PB4Y-2 Privateer

Nombre: PB4Y-2 Privateer
Tipo: Reconocimiento
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: Consolidated Vultee
Motor: Cuatro. Motor radial Pratt & Whitney R-1830 de 14 cilindros de 1.350 CV
Dimensiones: Enverdadura= 33′ 53 m. Longitud= 22′ 73 m. Altura= 9′ 17 m
Peso: Cargado= 29.510 kg. Vacío= 17.018 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 381 km/h. Trepada inicial= 332 m/min
Alcance: 4.505 km
Techo de servicio: 6.309 m
Armamento: Doce ametralladoras Browning de 12′ 5 mm y 2.725 kg de bombas
Primer vuelo: Septiembre de 1943
Historia:

Desde que el bombardero B-24 Liberator comenzó su campaña aérea contra las ciudades de Europa y Asia en la Segunda Guerra Mundial, la Flota Estadounidense (US Navy) valoró la eventual reconversión de este cuatrimotor en un aparato de uso naval. Así fue como la Armada, tras un detallado estudio de este avión que hasta la fecha había sido propiedad del Ejército (US Army), tomó la decisión de construir el hermano PB4Y-2 Privateer.

A mediados de 1942, la Flota Estadounidense solicitó a la Compañía Consolidated Vultee la cesión de varios B-24 Liberator para ser reacondicionados con funciones oceánicas, por lo menos hasta que esta misma empresa aeronáutica propuso la creación de un nuevo aparato de reconocimiento naval a partir del cuatrimotor. Esta idea que contra lo esperado sedujo a la Armada, llevó a la reconversión del B-24 Liberator en el PB4Y-2 Privateer, cuyas líneas a diferencia de su antecesor, se caracterizaron por un fuselaje alargado en 2’1 metros y la supresión de la doble cola por una individual de deriva mucho más grande. Otra novedad fueron los cuatro motores Pratt & Whitney R-1830 de 14 cilindros a 1.350 caballos de vapor a los que se acopló en nuevos carenados de las alas y a los que se quitó los turboalimentadores para que el avión pudiera volar a baja altitud; así como un armamento modificado con doce ametralladoras Browning de 12’5 milímetros y una bodega de 2.725 kilogramos de bombas.

Avión de reconocimiento PB4Y-2 Privateer.

La superación del primer vuelo con éxito en Septiembre de 1943, condujo a la Flota Estadounidense a exigir la construcción de 1.370 unidades de PB4Y-2 Privateer, de las que sólo se produjeron 736 aparatos. Una vez listos y adaptados para el combate, fueron desplegados exclusivamente en el Océano Pacífico con la función de detectar submarinos y otros navíos de la Marina Imperial Japonesa. Algunas de las misiones de reconocimiento durante las que participaron los PB4Y-2 Privateer en esta fase de la contienda fueron las de patrullar las aguas de Filipinas, Corregidor, el Golfo de Tonkín y las costas metropolitanas de Japón.

Concluida la Segunda Guerra Mundial en 1945, los PB4Y-2 Privateer fueron distribuidos en seis escuadrones de la Flota Estadounidense y vendidos a países americanos como Canadá y Honduras. También la Guardia Costera se apoderó de once aparatos bajo la versión de P4Y-2G Privateer que llevaron a cabo misiones de salvamento marítimo y búsqueda de náufragos; mientras que la siguiente variante, el P4Y-2 Privateer, fue incorporada a la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF) para iluminar de noche con bengalas a las tropas de Corea del Norte que se infiltraban en Corea del Sur a la altura del Paralelo 38º durante la Guerra de Corea de 1950 a 1953.

PB4Y-2 Privateer de la Flota Estadounidense (US Navy).

Francia compró varios PB4Y-2 Privateer que operaron durante la Guerra de Indochina y que bombardearon las posiciones de los comunistas de la República de Vietnam del Norte hasta 1954. Incluso la China del Kuomintang adquirió numerosos PB4Y-2 Privateer que utilizó durante la Guerra Civil China contra la República Popular de China, resultando dos de estos aviones derribados, uno sobre Xiamen el 12 de Septiembre de 1954 y otro en la frontera con Birmania el 15 de Febrero de 1961. A raíz de esta última misión, el PB4Y-2 Privateer fue retirado del servicio activo para siempre.

 

Bibliografía:

-Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Consolidated Vultee PB4Y-2/P4Y-2 Privateer”, Tikal (2010), p.70
-http://en.wikipedia.org/wiki/Consolidated_PB4Y-2_Privateer