Junkers Ju 188

Nombre: Junkers Ju 188
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Alemania
Compañía: Junkers Flugzeug und Motorenwerke AG
Motor: Dos. Jumo 213A de 12 cilindros en V invertida a 1.776 CV
Dimensiones: Envergadura= 22 m. Longitud= 14′ 96 m. Altura= 4′ 90 m
Peso: Cargado= 15.300 kg. Vacío= 9.900 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 420 km/h Trepada inicial= 208 m/min
Alcance: 2.480 km
Techo de servicio: 10.060 m
Armamento: Dos ametralladoras MG 131 de 13 mm, un cañón MG 151/29 de 30 mm, dos ametralladoras MG 81 de 7’92 mm y doce bombas de 250 kilogramos
Primer vuelo: Principios de 1940
Historia:

El Junkers Ju 188 no supuso un cambio sustancial en estrategia del Tercer Reich debido a su entrada tardía en la Segunda Guerra Mundial. A pesar de su escasa participación en la contienda, este bimotor pasaría a la posteridad por disparar los primeros misil teleguiados de la Historia de la Aviación.

La existencia del Junkers Ju 188 estuvo ligada a la entrada en servicio de una potente e innovadora planta motriz en 1938, concretamente el motor Jumo 213A de 12 cilindros en V invertida y refrigerado por líquido a 1.776 caballos de vapor, que la Compañía Junkers Flugzeug und Motorenwerke AG acopló en los dos carenados de uno de sus bombarderos Junkers Ju 88, al que mantuvo su estructura original, salvo por unas modificaciones leves que incluyeron un compartimento más amplio para la tripulación, un fuselaje más aerodinámico, una nueva cola cuadrada y unas alas más resistentes que acababan en punta punta. De hecho, el único cambio llamativo fue su poderoso arsenal comprendido en un armamento defensivo consistente en cuatro ametralladoras (dos MG 131 de 13 milímetros y dos MG 81 de 7’92 milímetros) y un cañón MG 151/29 de 30 milímetros; además de un carácter ofensivo articulado en una capacidad interna de 3.000 kilogramos de bombas (podía albergar a 12 bombas de 250 kilogramos o menos bombas de 500 kilogramos), dos torpedos bajo la panza de 1.000 kilogramos cada uno o un misil teleguiado Fritz X.

Junkers Ju 188 con equipo nocturno en un aeródromo.

La Compañía Junkers AG fabricó un total de 1.234 unidades de Junkers Ju 188 a lo largo de la Segunda Guerra Mundial. De la primera versión que fue el Junkers Ju 188A-1, la Compañía Leipzig/Mockau construyó el Junkers Ju 188A-2 con tubos apagallamas para operaciones nocturnas y el Junkers Ju 188A-3 para transportar torpedos. A continuación la Compañía Bernburg puso en servivio a 120 ejemplares del Junkers Ju 188E-1 equipado con motores BMW 801 G-2 de 12 cilindros radiales en dos hileras a 1.700 caballos de vapor; al que siguió el Junkers Ju 188D con una velocidad de 560 kilómetros por hora que posteriormente sería superado por el Junkers Ju 188R tras alcanzar los 696 kilómetros por hora reduciendo su armamento; así como por el Junkers Ju 188G y Junkers Ju 188H que incrementaron el fuselaje para albergar bombas teledirigidas Fritz X; el Junkers Ju 188F que elevó su autonomía en los 3.400 kilómetros; o el Junkers Ju 188S dotado con un eficaz cañón BK5 de 50 milímetros. Incluso en los primeros compases de la Guerra Fría, la Compañía SNCASE de Francia reacondicionó doce modelos de Junkers Ju 188 para el Ejército del Aire Francés (Armée de l’Air).

Pintura de un bombardero Junkers Ju 188 volando por encima de las nubes.

Bastante escasa fue la participación de los Junkers Ju 188 en la Segunda Guerra Mundial cuando entraron en servicio como aviones de reconocimiento en 1943 sobre la Unión Soviética, Gran Bretaña y el Mar Mediterráneo, demostrando gran eficacia en este cometido gracias a que eran capaces de volar con lluvia y soportar los temporales violentos. De hecho, la única acción destacada de este bombardero fue disparar algunos misiles teleguiados contra las embarcaciones de los Aliados que tuvieron un éxito muy limitado porque la mayoría causaron daños leves; además de tomar parte en la Batalla de las Ardenas de 1944 y en la defensa nocturna de Alemania hasta el final del conflicto en 1945.

 

Bibliografía:

-Tony Wood, El Tercer Reich, Luftwaffe, “Junkers Ju 188”, Optima, p. 213
-http://es.wikipedia.org/wiki/Junkers_Ju_188