Stirling

 

Nombre: Short Stirling
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Short
Motor: Cuatro. Motor radial Bristol Hercules XVI a 1.650 CV
Dimensiones: Enverdadura= 30′ 2 m. Longitud= 26′ 59 m. Altura= 6′ 93 m
Peso: Cargado= 31.780 kg. Vacío= 19.613 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 435 km/h. Trepada inicial= 244 m/min
Alcance: 950 km
Techo de servicio: 5.185 m
Armamento: Ocho ametralladoras de 7′ 7 mm y 6.356 kg de bombas
Primer vuelo: 14 de Mayo de 1939
Historia:

El Stirling fue el primer bombardero cuatrimotor de Reino Unido pensado para destruir objetivos a nivel estratégico. Sin embargo, a pesar de las buenas expectativas que causó en un principio, su poca fiabilidad ante los cazas y los errores de construcción, le llevaron a realizar tareas secundarias en favor del más poderoso Lancaster.

Formación de bombarderos Stirling de la RAF.

Inicialmente la idea de la compañía Short por fabricar el Stirling vino con la Especificación B12/36 del Ministerio del Aire que solicitó la creación de un bombardero pesado cuatrimotor capaz de alcanzar los 4.824 kilómetros y albergar 6.356 kilogramos de bombas, sin superar los 30’50 metros de envergadura para que pudiese atravesar las puertas homologadas de todos los hangares de la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force o RAF). El primer prototipo se fabricó a mitad de la escala original en Septiembre de 1938, aunque no convenció a los altos mandos, por lo que hasta el 14 de Mayo de 1939 el Stirling no se estrenó por primera vez en un vuelo fatal que terminó en accidente después de que un freno se bloqueara en el aterrizaje y acabase empotrando al avión contra el suelo. El segundo vuelo de pruebas tampoco acabó en opiniones optimistas cuando el motor del Stirling falló en el despegue. Este tipo de accidentes se convirtieron en una constante durante la fase experimental, motivo que obligó a reducir el alcance kilométrico del avión por una aerodinámica que mantuviera la cantidad original del peso en bombas.

Short Stirling británico en pleno vuelo.

Cuando por fin la RAF autorizó la construcción del Stirling, las cadenas de montaje produjeron un avión de ala alta con fuselaje cuadrangular y tren de aterrizaje retráctil aumentado adaptado al ángulo de las alas. Poseía cuatro motores radiales Bristol Hercules XVI a 1.650 caballos de vapor y un armamento compuesto por una bodega de bombas de 6.356 kilogramos y ocho ametralladoras de 7’7 milímetros situadas en la torreta acristalada del morro, la cabina de la popa y la dorsal. Del total de 2.383 Stirlings fabricados por Short, solamente salieron tres variantes: el Stirling Mk I con motores Hercules II, el Stirling Mk III original de la compañía y el Stirling Mk V en versión de transporte.

Oficialmente el bautismo de fuego del Stirling tuvo lugar la noche del 10 de Febrero de 1941, cuando tres de estos bombarderos pertenecientes al 7º Escuadrón estacionado en Oakington, arrojaron 227 kilogramos de bombas sobre los depósitos de combustible alemanes de Vlaardingen, Holanda. Durante las semanas siguientes los bombarderos atacaron otros objetivos sobre Europa Occidental, sufriendo unas pérdidas elevadísimas a manos de los cazas alemanes, ya que en escaso tiempo 67 de los 84 Stirling construidos resultaron derribados. A pesar de las bajas, dos meses más tarde en Abril de 1941, los Stirling efectuaron su primer bombardeo sobre Berlín; mientras que al año siguiente, en 1942, tuvieron un importante papel en la destrucción de Colonia y en provocar daños a otras ciudades de Alemania como Bremen, Essen, Kassel y Lübeck.

Auxiliares de pista cargando bombas en un Stirling antes de partir a una misión.

Debido al gran número de pérdidas por culpa de los cazas alemanes y a los accidentes en los aterrizajes, en 1943 los Stirlings fueron relegados a tareas secundarias con la aparición del más poderoso Lancaster de Avro. Principalmente los Stirling se dedicaron a realizar funciones de suministro transportando por avión 120 bidones de 22’7 litros de gasolina hasta la primera línea de los frentes, aunque también efectuaron labores de colocación de minas acuáticas sobre el Mar del Norte o arrojar armas y alimentos a la Resistencia Francesa. Durante el desembarco de Normandia el 6 de Junio de 1944, los Stirling procedentes de Fairford y Keevil remolcaron planeadores con comandos hasta las costas de Francia, acción que repitieron en las zonas interiores de la campaña normanda. Para el 8 de Septiembre de 1944, Stirling del 149º Escuadrón que apoyaban el avance del Ejército Británico pulverizaron la ciudad francesa de Le Havre matando a numerosos civiles. La última misión de los Stirling antes de su retirada de la RAF se desarrolló el 17 de Septiembre de 1944 con el remolque de planeadores Horsa y Glider cargados de tropas aerotransportadas durante la “Operación Market-Garden” en la invasión de Holanda.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Short Stirling”, Tikal (2010), p.136-137
http://en.wikipedia.org/wiki/Short_Stirling