PZL P.11

 

Nombre: PZL P.11
Tipo: Caza
Nacionalidad: Polonia
Compañía: Zygmunt Pulawski
Motor: Uno. Motor Bristol Mercury V.S2 de 9 cilindros a 560 CV
Dimensiones: Enverdadura= 10′ 72 m. Longitud= 7′ 55 m. Altura= 2′ 85 m
Peso: Cargado= 1.630 kg. Vacío= 1.147 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 550 km/h. Trepada inicial= 870 m/min
Alcance: 700 km
Techo de servicio: 8.000 m
Armamento: Cuatro ametralladoras KM WZ de 7’92 mm y 12’5 kg de bombas
Primer vuelo: Agosto de 1931
Historia:

El PZL P.11 fue el principal caza de Polonia durante la Segunda Guerra Mundial que pasó a la Historia por dos motivos fundamentales: el primero porque fue el avión que más enemigos derribó en la campaña polaca de 1939; y segundo porque se convirtió en el mejor aparato de ala alta del conflicto.

Fabricado por la empresa aeronáutica PZL y su ingeniero Zygmunt Pulawski en Agosto de 1931, el PZL P.11 fue un caza enteramente metálico y de ala alta con la cabina abierta para alojar al piloto. Gracias a su motor Bristol Mercury V.S2 de 9 cilindros a 560 caballos de vapor podía alcanzar una velocidad de 550 kilómetros por hora y una autonomía de 700 kilómetros ampliable a más distancia porque alojaba un depósito de combustible interior desechable durante el vuelo. Respecto a su armamento disponía de cuatro ametralladoras KM WZ de 7’92 milímetros y cuatro bombas de 12’5 kilogramos sustituibles por otras dos de 50 kilos.

Cazas polacos PZL P.11.

Varias fueron las versiones de PZL P.11 diseñados de los 325 que llegaron a fabricarse para la Fuerza Aérea Polaca. A los 30 ejemplares de la variante inicial PZL P.11a producida por la empresa Skoda, le siguió la versión estándar PZL P.11c, la PZL P.11d adaptada para operar como caza naval en la Marina Polaca y la PZL P.11g con una planta motriz mucho más potente. También Rumanía adquirió una licencia parcial con la que construyó 51 ejemplares de las PZL P.11b y PZL P.11f equipadas con motores Gnome-Rhône 9K Mistral.

Cuando Alemania invadió Polonia el 1 de Septiembre de 1939 dando comienzo a la Segunda Guerra Mundial, un PZL P.11 al mando del capitán Mieczyslaw Medwecki se convirtió en el primer avión derribado de la contienda a manos de un cazabombardero alemán Stuka Junkers Ju 87 pilotado por el teniente Frank Neubert. Contrariamente también fue un caza PZL P.11 al frente del capitán Wladyslaw Gnys el primer caza de los Aliados en abatir a un avión alemán, en este caso un bombardero Dornier Do 17. Desde entonces y a partir de toda la campaña polaca desde Septiembre a Octubre de 1939, los PZL P.11 combatieron valientemente contra la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) derribado un total de 126 aviones alemanes a costa de la pérdida de 114 propios. También abatieron algunos aparatos soviéticos después de que la URSS se sumase a la campaña, como por ejemplo hizo el PZL. P.11 del teniente Stanislaw Zatorski al acabar con dos cazas rusos seguidos antes de ser destruido él mismo.

Dibujo de un atque de un caza polaco PZL P.11 sobre una formación de bombarderos Heinkel He 111 alemanes.

Terminada la invasión de Polonia con la victoria de Alemania, la mayoría de PZL P.11 fueron destruidos o internados en países neutrales después de que sus pilotos se fugaran para evitar ser capturados. Por ejemplo la Unión Soviética, Hungría y Letonia se hicieron con varios PZL P.11 a los que emplearon como aviones de entrenamiento o investigación. Rumanía y Bulgaria por otro lado usaron numerosos PZL P.11 durante las campañas de Rusia y los Balcanes hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial.

 

Bibliografía:

Francisco Calco, El Épico Duelo de la Aviación Polaca (1ª Parte), Revista Serga Nº97 (2015), p.63
https://en.wikipedia.org/wiki/PZL_P.11