Heinkel He 51

 

Nombre: Heinkel He 51
Tipo: Caza
Nacionalidad: Alemania
Compañía: Ernst Heinkel Ag
Motor: Uno. BMW VI 7·3Z de 12 cilindros en V a 750 CV
Dimensiones: Envergadura= 11 m. Longitud= 8′ 40 m. Altura= 9′ 45 m
Peso: Cargado= 1.900 kg. Vacío= 1.462 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 330 km/h Trepada inicial= 600 m/min
Alcance: 390 km
Techo de servicio: 7.500 m
Armamento: Dos ametralladoras Rheinmetall MG 17 de 7′ 92 mm
Primer vuelo: Noviembre de 1932
Historia:

Durante la República de Weimar y en pleno vigente Tratado de Versalles, la compañía alemana Ernst Heinkel Ag comenzó la fabricación en secreto de un caza biplano de última generación, avión que voló por primera vez en Noviembre de 1932. Tras el ascenso de Adolf Hitler al poder en 1933, la renacida Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe), hizo un pedido de 75 unidades de biplanos a Ernst Heinkel Ag. Se sumaron al proyecto otras empresas aeronaúticas como Ago, Erla, Arado y Fieseler, naciendo finalmente el Heinkel He 51. El nuevo Heinkel He 51 era un caza monoplano y biplano con el ala superior más adelantada al ala inferior. La planta motriz que poseía era un motor BMW VI 7·3Z de 12 cilindros en V a 750 caballos de vapor. El armamento consistía en dos ametralladoras Rheinmetall MG 17 de 7′ 92 milímetros.

Vista lateral de un Heinkel He 51 alemán.

Para Mayo de 1933 las primeras entregas de Heinkel He 51 entraron en servicio. La primera versión del aparato fue el Heinkel He 51A-1 del que se construyeron 75 unidades, este modelo se hizo bajo licencia de las compañías Ago, Erla, Arado y Fieseler, de los cuales 30 aviones fueron entregados a España. El Heinkel He 51 38 B-2 se utilizó en versión de hidroavión para embarcar a bordo de los cruceros navales, fabricándose un total de 50 unidades. La última versión fue el Heinkel He 51 C-1 como caza de apoyo directo a la infantería con afustes subalares de bombas, de los cuales se diseñaron 79 unidades, 28 de estas vendidos a España.

En Marzo de 1935, el Escuadrón de Caza Richtofen en Döberitz, fue el primero en encuadrar los Heinkel He 51. Al llegar Noviembre de 1936 los primeros cazas Heinkel He 51 se unieron a la Legión Cóndor Alemana durante la Guerra Civil Española, incorporándolos también la España Nacional en sus filas. A lo largo del conflicto español quedó demostrado la efectividad del Heinkel He 51 contra los biplanos republicanos españoles, aunque se mostraron excesivamente vulnerables contra aviones de ala baja como el Polikarpov I-2 Mosca.

Un avión Heinkel He 51 español en un aeródromo de la Península Ibérica.

Sobre Polonia el Heinkel He 51 participó en la invasión alemana de Septiembre de 1939, apoyando a la infantería y a los blindados. Pero a pesar de realizar acciones militarmente positivas, el caza se había quedado anticuado contra los modernos aviones de la época. Después de Polonia sirvió durante el resto la Segunda Guerra Mundial en retaguardia hasta 1943, quedando reservado a tareas de adiestramiento avanzado y prácticas aéreas de tiro. El resto de Heinkel He 51 supervivientes fueron usados por España como caza de entrenamiento y otras pruebas hasta el año 1952.

 

Bibliografía:

Tony Wood, El Tercer Reich, Luftwaffe. “Heinkel He 51”, Optima, p. 176-177
http://es.wikipedia.org/wiki/Heinkel_He_51