Hien Kawasaki Ki-61

 

Nombre: Kawasaki Ki-61 Hien
Tipo: Caza
Nacionalidad: Japón
Compañía: Kawasaki Kokuki Kogyo K.K.
Motor: Uno. Kawasaki Ha-40 de 12 cilindros en V invertida a 1.175 CV
Dimensiones: Envergadura= 12 m. Longitud= 8′ 94 m. Altura= 3′ 70 m
Peso: Cargado= 3.470 kg. Vacío= 2.630 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 560 km/h. Trepada inicial= 714 m/min
Alcance: 1.800 km
Techo de servicio: 10.000 m
Armamento: Dos cañones Mauser MG151/20 de 20 mm y dos ametralladoras de 12′ 7 mm
Primer vuelo: Diciembre de 1941
Historia:

Hien Kawasaki Ki-61 sobre el Océano Pacífico. Arte digital.

Shin Owada y Tadeo Doi, ingenieros de la compañía Kawasaki Kokuki Kogyo K.K., idearon en 1937 idearon un primer caza para Japón de motores lineales como los Messerschmitt Bf 109 alemanes y los Macchi italianos. Al año siguiente, en 1938, la compañía Kawasaki compró un motor Daimler-Benz DB601A de licencia alemana para reconvertirlo en el Ha-40 de 12 cilindros en V invertida a 1.175 caballos de vapor, fabricándose a partir de la nueva planta motriz el caza Kawasaki Ki-61 Hien. El recién creado aeroplano voló en Diciembre de 1941, coincidiendo con la entrada de Japón en guerra con Estados Unidos y Gran Bretaña, sin embargo no fue hasta finales de 1942 cuando se inició su producción en serie en la fábrica de Gifu. La planta motriz del Hien y sus acoplamientos estaban hechos a imitación del Messerschmitt Bf 109 alemán, ya que bajo el fuselaje delantero portaba un radiador con un filtro y un deflector en la trasero, mientras que en el extremo lateral izquiero se encajaba un sobrealimentador. La cabina del piloto era aerodinámica dotada de un parabrisas frontal curvo y de gran visibilidad, justo detrás se encontroba una antena de radio Type 99-III, mientras que tras el asiento del piloto se ubicaba un depósito de combustible de 165 litros. La mayoría de Hien albergaban cañones alemanes Mauser MG151/20 de 20 milímetros como armamento, aunque también otros muchos llevaban cañones HO 5 nipones, incorporando todos dos ametralladoras de 12′ 7 milímetros.

Un Kawasaki Ki-61 Hien descendiendo del cielo. Arte digital.

La primera versión y más extensa fue el Kawasaki Ki-61-I Hien, muy germanizada por sus cañones y motores alemanes Daimler-Benz, aparato del que se fabricaron hasta 2.654 unidades. El Kawasaki Ki-61 KAIc Hien fue destacado por dos soportes subalares para transportar bombas de 250 kilogramos de peso. En el año 1944 surgió el Kawasaki Ki-61-II Hien con un nuevo motor Ha-140 a 1.500 caballos de vapor y de ala mayor, diseñándose 374 unidades de este tipo. Salieron otros prototipos de menor importancia como el Kawasaki Ki-61-II-KAI Hien con un fuselaje más largo o el Kawasaki Ki-61-II-KAII1 Hien con cuatro ametralladoras de 20 milímetros. Durante toda la Segunda Guerra Mundial se construyeron un total de 3.159 Kawasaki Ki-61 Hien.

Uno de los centros para pilotos más prestigiosos del país, la Escuela de Tokorozawa, fue la primera en recibir los Kawasaki Ki-61 Hien, precisamente desde allí esos mismos aparatos partieron hacia la Isla de Rabaul donde tuvieron su bautismo de fuego contra los aviones estadounidenses. Cuando los norteamericanos vieron por primera vez al Hien, creyeron que se trataba de cazas alemanes Messerschmitt Bf 109 e italianos Macchi Folgore que habían sido enviados a Japón, ya que sus clásicas tácticas de picar contra los enemigos no funcionaron. Hasta que Estados Unidos no descubrió la nueva identidad del avión no se tomaron medidas, por eso mismo se sustituyeron a los cazas P-40 Warhawk por los más potentes P-38 Lightning, aunque eso no mejoró los resultados contra el Hien. A lo largo de 1944 los Hien lucharon en teatros como Nueva Bretaña, Nueva Irlanda, Malaya y Filipinas. Cuando las superfortalezas volantes B-29 empezaron a bombardear Japón, la mayoría de Kawasaki Ki-61 Hien defendieron los cielos de Tokyo, Yokohama y Nagoya. En 1945 llegó un momento en que sólamente los Hien podían derribar a los B-29 chocando contra estos en sus partes vitales debido a la escasez de las municiones, de hecho para este tipo de misiones se creó un grupo de Hien llamado Escuadrón Shinten-Seiku-Tai. Las últimas operaciones de los Kawasaki Ki-61 Hien fueron hacer de kamikazes estrellándose suicidamente contra los buques estadounidenses y pasando sus bravos pilotos a formar parte de la memória del Santuario de Yasukuni.

 

Bibliografía:

Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial. “Ni Tony ni Mike”, Altaya (2004), p.57-58

Editores de Altaya, Aviones de Combate de la Segunda Guerra Mundial. “Un milano potente y veloz”, Altaya (2004), p.113-116
http://en.wikipedia.org/wiki/Kawasaki_Ki-61