Raiden

 

Nombre: Mitsubishi Raiden
Tipo: Caza
Nacionalidad: Japón
Compañía: Mitsubishi
Motor: Uno. Mitsubishi MK4R-A Kasei 23a de 14 cilindros radial a 1.820 CV
Dimensiones: Envergadura= 10′ 7 m. Longitud= 9′ 6 m. Altura= 3′ 8 m
Peso: Cargado= 3.482 kg. Vacío= 2.839 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 597 km/h. Trepada inicial= 1.170 m/min
Alcance: 1.056 km
Techo de servicio: 11.521 m
Armamento: Cuatro cañones Type 99 1 de 20 mm
Primer vuelo: Marzo de 1942
Historia:

Japón lanzó la especificación “14-Shi” en 1942 a la compañía Mitsubishi y al equipo técnico de Jiro Hirokoshi para construir un nuevo caza. Mitsubishi fabricó entonces el Raiden J2M1, un caza monoplano con un fuselaje corto, ancho y enteramente metálico de una gran solidez estructural. Sus alas eran totalmente metálicas construidas con perfiles laminares y de una corta envergadura que mejoraba la resistencia aerodinámica y la maniobrabilidad. El primer prototipo se terminó en 1940, pero sus problemas técnicos y la prioridad que dió el Ejército Imperial a la construcción del mítico Zero, hizo que el Raiden retrasara su desarrollo hasta 1943. Durante este período de pausa los modelos en prácticas comenzaron a tener accidentes, la mayoría desintegrados en el aire. Por fin para Marzo de 1944 se entregaron los primeros 11 aparatos y hasta Mayo de ese año no comenzó la producción en serie en las fábricas de Nagoya bajo la nueva designación de J2M3.

Despegue de un caza Raiden japonés.

Cuando el Raiden estuvo listo industrialmente, contaba con una planta motriz radial Mitsubishi MK4R-A Kasei 23a de 14 cilindros a 1.820 caballos de vapor accionada por una hélice cuatripala metálica VDM de 3′ 30 metros de diámetro y una toma carenada de aire del refrigerador del motor por aceite bajo el fuselaje delantero, incluyendo ocho tubos de escape dispuestos en anillo. La cabina del piloto era en forma de cúpula con una gran visibilidad y una plancha blindada de protección. El armamento constaba en un principio de dos cañones y dos ametralladoras de 7′ 7 milímetros, pero finalmente se quedó con cuatro cañones Tipo 99 de 20 milímetros. Una vez que el Raiden estuvo listo, entró en combate demasiado tarde, ya que se pasó la mayor parte de su desarrollo en pruebas y bajo investigación.

Los primeros modelos del Raiden ante de convertirse en el J2M3, fueron el J2M1 y el J2M2. A partir de entonces aparecerían nuevas versiones como el Raiden J2M3a a la que se suprimieron dos de sus cañones Tipo 99 por dos armas rápidas, llegándose a construir 21 aparatos de esta clase. El modelo Raiden J2M4 estaba dotado de un motor Kasei 23c y un dispositivo de inyección que mezclaba agua con metanol para alcanzar grandes velocidades a elevadas altitudes, caza del que sólo se fabricaron dos unidades. A finales de la Segunda Guerra Mundial el arsenal naval de Koza produjo el Raiden J2M5 con un nuevo motor Kasei 26a que le proporcionó una velocidad de 615 kilómetros por hora y adaptado para el combate nocturno.

Caza Raiden volando sobre las costas del Japón. Arte digital.

El bautismo de fuego del Raiden tuvo lugar durante la Batalla del Mar de Filipinas entre el 20 y 21 de Junio de 1944, despegando desde las bases de Guam, aunque sin éxitos aparentes contra la caza enemiga. Cuando en 1944 desde China las superfortalezas volantes B-29 empezaron a bombardear la Isla de Kyushu sobre Japón, los Raiden se encargaron de defender las ciudades de Omura, Nagasaki y Sasebo. El Raiden demostró que era un excelente avión contra los B-29, ya que la táctica utilizada era atacar a la superfortalezas por debajo y la parte trasera, evitando así los disparos de la torreta caudal y las ametralladoras laterales. Para 1945 los Raiden fueron usados en los cielos de Tokyo y Kure contra los B-29, en ese escenario el as Sadaaki Akamatsu derribó con el Raiden el 19 de Abril tres cazas norteamericanos P-51 Mustang en condiciones muy desfavorables. Al terminar la Segunda Guerra Mundial el Raiden fue retirado del servicio para siempre sin haber completado un gran papel en el conflicto.

 

Bibliografía:

Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial. “J2M Raiden: un interceptor eficaz”, Altaya (2204), p.29-30

Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial. “El trueno de la Marina Imperial”, Altaya (2204), p.61-64

Eduardo Cea, La Aviación de la Marina Imperial de Japón. “Genzan Kaigun Kokutai”, Revista Española de Historia Militar (2006), p.102-103
http://en.wikipedia.org/wiki/Mitsubishi_J2M