PB4Y-2 Privateer

 

Nombre: PB4Y-2 Privateer
Tipo: Reconocimiento
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: Consolidated Vultee
Motor: Cuatro. Motor radial Pratt & Whitney R-1830 de 14 cilindros de 1.350 CV
Dimensiones: Enverdadura= 33′ 53 m. Longitud= 22′ 73 m. Altura= 9′ 17 m
Peso: Cargado= 29.510 kg. Vacío= 17.018 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 381 km/h. Trepada inicial= 332 m/min
Alcance: 4.505 km
Techo de servicio: 6.309 m
Armamento: Doce ametralladoras Browning de 12′ 5 mm y 2.725 kg de bombas
Primer vuelo: Septiembre de 1943
Historia:

Desde que el bombardero B-24 Liberator comenzó su campaña aérea contra las ciudades de Europa y Asia en la Segunda Guerra Mundial, la Flota Estadounidense (US Navy) valoró su posible uso como aparato naval. Así fue como la Armada, tras un estudio detallado de dicho avión que era propiedad del Ejército (US Army), tomó la decisión de construir el hermano PB4Y-2 Privateer.

A mediados de 1942 la Armada solicitó a la compañía Consolidated Vultee la cesión de varios B-24 Liberator para adaptarlos al patrullaje marítimo. Sin embargo, Consolidated Vultee propuso la creación de un nuevo aparato de reconocimiento naval a partir del B-24, una idea que sedujo a la Armada. Así pues, el PB4Y-2 Privateer fue el resultado de una conversión del B-24 al que se alargó el fuselaje en 2’1 metros y se le suprimió la doble cola por una individual de deriva más grande. Otra novedad fueron los cuatro motores Pratt & Whitney R-1830 de 14 cilindros a 1.350 caballos de vapor a los que se acopló en nuevos carenados de las alas y a los que se quitó los turboalimentadores para que el avión pudiera volar a baja altitud. Su armamento también fue modificado, en este caso por 12 ametralladoras Browning de 12’5 milímetros y una bodega de 2.725 kilogramos de bombas.

Avión de reconocimiento PB4Y-2 Privateer.

Tras el primer vuelo con éxito en Septiembre de 1943, fueron solicitados 1.370 PB4Y-2 Privateer, de los que solo se produjeron 736 aparatos. Una vez listos para el combate fueron desplegados exclusivamente en el Océano Pacífico con la función de detectar submarinos y otros navíos japoneses. Algunas de las misiones de reconocimiento en las que participaron los PB4Y-2 Privateer estuvieron las de sobrevolar Filipinas, Corregidor, el Golfo de Tonkín y el Japón metropolitano.

Concluida la Segunda Guerra Mundial, los PB4Y-2 Privateer fueron distribuidos en seis escuadrones de la Flota Estadounidense y vendidos a países americanos como Canadá y Honduras. También la Guardia Costera se hizo con 11 aparatos bajo la versión de P4Y-2G Privateer encargados de salvamento marítimo y la búsqueda de náufragos. La siguiente variante, el P4Y-2 Privateer, tuvo tiempo de participar bajo mando estadounidense en la Guerra de Corea (1950-1953) para lanzar bengalas que iluminasen por la noche a las tropas chinas y de Corea del Norte que se infiltraban hacia Corea del Sur.

PB4Y-2 Privateer de la US Navy.

Francia compró varios PB4Y-2 Privateer que los empleó durante la Guerra de Indochina para bombardear a los comunistas de la República de Vietnam del Norte. Por último la China del Kuomintang contó con numerosos PB4Y-2 Privateer que utilizó en la Guerra Civil China contra la República Popular de China, resultando dos de estos aviones derribados, uno sobre Xiamen el 12 de Septiembre de 1954 y otro en la fronte con Birmania el 15 de Febrero de 1961.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Consolidated Vultee PB4Y-2/P4Y-2 Privateer”, Tikal (2010), p.70
http://en.wikipedia.org/wiki/Consolidated_PB4Y-2_Privateer