PBM Mariner

 

Nombre: Martin PBM Mariner
Tipo: Hidroavión
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: Martin
Motor: Dos. Motor radial
Dimensiones: Enverdadura= 35′ 97 m. Longitud= 24′ 33 m. Altura= 8′ 38 m
Peso: Cargado= 26.332 kg. Vacío= 15.061 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 340 km/h. Trepada inicial= 244 m/min
Alcance: 3.605 km
Techo de servicio: 6.035 m
Armamento: Ocho ametralladoras Browning de 12′ 7 mm, 3.662 kg de bombas y cargas de profundidad
Primer vuelo: 18 de Febrero de 1939
Historia:

Pensado para sustituir al hidroavión PBY Catalina, el Martin PBM Mariner fue una de las mejores apuestas de la Flota Estadounidense (US Navy). Sin los mandos esperarlo, el PBM Mariner se convirtió en uno de los mejores hidoaviones de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea.

Cuatro hidroaviones PBM Mariner.

Inicialmente la idea de crear al PBM Mariner vino con la especificación de la Armada ante la necesidad de poseer un hidroavión que superase a cualquiera de la época. El primer prototipo XPBM-1 voló por primera vez el 18 de Febrero de 1939 con éxito, aunque todavía sufrió algunas modificaciones en la configuración de las alas hasta que las industrias de Maryland empezaron a entregar el aparato en Abril de 1941.

El PBM Mariner era un hidroavión de casco profundo, alas de gaviota, cola de doble deriva de hiedro, siete tripulantes, un proyector y flotadores fijos en las alas que se retraían hacia el interior. Tenía dos motores radiales cuatripala Pratt & Whitney R-2600-12 a 1.700 caballos de vapor que le permitían una amplia autonomía de 3.605 kilómetros en busca de submarinos, tareas que realizaba gracias a su radar de navío-superficie. Su armamento ofensivo se alojaba en las bodegas de las góndolas de los motores compuesto por 3.662 kilogramos de bombas y cargas de profundidad, mientras que el defensivo se repartía en ocho ametralladoras Browning de 12’7 milímetros situadas sobre soportes orientables del morro, la cola, dorsal y laterales. De los 1.285 PBM Mariner construidos, se fabricaron únicamente tres variantes: el PBM-1 del prototipo original, el PBM-3 con motores Wright R-2600-22 Cyclone a 1.900 caballos de vapor y el PBM-5 en versión anfibia y con un tren de aterrizaje triciclo para tomar tierra en el suelo. Curiosamente a todas las versiones se les fue suprimiendo sus torretas de armamento, ametralladoras y munición para aumentar su radio de acción un 25% más.

PBM Mariner en el agua recogiendo a unos tripulantes de una patrullera.

Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, el primer bautismo de fuego de los PBM Mariner tuvo lugar el 30 de Junio de 1942 cuando uno de estos hidroaviones hundió al submarino alemán U-158. Precisamente sobre el Océano Atlántico, el Mar del Caribe y la zona del Canal de Panamá, los PBM Mariner que operaban desde Islandia hundirían a 10 submarinos germanos a lo largo de toda la guerra. También sobre el Océano Pacífico otros PBM Mariner participaron en batallas como Saipán, Iwo Jima y Okinawa, realizando labores de búsqueda y rescate en el agua o hundiendo barcos japoneses. Otras naciones que incluyeron PBM Mariner entre sus filas fueron Gran Bretaña en misiones de reconocimiento marítimo sobre el Mar del Norte y Australia en la campaña de Nueva Guinea.

Un buque nodriza recoge del agua a un PBM Mariner durante la Guerra de Corea.

Hubo otros conflictos de la Guerra Fría en los que el PBM Mariner participó activamente. Por ejemplo en la Guerra de Corea de 1950 a 1953, los PBM Mariner organizaron patrullas navales en las aguas de Corea del Norte y practicaron algunas operaciones de rescate en el Mar del Japón. También Holanda compró algunos PBM Mariner que utilizó en labores de reconocimiento contra la guerrilla en sus dominios de Nueva Guinea. Los restantes excedentes de PBM Mariner fueron vendidos a Uruguay y Argentina, retirándolos este último país del servicio activo en Mayo de 1962.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Martin Mariner”, Tikal (2010), p.128-129
http://en.wikipedia.org/wiki/Martin_PBM_Mariner