Messerschmitt Me 262

 

Nombre: Messerschmitt Me 262
Tipo: Caza
Nacionalidad: Alemania
Compañía: Messerschmitt Ag
Motor: Dos. Junkers Jumo 004B-1 de 900 kg
Dimensiones: Envergadura= 12′ 65 m. Longitud= 10′ 60 m. Altura= 3′ 83 m
Peso: Cargado= 6.400 kg. Vacío= 4.420 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 870 km/h Trepada inicial= 1.200 m/min
Alcance: 1.050 km
Techo de servicio: 11.400 m
Armamento: Cuatro cañones MK 108 de 30 mm
Primer vuelo: 18 de Julio de 1942
Historia:

El Messerchmitt Me 262, primer avión de combate a reacción de la Historia.

Si hubo un avión que pasó a la Historia en la Segunda Guerra Mundial fue indudablemente el reactor Messerschmitt Me 262 construido por la Alemania Nacionalsocialista. De manera indiscutible el mejor caza de la contienda y el menos derribado por el enemigo a costa de infligir grandes cantidades de pérdidas a los Aliados, el Messerschmitt Me 262 no sólo destacaría por pericia y velocidad en el combate, sino por inaugurar los vuelos a reacción tanto en el mundo militar como civil.

Inicialmente el proyecto de crear al Messerschmitt Me 262 se inició el 14 de Enero de 1939 cuando el Ministerio del Aire del Tercer Reich tramitó una orden que dejó perplejos a los mandos de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) consistente en la incorporación en sus filas de un avión de altas velocidades con motores a reacción que todavía no habían sido tecnológicamente inventados. Así ocurrió como en Abril de 1939, la compañía Messerschmitt de Augsburgo al frente del empresario Wilhelm Messerschmitt aceptó el reto y comenzó el diseño de un nuevo avión llamado Messeschmitt P 1065 que estuvo listo en Enero de 1940. No obstante los primeros prototipos fracasaron hasta que el 18 de Abril de 1941 nació el Messerschmitt Me 262 con la denominación “V1” mediante un vuelo de pruebas realizado por el Fritz Wendel con motores provisionales de hélice Jumo 210G. A partir de este vuelo la empresa aeronáutica empezó a aclopar motores de reacción BMW P3302 en una variante del Messerschmitt Me 262 llamada “V3” que tampoco dio los resultados esperados porque el aparato de pruebas se accidentó en un aterrizaje de emergencia el 25 de Marzo de 1942. No sería hasta el 18 de Julio de 1942 cuando por primera vez el caza Messerschmitt Me 262 realizó su único vuelo sin incidentes en el Aeródromo de Leipheim gracias a sus motores Jumo 004A-0. Curiosamente el mismo “as” de combate Adolf Galland que probó el Messerschmitt Me 262 sobre Augsburgo declaró lo siguiente: “He volado como si los ángeles me empujaran”.

Dibujo de un Messerchmit Me 262 nipón comprado por Japón a Alemania.

Oficialmente la presentación del Messerschmitt Me 262 se realizó ante el mismo Adolf Hitler el 26 de Noviembre de 1942. Lamentablemente el Führer a pesar de tener las opiniones en contra de todos los expertos, ordenó reconvertir el caza Messerschmitt Me 262 en un bombardero táctico. Tanto el mariscal de la Luftwaffe, Hermann Goering, como el “as” de aviación Adolf Galland, entre todo el resto de altos mandos de la Luftwaffe, intentaron convencer sin éxito a Hitler de abandonar el proyecto de bombardero, algo a lo que un Führer obcecado se negó llegando incluso a prohibir la palabra “caza” en el Ministerio del Aire. Muy posiblemente esta decisión de Hitler que retrasó la producción del Messerschmitt Me 262 casi hasta el final de la contienda selló el destino de la derrota de Alemania porque de haber salido en serie con anterioridad como caza, la Luftwaffe hubiera ganado el control absoluto del cielo y por tanto la victoria del Tercer Reich en la Segunda Guerra Mundial hubiese estado garantizada.

El Messerschmitt Me 262 era un monoplano de ala baja cantilever de construcción y estructura enteramente metálica de acero o aluminio, siendo el fuselaje de sección triangular con las esquinas redondeadas y disponiendo la cola de un estabilizador horizontal de incidencia variable e interconectado por mandos eléctricos. Tenía dos motores Junkers Jumo 004B-1 de 900 kilogramos con compresor axial de empuje estático alojados en la góndola de cada ala donde se situaba un pequeño buje para la toma de aire y gases de las turbinas monofásicas. La cabina era de excelente visibilidad con una cúpula de tres secciones, un parabrisas frontal antibalas de 90 milímetros de espesor y un apoyacabezas blindado de 15 milímetros de protección. Tras la cabina se encontraba el equipo de radio en forma de anillo modelo FuG 16 ZY con un emisor-receptor FuG 25a, radiolocalización y radiogoniómetro automático; encontrándose el mástil de la antena en la parte inferior del ala derecha; mientras que el tren de aterrizaje retráctil de tipo triciclo se acomodaba en las carlingas del motor y en la parte delantera del fuselaje. Había dos depósitos de combustible: el principal se encontraba detrás de la cabina y el auxiliar rodeado por un blindaje que protegía 170 litros en la zona delantera. Por último el armamento del Messerschmitt Me 262 constaba de cuatro cañones MK 108 de 30 milímetros alojados en la parte frontal del fuselaje (los dos superiores admitían 100 proyectiles y los dos inferiores 80 proyectiles), así como una fotoametralladora alojada en una cavidad de la punta del avión.

Dos cazas Messerschmitt 262 derribando a un bombardero B-17 estadounidense. Arte digital.

Pocas versiones contó el Messerschmitt Me 262 de entre las 1.430 unidades fabricadas. La variante estándar original fue el Messerschmitt Me 262A, seguida por una versión biplaza de entrenamiento para pilotos llamada Messerschmitt Me 262B, de la cual derivó el caza reactor nocturno Messerschmitt Me 262B-1a/U1 que participaría en la defensa aérea de Berlín. Hubo además dos Messerschmitt Me 262 vendidos a Japón que la Fuerza Aérea Imperial Japonesa rebautizó como Nakajima J9Y empleando reactores RATO. Incluso una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, Checoslovaquia continuó fabricando algunos Messerschmitt Me 262 bajo el nombre de Avia S-92 hasta el año 1950.

Hasta Marzo de 1944 el Messerschmitt Me 262 no comenzó a operar como avión de reconocimiento en el Frente Occidental entre Francia e Inglaterra, cosechando su primer éxito el 21 de Noviembre de 1944 al derribar a un bombardero norteamericano B-17. Desde entonces los formidables Messerschmitt Me 262 empezaron a derribar decenas de cazas P-51 Mustang estadounidenses, así como bombarderos cuatrimotores B-17 y B-24 Liberator que acudían a bombardear Alemania. También los Messerschmitt Me 262 demostraron ser buenos interceptores de aviones de reconocimiento aliados como los dos cazas P-51 Mustang y P-38 Lightning abatidos por el 23 de Diciembre de 1944. El único falla del caza era su vulnerabilidad a la hora de despegar y aterrizar, lo que obligó a la Luftwaffe a ofrecer a los reactores escolta durante su aproximación a los aeródromos con cazas Focke Wulf Fw 190. De hecho, únicamente un Messerschmitt Me 262 fue derribado por la caza aliada tras ser emboscado en un ataque combinado por dos cazas estadounidenses P-51 Mustang y un P-47 Thunderbolt.

Fotografía de un Messerschmitt Me 262 en un aeródromo de Alemania.

La primera unidad compuesta exclusivamente por Messerschmitt Me 262 fue creada oficialmente el 12 de Febrero de 1945 bajo el nombre de 3ª Escuadrilla del 7º Regimiento Aéreo encargada de defender las áreas de Oranienburg, Parchim y Briest. Entre una de las muchas hazañas de los Messerschmitt Me 262 estuvo la del comandante Walter Nowotoy en Marzo de 1945 cuando seis de estos reactores abatieron sobre Oberammergau a catorce bombarderos B-17 mediante un ataque con cohetes R4M. Así fue como poco a poco los éxitos empezaron de los Messerschmitt Me 262 a crecer como el derribo de dos B-17 el 5 de Abril, dos B-26 Marauder el día 16 y otros siete B-17 el 17 de Abril.

A medida que el Ejército Alemán (Wehrmacht) se retiraba hacia el interior de Alemania Occidental ante la invasión de los Aliados, los Messerschmitt Me 262 tuvieron que operar desde autopistas y carreteras ante la ausencia de aeródromos en condiciones o bien desde aeropuertos provisionales en la cercana Checoslovaquia. Hubo incluso dos Messerschmitt Me 262 que se integraron en el Ejército de Liberación Ruso del general Andrei Vlasov, líder de la Rusia Blanca que cooperaba con Alemania, para luchar contra la Unión Soviética.

Derribo de un caza estadounidense P-51 Mustang por dos reactores Messerschmitt Me 262. Arte digital.

El Messerschmitt Me 262 fue un avión que cambió la manera de entender la aviación tras convertirse en el primero en usar reactores con fines militares en la Historia. Gracias a este aparato que sin duda fue el mejor caza de la Segunda Guerra Mundial, se abrieron definitivamente los vuelos a reacción tanto en el ámbito militar como en el civil, siendo todo un mito revolucionario en el devenir futuro de la aeronáutica.

 

Bibliografía:

Tony Wood, El Tercer Reich, Luftwaffe. “Messerschmitt 262”, Optima, p. 231-233
Marcel Socías, Messerschmitt Me 262, Revista Historia y Vida Nº470 (2007), p.12-13
Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial. “Me 262: La turbina toma el relevo”, Altaya (2004), p.37-38
Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial. “Un caza excepcional”, Altaya (2004), p.73-78
Editores de S.A.R.P.E., Crónica Política y Militar de la Segunda Guerra Mundial. “Messerschmitt 262”, S.A.R.P.E. (1978), p.2.008-2.009
Redactores de WW2GP, Messerschmitt Me 262, Revista WW2GP Magazine Nº3 (2015), p.29-30