Macchi MC.202 Folgore

Nombre: Macchi MC.202 Folgore
Tipo: Caza
Nacionalidad: Italia
Compañía: Macchi, Breda y SAI-Ambrosini
Motor: Alfa Romeo RA.1000 RC.41 de 12 cilindros en línea a 1.175 CV
Dimensiones: Envergadura= 10′ 58 m. Longitud= 8, 85 m. Altura= 3′ 03 m
Peso: Cargado= 2.937 kg. Vacío= 2.357 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 600 km/h. Trepada inicial= 1.086 m/min
Alcance: 765 km
Techo de servicio: 11.500 m
Armamento: Dos ametralladoras Breda-SAFAT de 12’7 mm y otras dos de 7’7 mm
Primer vuelo: 10 de Agosto de 1940
Historia:

El Macchi MC.202 Folgore fue el caza por excelencia de la Italia Fascista durante la Segunda Guerra Mundial. Superior a muchos cazas del bando de los Aliados tanto en velocidad como en agilidad, este monoplaza al servicio del Eje cosecharía grandes éxitos sobre las campañas del Norte de África y el Mar Mediterráneo.

Antes de la entrada de Italia en la Segunda Guerra Mundial en 1940, todos los cazas de la Fuerza Aérea Real Italiana (Regia Aeronautica) estaban en unas condiciones cualitativas muy similares a los interceptores del Reino Unido. Afortunadamente el ingeniero Mario Castoldi inventó un monoplaza con una estructura bella y proporcionada al más puro estilo italiano que gozaba de una gran aerodinámica gracias a su motor Daimler-Benz DB-601A (renombrado luego como Alfa Romeo RA.1000 RC) de doce cilindros a 1.175 caballos de vapor que se accionaba por una hélice tripala metálica Piaggio P.1001 de paso variable de unos 3’05 metros de diámetro y estaba refrigerado por un radiador ventral para la toma y salida del aire que regulaba su canalización, además de un filtro para evitar que entrase la arena y partículas de climas tropicales. Respecto a las otras características, contaba con una pequeña cabina pequeña de gran visibilidad que disponía cristales corredizos y parabrisas antibalas con una protección de 77 kilogramos de plancha acorazada, dos ruedas retráctiles (menos la trasera), una antena de radio ubicada en la parte posterior del fuselaje con un receptor-transmisor radiogoniómetro, y un armamento consistente en cuatro ametralladoras (dos ametralladoras Breda-SAFAT de 12’7 milímetros con capacidad para 400 balas sobre el capó y otras dos de 7’7 milímetros en las alas).

Caza Macchi MC.202 Folgore en el Norte de África.

El primer vuelo del Macchi 202 fue el 10 de Agosto de 1940 a manos del piloto Guido Carestiato que consiguió alcanzar los 6.000 metros en menos de seis minutos a 600 kilómetros por hora. Pero no fue el único récord, pues en caída superó los 800 kilómetros por hora. Tras la exitosa prueba de vuelo las empresas Macchi, SAI-Ambrosini y Breda comenzaron la construcción del caza. La primera versión del Macchi MC.202 Folgore sería la Serie VII, aunque más tarde se fabricaron la Serie XI y el Macchi MC.202CB que podía albergar bajo sus alas bombas unos depósitos de combustible extra. Las versiones más fabricadas por la Regia Aeronautica fueron los del Macchi MC.202AS Africa Settentrionale utilizados exclusivamente para lugares tropicales y del desierto norteafricano. A pesar de ser buen avión, el Macchi MC.202 nunca contó con un armamento muy potente, por eso a principios de 1943 se le dotó de un cañón Mauser MG151/20 de 20 milímetros, además de un nuevo motor Fiat RA.1050 RC.58, versión se le denominó Macchi MC.205 Veltro. Al pedir Italia la paz con los aliados en Septiembre de 1943, se habían construido sólamente 1.150 aparatos Macchi MC.202 Folgore.

Pintura de un Macchi MC.202 Folgore escoltando a un convoy italiano en el Mar Mediterráneo.

Oficialmente el primer vuelo del Macchi MC.202 Folgore tuvo lugar el 10 de Agosto de 1940 a los mandos del piloto Guido Carestiato que consiguió alcanzar los 6.000 metros de altura en menos de seis minutos a 600 kilómetros por hora, además de descender los 800 kilómetros por hora en caída libre. Justo tras aquel examen que superó todas las expectativas previstas por el Ministerio del Aire de Roma, las Compañías Macchi, SAI-Ambrosini y Breda comenzaron la construcción de este caza del que llegaron a fabricarse 1.150 unidades. Así fue como a partir de la serie original del Macchi MC.202 VII, se produjeron las versiones del Macchi MC.202 XI y Macchi MC.202CB que podían optar a albergar bajo sus alas bombas o unos depósitos extra de combustible, así como el Macchi MC.202AS Africa Settentrionale adaptado a climas desérticos.

El 29 de Septiembre de 1941 tuvo lugar el bautismo de fuego de los Macchi MC.202 Folgore cuando demostraron su superioridad sobre la Isla de Malta derribando a un gran número de cazas Spitfire, Hurricane y P-40 Warhawk; aunque al mismo tiempo durante el asedio de Tobruk y la “Operación Crusader” en el Norte de África, los pilotos de este avión encontraron dificultades para derribar cazabombarderos pesados como los Blenheim o Wellington porque necesitaban gastar mucho tiempo disparando la munición de su reducido armamento. A pesar de todo, los once ejemplares de Macchi MC.202 Folgore enviados al Frente Oriental de la Unión Soviética como parte del Cuerpo Expedicionario Italiano en Rusia (CSIR o Corpo di Spedizione Italiano in la Russia) se batieron con eficacia en Ucrania y en especial en la región de Stalino; mientras que desde 1942, fueron esenciales a la hora de proporcionar apoyo aéreo durante la campaña del Afrika Korps en la Batalla de Gazala, la conquista de Egipto y las Primera y Segunda Batallas de El-Alamein.

Caza Macchi MC.202 Folgore de la Fuerza Aérea Cobeligerante Italiana (ICOAF).

Cuando en 1943 la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF) comenzó a bombardera Italia, el Mando de Caza Italiano distribuyó estratégicamente a los Macchi MC.202 Folgore sobre la Península Italiana, Sicilia y Cerdeña. Gracias a sus excelentes prestaciones, los interceptores latinos pudieron imponerse técnicamente (aunque no numéricamente) a los cazas norteamericanos P-38 Lightning, P-47 Thunderbolt e incluso al P-51 Mustang en igualdad de condiciones, consiguiendo además derribar un gran número de bombarderos cuatrimotores B-17 y B-24 Liberator sobre las ciudades de Roma, Milán, Turín, etcétera. También fuera de Italia, el Estado Independiente de Croacia que pertenecía al Eje, compró un total de doce ejemplares de Macchi MC.202 Folgore con los que atacó a los partisanos comunistas en Yugoslavia.

Al producirse la capitulación de Italia el 8 de Septiembre de 1943, los Macchi MC.202 Folgore continuarían operativos durante la inmediata Guerra Civil Italiana. Curiosamente la mayoría de estos cazas sirvieron en la Fuerza Aérea Nacional Republicana (Aeronautica Nazionale Reppublicana) de la República de Saló proclive al Eje, mientras que los restantes en la Fuerza Aérea Cobeligerante Italiana (ICOAF) leal a los Aliados Occidentales. A partir de entonces, tanto Macchi MC.202 Folgore de un bando como del otro, se enfrentarían en ocasiones entre sí durante los años 1944 y 1945 (aunque progresivamente fueron siendo sustituidos por el mucho mejor interceptor Macchi MC.205 Veltro).

Terminada la Segunda Guerra Mundial en 1945, un total de 41 ejemplares de Macchi MC.202 Folgore fueron vendidos a Egipto. Sorprendentemente Italia continuaría operando con estos interceptores hasta 1954, después de haber prestado un breve, pero excelente servicio, en el siglo XX.

 

Bibliografía:

-Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial, “MC.202 Folgore: el rayo italiano”, Altaya (2004), p.23-24
-Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial, “Los gatos norteafricanos”, Altaya (2004), p.45-48
-Editores de S.A.R.P.E., Crónica Política y Militar de la Segunda Guerra Mundial, “Mc 202 Folgore”, S.A.R.P.E. (1978), p.1.110-1.111
http://en.wikipedia.org/wiki/Macchi_C.202