PZL.23 Karas

 

Nombre: PZL.23 Karas
Tipo: Caza-bombardero
Nacionalidad: Polonia
Compañía: Pánstwowe Zaclady Lotnicze
Motor: Uno. Motor PZL Bristol Pegasus IIM2 de 9 cilindros
Dimensiones: Enverdadura= 13′ 65 m. Longitud= 9′ 68 m. Altura= 3′ 3 m
Peso: Cargado= 2.893 kg. Vacío= 1.980 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 319 km/h. Trepada inicial= 390 m/min
Alcance: 1.260 km
Techo de servicio: 7.300 m
Armamento: Tres ametralladoras PWU de 7’92 mm y 700 kg de bombas
Primer vuelo: 1 de Abril de 1934
Historia:

El PZL.23 Karas fue un intento de bombardero en picado fabricado por la Fuerza Aérea Polaca durante la Segunda Guerra Mundial. A diferencia de otros aviones similares como el Stuka alemán o el Shturmovik Il-2 soviético, la breve participación de Polonia en el conflicto redujo su uso operativo al mínimo.

Caza polaco PZL.23 Karas.

Fabricado por la empresa aeronáutica Pánstwowe Zaclady Lotnicze y probado por primera vez el 1 de Abril de 1934, el PZL.23 Karas, también conocido como “Carpa” por su estructura enteramente metálica en forma de pez, fue un avión con un diseño muy simple compuesto de ala baja, ruedas recubiertas en góndolas y una cabina muy alargada para albergar a los tres miembros de la tripulación consistentes en el piloto, el bombardero y el ametrallador cola. Alcanzaba una velocidad de 270 kilómetros por hora gracias a su motor radial PZL Bristol Pegasus IIM2 de 9 cilindros y disponía de un arsenal compuesto por 700 kilogramos de bombas y tres ametralladoras PWU de 7’92 milímetros fijas en el morro, la cabina superior y una cristalera superior bajo la cabina por donde el artillero podía disparar tumbado.

Cuando Alemania invadió Polonia el 1 de Septiembre de 1939, la Fuerza Aérea Polaca disponía de 253 cazabombarderos PZL.23 Karas repartidos en doce escuadrones, de los cuales cinco eran de bombarderos y siete de reconocimiento. Precisamente fue un grupo de PZL.23 Karas los primeros aviones en bombardear Alemania después de que el 2 de Septiembre arrojasen varias bombas sobre la ciudad de Ohlau en el distrito de Silesia. Desde entonces y durante toda la campaña polaca los PZL.23 Karas atacaron a las columnas de tanques Panzer alemanes y posteriormente a las tropas del Ejército Rojo cuando la Unión Soviética declaró la guerra a Polonia el 17 de Septiembre. También algunos pocos aviones alemanes fueron derribados por estos cazabombarderos polacos, aunque un total de 120 PZL.23 Karas fueron destruidos (67 en combates aéreos y 53 por otras causas) debido a su gran vulnerabilidad, siendo otros 21 internados en países neutrales y los restantes 112 capturados por alemanes y soviéticos.

Escuadrilla de cazas búlgaros PZL.23 Karas “Chaikas”.

Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial los PZL.23 Karas servirían en el Eje formando parte de la Fuerza Aérea Real Búlgara y la Fuerza Aérea Real Rumana. Bulgaria por ejemplo empleó 50 PZL.23 Karas (rebautizados con el nombre de “Chaikas”) como aviones de entrenamiento y reconocimiento durante su intervención militar en los Balcanes; mientras que Rumanía usó 21 PZL.23 Karas como avión de combate durante la invasión a Rusia entre 1941 y 1944. Finalizada la contienda, el último PZL.23 Karas sería retirado del servicio por la República Socialista de Bulgaria en 1946.

 

Bibliografía:

Francisco Calco, El Épico Duelo de la Aviación Polaca (1ª Parte), Revista Serga Nº97 (2015), p.63
https://es.wikipedia.org/wiki/PZL.23_Karas