras Lewis o Vickers de 7’7 milímetros en el morro y asiento trasero del copiloto y una capacidad para un torpedo de 450 milímetros, una mina de 681 kilogramos o varias bombas subalares. El primero de la serie fue el Swordfish I, un biplano metálico y cubierto de tela capaz de ser lanzado desde catapultas en cruceros. El siguiente aparato, el Swordfish II, fue recubierto con más metal en la parte inferior de las dos alas para albergar cohetes explosivos; mientras que al Swordfish III se le instaló un radar ASV entre los soportes fijos del tren de aterrizaje. Por último el Swordfish IV fue la única versión que sirvió exclusivamente en las fuerzas aéreas de Canadá, teniendo como diferencia respecto a sus antecesores la cabina hermética. Cada una de estas versiones fue adaptada para aterrizar sobre una cubierta de 122 metros en barcos de grano con capacidad de albergar 4 Swordfish en la lucha antisubmarina y sobre otra cubierta de 140 metros sobre los petroleros con sitio para 3 Swordfish.

Escuadrón de Swordfish sobre el portaaviones HMS Ark Royal.

Básicamente el Mar Mediterráneo se convirtió en el teatro principal de operaciones de los Swordfish en la Segunda Guerra Mundial. El día que hicieron su primer gran debut fue el 20 de Julio de 1940 con un bombardeo efectuado sobre Tobruk en el que varios de estos aviones armados con torpedos que previamente habían despegado del portaaviones HMS Eagle, hundieron a los dos destructores italianos Nembo y Ostro, además del carguero Sereno. Pero sin duda la gran gesta de los Swordfish fue cuando la noche del 11 de Noviembre de 1940 un total de 30 torpederos del portaaviones HMS Ilustrious atacaron el puerto italiano de Tarento en donde hundieron al acorazado Conte di Cavour y dañaron a los dos acorazados Littorio y Caio Dulio, además del crucero Goritzia y a los destructores Libecio y Passagno, todo ello a costa de solo 2 Swordfish derribados con 2 pilotos muertos.

Fuera del Mediterráneo, el otra gran área de misiones para los Swordfish fue el Océano Atlántico. Algunas de sus acciones fue la de escolta de convoyes, la búsqueda de submarinos enemigos, minado e incluso el bombardeo de la ciudad de Dakar en Senegal para intimidar a las autoridades de la Francia de Vichy. La noche del 26 de Mayo de 1941 un grupo de 20 Swordfish procedentes del portaaviones HMS Ark Royal neutralizaron con un torpedo el timón del acorazado alemán Bismarck, impacto que permitió a los navíos británicos alcanzarlo al día siguiente y hundirle con la artillería naval. También fueron destacables los 6 Swordfish que atacaron a los acorazados alemanes Scharnhorst, Gneisenau y Prinz Eugen los días 11 y 12 de Febrero de 1942 en el Canal de la Mancha durante la “Operación Donnerkeil”, aunque en esta ocasión fracasaron porque todos los torpederos fueron derribados y 13 de los 18 pilotos acabaron muertos.

Lanzamiento de un torpedo por un Fairey Swordfish.

Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial los Swordfish participaron en diversos teatros del conflicto como ataques contra los barcos alemanes anclados en Noruega, como fuerza de escolta en el Océano Índico y para luchar contra los navíos japoneses en el Océano Pacífico. Además el Swordfish fue el único biplano británico que tomó parte en el desembarco de Normandia. Australia y Holanda emplearon también a Swordfish en algunas misiones, mientras que Italia y España los utilizaron como aparatos de investigación a partir de los modelos capturados o internados a los Aliados.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial en 1945, los Swordfish fueron retirados de las fuerzas armadas para siempre. Hasta ese momento su hoja de servicios había sido impecable para un biplano que erróneamente muchos creyeron anticuado.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Fairey Swordfish”, Tikal (2010), p.88-89
http://en.wikipedia.org/wiki/Fairey_Swordfish#Variants