Hien Kawasaki Ki-61

Nombre: Kawasaki Ki-61 Hien
Tipo: Caza
Nacionalidad: Japón
Compañía: Kawasaki Kokuki Kogyo K.K.
Motor: Uno. Kawasaki Ha-40 de 12 cilindros en V invertida a 1.175 CV
Dimensiones: Envergadura= 12 m. Longitud= 8′ 94 m. Altura= 3′ 70 m
Peso: Cargado= 3.470 kg. Vacío= 2.630 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 560 km/h. Trepada inicial= 714 m/min
Alcance: 1.800 km
Techo de servicio: 10.000 m
Armamento: Dos cañones Mauser MG151/20 de 20 mm y dos ametralladoras de 12’7 mm
Primer vuelo: Diciembre de 1941
Historia:

Muchos fueron los cazas que dispuso la Fuerza Aérea Imperial Japonesa a lo largo de la Segunda Guerra Mundial. Entre uno de los varios interceptores considerados de alta calidad, estuvo el Hien Kawasaki Ki-61 que se batió con muy buenos resultados tanto en las fases ofensivas como defensivas de la mayor parte de la Guerra del Pacífico.

Hien Kawasaki Ki-61 sobre el Océano Pacífico. Arte digital.

Hacia 1937, los ingenieros Shin Owada y Tadeo Doi de la Compañía Kawasaki Kokuki Kogyo K.K. tuvieron la idea de imitar la creación de un caza con motor lineal similar a los que equipaban los interceptores alemanes e italianos Messerschmitt Bf 109 y Macchi MC.202 Folgore. Así fue después de comprar el Gobierno de Japón al Tercer Reich una planta Daimler-Benz DB601A de 12 cilindros en V invertida a 1.175 caballos de vapor (a la que rebautizaron como Ha-40), al año siguiente, en 1938, nació el caza Hien Kawasaki Ki-61, apodado simbólicamente como “golondrina voladora”, que voló por primera vez con éxito en Diciembre de 1941, antes de iniciar su período de instrucción en la Escuela de Tokorozawa.

El Hien Kawasaki Ki-61 era un caza monoplano de ala baja que imitando al caza alemán Messerschmitt Bf 109, acoplaba junto a la proa del motor Daimler-Benz un radiador con un filtro en la parte delantera, un deflector en la trasera y un sobrealimentador en el extremo lateral izquierdo; además de un armamento consistente en dos cañones alemanes Mauser MG151/20 de 20 milímetros (sustituibles por HO 5 de fabricación japonesa) y dos ametralladoras de 12’7 milímetros. Respecto a la cabina aerodinámica, el piloto disfrutaba de un parabrisas frontal curvo con gran visibilidad y una antena de radio Type 99-III, mientras que justo tras el asiento se ubicaba un depósito de combustible extra de 165 litros.

La Compañía Kawasaki construyó un total de 3.159 unidades de Hien Kawasaki Ki-61 en la Fábrica de Gifu. De todas las versiones, la más producida con 2.654 ejemplares fue el Kawasaki Ki-61-I Hien que incluyó los motores Daimler-Benz suministrados por Alemania, aunque también surgieron otras variantes como el Kawasaki Ki-61 KAIc Hien con dos soportes subalares para transportar bombas de 250 kilogramos de peso, el Kawasaki Ki-61-II Hien con alas mayores y una nueva planta Ha-140 a 1.500 caballos de vapor; el Kawasaki Ki-61-II-KAI Hien con un fuselaje más largo, y el Kawasaki Ki-61-II-KAII1 Hien con cuatro ametralladoras de 20 milímetros.

Un Kawasaki Ki-61 Hien descendiendo del cielo. Arte digital.

Cuando el 18 de Abril de 1942 se produjo el “Raid Doolittle” de dieciséis bombarderos B-25 Mitchell contra la capital de Tokyo, uno de los bimotores pilotado por el teniente Harold Watson se enfrentó por primera vez a un Hien Kawasaki Ki-61 que fue derribado por la ametralladora del sargento Elder Scott sobre los edificios de la Planta de Gas y Energía Eléctrica; mientras que otro B-25 Mitchell a los mandos del capitán Ross Greening abatió a dos interceptores más de este modelo sobre la ciudad de Yokohama. No obstante y pese a este experiencia, los norteamericanos no identificarían a los Hien Kawasaki Ki-61 hasta finales de 1942 sobre la Isla de Rabaul (al principio los confundieron con cazas alemanes Messerschmitt Bf 109 e incluso italianos Macchi MC.202 Folgore) después de bautizar a estos interceptores con el nombre clave de “Mike”, viéndose desde entonces los norteamericanos obligados a prescindir de los muy inferiores P-40 Warhawk y sustituirles por rivales más igualados como el P-38 Lightning o el Corsair.

Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial entre 1943 y 1944, los Hien Kawasaki Ki 61 operaron en diversos teatros del Océano Pacífico y el Sudeste Asiático como Nueva Bretaña, Nueva Irlanda, Malaya y Filipinas. También a partir de 1945, defendieron el espacio aéreo de Japón combatiendo sobre las ciudades de Tokyo, Yokohama y Nagoya, donde no sólo derribaron a las cuatrimotores B-29 “Superfortress” con ráfagas de ametralladoras, sino también colisionando de manera suicida contra sus partes vitales para hacerlos caer, tal y como hizo el Escuadrón de Caza “Shinten-Seiku-Tai”. De hecho, las últimas misiones de los Kawasaki Ki-61 Hien fueron ataques kamikazes contra los buques de la Flota Estadounidense (US Navy), lo que valió a muchos de sus pilotos tener el honor de estar su nombre inscrito en el Santuario de Yasukuni.

 

Bibliografía:

-Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial, “Ni Tony ni Mike”, Altaya (2004), p.57-58
-Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial, “Un milano potente y veloz”, Altaya (2004), p.113-116
-http://en.wikipedia.org/wiki/Kawasaki_Ki-61