Kyushu J7W1 Shinden

Nombre: Kyushu J7W1 Shinden
Tipo: Caza
Nacionalidad: Japón
Compañía: Kyushu Hikoki K.K.
Motor: Uno. Motor radial Mitsubishi Ha-43 12 de 18 cilindros a 1.589 CV
Dimensiones: Envergadura= 11′ 11 m. Longitud= 9′ 66 m. Altura= 3′ 92 m
Peso: Cargado= 4.928 kg. Vacío= 3.645 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 750 km/h. Trepada inicial= 750 m/min
Alcance: 850 km
Techo de servicio: 12.000 m
Armamento: Cuatro cañones de 30 mm y una bomba de 120 kg
Primer vuelo: 3 de Agosto de 1945
Historia:

Cuando las superfortalezas volantes B-29 “Superfortress” comenzaron a bombardear Japón, la Fuerza Aérea Imperial Japonesa urgió a la necesidad de fabricar un caza capaz de hacer frente a la nueva amenaza y lo suficientemente rápido para atacar y evadirse de las doce ametralladoras de los cuatrimotores norteamericanos. Así nació el Kyushu J7W1 Shinden, también conocido como “Relámpago Perfecto”, un interceptor destinado a defender el suelo patrio que por falta de tiempo jamás participaría en la Segunda Guerra Mundial.

Kyushu J7W1 Shinden de la Fuerza Aérea Imperial.

Bajo el nombre de Kyushu, en honor a la la Isla de Kyûshû (la segunda más grande de Japón), el ingeniero y capitán de corbeta Masayoshi Tsuruno diseñó a inicios de 1943 un aparato a reacción basándose en el prototipo italiano SAI-Ambrosini SS.4 del ingeniero Sergio Stefanutti (que nunca entró en acción cuando Italia se rindió en Septiembre de 1943). Así nacieron los bocetos iniciales del Kyushu, al que le añadieron la numeración J7W1 Shinden, los cuales fueron trazados por la Compañía Watanabe Tekko-Jo a partir de tres planeadores, hasta que por carencia de medios técnicos, el proyecto pasó a la Compañía Kyushu Hikoki K.K. que no terminaría su primer monoplano hasta Junio de 1944. Casi trabajando a destajo y haciendo muchas horas extra, los ingenieros encontraron todo tipo de dificultades en la construcción de este modelo como consecuencia de la ausencia de materiales, retrasos en la entrega de equipos y a la problemática de la refrigeración del motor. Aunque en un principio se pensaron entregar 150 unidades mensuales (120 en las Factorías Handa de Nakajima y 30 en las Factorías Zasshonukama de Kyushude) que debían superar las 1.086 entre Abril de 1946 y Marzo de 1947, finalmente sólo se construirían dos Kyushu J7W1 Shinden.

El Kyushu J7W1 Shinden fue el primer monomotor de la Fuerza Aérea Japonesa con una configuración “canard” (pato en francés), característica por tener la cabina adelantada a las alas del avión en V invertida y el motor en la cola del aparato. Precisamente su planta motriz radial Mitsubishi Ha-43 12 de 18 cilindros a 1.589 caballos de vapor, se situaba en la proa del avión con una hélice de seis palas que le confería una impresionante velocidad de 750 kilómetros por hora. Otro aspecto llamativo era que disponía de un tren de aterrizaje triciclo y dos pequeñas ruedas auxiliares en los estabilizadores que impedían su fractura en el aterrizaje; así como un armamento pensado para destruir la superestructura de los cuatrimotores B-29 que estaba compuesto por un arsenal de cuatro cañones de 30 milímetros que disparaban 450 proyectiles por minuto y una pequeña bomba arrojadiza de 120 kilogramos.

Técnicos de Estados Unidos inspeccionando un Kyushu J7W1 Shinden capturado tras la finalización de la Segunda Guerra Mundial. Algunos oficiales japoneses les acompañan para mostrarles su impresionante creación aeronáutica.

Oficialmente el primer vuelo del Kyushu J7W1 Shinden tuvo lugar con éxito el 3 de Agosto de 1945 a manos de su ingeniero Masayoshi Tsuruno. Durante los dos días siguientes, el 4 y 5, también se realizaron otros dos vuelos de prueba respectivamente con el mismo resultado satisfactorio. Sin embargo, justo un día después, el 6 de Agosto, el triunfal éxito del Kyushu J7W1 Shinden quedó completamente ensombrecido al saberse acerca del lanzamiento de la primera bomba atómica sobre Hiroshima. A pesar de aquel importante suceso que llevó a la apertura de conversaciones con los Aliados, el ingeniero Masayoshi Tsuruno continuó cumpliendo con su labor en el desarrollo del Kyushu J7W1 Shinden, anotando nuevos problemas técnicos como el tirón a estribor durante el despegue o las molestas vibraciones de la hélice.

Terminada la Segunda Guerra Mundial el 2 de Septiembre de 1945, los dos únicos Kyushu J7W1 Shinden que se habían construido y estaban listos para entrar en combate, fueron entregados a los responsables del Ejército Estadounidense cuando se hicieron con el control de los aeródromos de Japón. Curiosamente uno de estos aparatos fue estudiado y desguazado en Estados Unidos; mientras que el otro se llevó como una auténtica joya de la aviación digna de ser expuesta y admirada en el Museo Nacional del Aire y el Espacio de Smithsonian en Washington.

 

Bibliografía:

-Alfonso Casado, Kyushu J7W1 “Shinden”, El relámpago perfecto, Revista Serga Nº84, (2013), p.14-17
-http://en.wikipedia.org/wiki/Kyushu_J7W