Messerschmitt Bf 110

 

Nombre: Messerschmitt Bf 110
Tipo: Caza-bombardero
Nacionalidad: Alemania
Compañía: Bayerische Flugzeugwerke
Motor: Dos. Daimler-Benz DB601N de 12 cilindros en línea a 1.175 CV
Dimensiones: Envergadura= 16′ 25 m. Longitud= 12′ 10 m. Altura= 3′ 50 m
Peso: Cargado= 7.000 kg. Vacío= 4.500 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 560 km/h. Trepada inicial= 687 m/min
Alcance: 775 km
Techo de servicio: 10.000 m
Armamento: Dos cañones Oerlikon MG-FF de 20 mm, cuatro ametralladoras MG-17 de 7′ 92
mm, una MG-15 de 7′ 92 mm, 2 bombas ETC500 de 500 kg y dos bombas ETC50 de 50 kg
Primer vuelo: 12 de Mayo de 1936
Historia:

Un concepto nuevo de avión surgió en Alemania sobre 1935, se trataba del “caza total” o “Zerstörer (destructor)”, ideado por el ingeniero Wilhelm Messeschmitt. Para que las características de tal aeroplano concordaran con dichos adjetivos, la compañía Bayerische Flugzeugwerke fabricó un aparato de dos motores Daimler-Benz en cada ala alojados en grandes góndolas, con dos colas, un doble timón y una cabina alargada para el piloto con un asiento trasero para el radio-ametrallador. El nombre que se le dió fue el de Messerschmitt Bf 110.

Escuadrón de cazabombarderos alemanes Messerchmitt Bf 110 sobre Francia.

Oficialmente el primer vuelo del Messerschmitt Bf 110 se efectuó el 12 de Mayo de 1936, pero sus dos plantas motrices demostraron una gran falta de rendimiento, por eso se le intercambiaron por dos motores nuevos Daimler-Benz DB601A dotados de un moderno sistema de inyección con un radiador en cada góndola que logró mejorar al aparato. Otras características que fueron dándose en el Messerschmitt Me 110 fueron su poderoso armamento compuesto por dos cañones MG-FF de 20 milímetros y cuatro ametralladoras MG-17 de 7′ 92 milímetros situadas en el morro, unos sofisticados trenes de aterrizaje plegables alojados bajo las góndolas con puertas abatibles y unas modernas antenas y equipos de radio que sobresalían en la parte inferior del fuselaje trasero. Hasta 1941-1942 no llegaría definitivamente el Messerschmitt Bf 110 reconvertido en un caza-bombardero con mejoras armamentísticas como por ejemplo alojamiento para bombas de 50 a 500 kilogramos, nuevos motores Daimler-Benz DB601N y una nueva ametralladora MG-15 para el radio-ametrallador en la parte trasera. El Messeschmitt Bf 110, a pesar de tantas mejoras, siempre fue un caza-bombardero lento y de poca maniobrabilidad, aunque su precisión para el ataque le colocaba entre los más altos y eficaces después del excelente bombardero en picado Stuka.

El Messerschmitt Bf 110B-1 fue la primera versión operativa, llegando más tarde la Messerschmitt Bf 110C con los nuevos motores Daimler-Benz DB601A. A partir de las versiones C salieron otras como el Me Bf 110C-a modo de sencillo caza-bombardero, el Me Bf 110C-4 para reconocimiento o el Me Bf 110C-5 con mejoras en la planta motriz y en el armamento. Durante la Batalla de Inglaterra en 1940 la producción de Messerschmitt Bf 110 cesó al ser muy vulnerables a los cazas británicos, sin embargo se idearon nuevas variantes. Por ejemplo a finales de 1940 salió la versión de largo alcance Me Bf 110D con dos depósitos auxiliares de combustible y dos bombas de 500 kilogramos, viniendo poco después llegó el Me Bf 110D-3 especializado en la defensa de buques y convoyes marítimos. Al llegar 1941 entró en servivio el Messerschmitt Bf 110F impulsado por dos motores Daimler-Benz DB601F de 1.350 caballos de vapor y equipado con un parabrisas antibalas de 57 milímetros de grosor, además de este aparato nació la subvariante Me Bf 110F-4/U1 que portaba dos cañones MK 108 de 30 milímetros. A principios de 1942 llegó la versión definitiva, se trataba del Messerschmitt Bf 110G con motores DB605, del cual surgieron las subvariantes Me Bf 110G-2 y Me Bf 110G-4 dedicados a la caza nocturna. En total se fabricaron un total de 6.050 Messerschmitt Bf 110.

Messerschmitt Bf 110 de la Luftwaffe sobrevolando el campo.

Alemania invadió Polonia el 1 de Septiembre de 1939, dando comienzo la Segunda Guerra Mundial; durante esta campaña el Messerschmitt Bf 110 tuvo un tremendo éxito contra los anticuados cazas polacos y con el hostigamiento sobre las columnas enemigas en retirada. Al terminar la campaña polaca la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force o RAF) lanzó incursiones contra los puertos del norte de Alemania, lugar en el cual los Me Bf 110 se cobraron gran número de víctimas, especialmente sobre los cielos de Wilhelmshaven. Iniciada la campaña de Noruega en 1940, un grupo compuesto por ocho Messerschmitt Bf 110 atacó el aeródromo de Oslo-Fornebu, perdiendo dos aparatos a manos de los cazas noruegos; más tarde otro grupo de Me Bf 110 hizo lo mismo en el aeródromo de Stavenger-Sola, pero tuvieron que regresar debido al mal tiempo, chocándose en el aire y se estrellándose dos aparatos. Por suerte, cuando se asentaron las bases en Noruega, los Messerschmitt Bf 110 pudieron volar más cómodos y dar cobertura aérea sobre las tropas de tierra, por ejemplo el 13 de Junio de 1940 se distinguieron en la defensa del acorazado alemán Scharnhost tras derribar algunos aviones Skua británicos.

En Mayo de 1940 Alemania invadió Francia y los Países Bajos, participando en la campaña 320 Messerschmitt Bf 110, los cuales tuvieron la misión de derribar aviones enemigos y hostigar a las columnas franco-británicas en retirada. A pesar de todo el Me Bf 110 se mostró muy débil ante los cazas franceses e ingleses, especialmente en Dunkerque cuando se enfrentó al Spitfire británico. Cuando finalizó la invasión de Francia varios Me Bf 110 sobrevolaron victoriosamente París tras haberse perdido 80 aparatos de este tipo en la campaña. Durante la Batalla de Inglaterra participaron ocho grupos de escuadrillas de Messerschmitt Bf 110, quedando demostrado que sobre cielos británicos este avión no servía como caza y sí para caza-bombardero. Los alemanes se dieron cuenta de ello el 15 de Agosto tras ser derribados a baja altura un total de 30 Messerschmitt Bf 110 sobre la campiña inglesa.

Dos Messerchmitt Bf 110 tropicalizados dan escolta a la flota italiana en un puerto de África.

Desde 1941 el Messerschmitt Bf 110 se volvió a distinguir sin sufrir reveses graves y consiguiendo victorias en la invasión de Yugoslavia, Grecia y Creta, aunque en esta última fueron derribados 12 aparatos por el fuego antiaéreo. Al empezar la campaña del Mar Mediterráneo el Messerschmitt Bf 110 tuvo la obligación de escoltar a los convoyes italianos desde Sicilia al Norte de África y después de proteger a los vehículos del Afrika Korps en el Desierto del Sáhara. Durante la invasión de la Unión Soviética los Messerscmitt Bf 110 apoyaron a los Grupos de Ejércitos Norte y Centro en su avance hacia Leningrado y Moscú en 1941, mientras que en 1942 se destinaron a Ucrania y después al Cáucaso. Precisamente en la URSS el Me Bf 110 se llegó a emplear como cazador de tanques portando una bomba de una tonelada que dejaba caer sobre los blindados rusos.

Stalingrado fue el peor revés que sufrieron los Messerschmitt Bf 110, ya que la sangrienta batalla hizo que sólo unos pocos aparatos de este tipo quedaran operativos en todo el Frente del Este. La campaña norteafricana de 1943 empezó bien para los Messerschmitt Bf 110 sobre los cielos de Argelia, Túnez y Libia, derribando a numerosas fortalezas volantes B-17 y B-24 estadounidenses, pero la pérdida de la superioridad aérea y su inferioridad ante los cazas hizo que fueran retirados. Al terminar la campaña en África el Messerschmitt Bf 110 se convirtió en un caza nocturno. Sobre la noche del Tercer Reich derribó decenas de cuatrimotores Lancaster, Halifax y otros aviones británicos que bombardeaban Europa. Al final de la Segunda Guerra Mundial el reducido número de Messerschmitt Bf 110 hizo que apenas pudieran participar en la defensa del Reich, utilizándose algunos como remolques experimentales de otros aviones. Cuando acabó el conflicto se paró la construcción del avión y fueron retirados del servicio en Alemania para siempre.

 

Bibliografía:

Tony Wood, El Tercer Reich, Luftwaffe. “Messerschmitt Bf 110, Optima, p. 224-226
Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial. “El Caza Total Messerschmitt Bf 110”, Altaya (2004), p.21-22
Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial: El cazador cazado, Altaya (2004), p.41-44