Heinkel He 51

Nombre: Heinkel He 51
Tipo: Caza
Nacionalidad: Alemania
Compañía: Ernst Heinkel Ag
Motor: Uno. BMW VI 7·3Z de 12 cilindros en V a 750 CV
Dimensiones: Envergadura= 11 m. Longitud= 8′ 40 m. Altura= 9′ 45 m
Peso: Cargado= 1.900 kg. Vacío= 1.462 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 330 km/h Trepada inicial= 600 m/min
Alcance: 390 km
Techo de servicio: 7.500 m
Armamento: Dos ametralladoras Rheinmetall MG 17 de 7’92 mm
Primer vuelo: Noviembre de 1932
Historia:

Los biplanos fueron un tipo de avión habituales dentro de las fases iniciales del desarrollo de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe). Aquel fue el caso del caza Heinkel He 70 que se curtió durante la Guerra Civil Española y posteriormente durante la invasión de Polonia en la Segunda Guerra Mundial.

Bajo el máximo secreto para no violar las cláusulas del Tratado de Versalles, la Compañía Ernst Heinkel Ag comenzó la fabricación de un prototipo de caza biplano de última generación que voló por primera vez en Noviembre de 1932. Al año siguiente, cuando se produjo el ascenso de Adolf Hitler al poder en 1933 y acto seguido se propició el nacimiento de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe), el Ministerio del Aire dirigido por el mariscal Hermann Goering solicitó un pedido de 75 unidades de este aparato al que se le añadieron algunos cambios de última hora tras la intervención de algunos técnicos de las Compañías Ago, Erla, Arado y Fieseler. Así nació el Heinkel He 51 que tenía el ala superior más adelantada a la inferior, poseía un motor motor BMW VI 7·3Z de 12 cilindros en V a 750 caballos de vapor y se dotaba de un armamento compuesto por dos ametralladoras Rheinmetall MG 17 de 7’92 milímetros.

Vista lateral de un Heinkel He 51.

La Compañía Heinkel fabricó un total de 700 cazas Heinkel He 51 desde el comienzo de su producción industrial en Mayo de 1943. A partir de la versión original que fueron los 164 ejemplares del Heinkel He 51A-1, surgieron los 71 del Heinkel He 51 38 B-2 en modo de hidroavión para ser catapultados desde cruceros de la Marina de Guerra Alemana (Kriegsmarine), o los 101 del Heinkel He 51 C-1 que incluyeron afustes subalares de bombas.

Oficialmente los Heinkel He 51 entraron en servicio en Marzo de 1935 como parte del Escuadrón de Caza “Richtofen” con base a las afueras de la ciudad de Döberitz en Alemania. Al año siguiente, con la Guerra Civil Española en marcha en Noviembre de 1936, un total 36 cazas Heinkel He fueron encuadrados en la Legión Cóndor Alemana y otros 43 ejemplares en la Fuerza Aérea de la España Nacional, donde estos interceptores consiguieron derribar algunos aviones republicanos del modelo Nieuport Ni-52, Breguet 19 o Potez 54, aunque se mostraron muy vulnerables a los aparatos soviéticos del tipo I-16 Mosca.

Heinkel He 51 de la Fuerza Aérea Nacional durante la Guerra Civil Española.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial en Septiembre de 1939, los Heinkel He 51 apoyaron el avance de las columnas acorazadas del Ejército Alemán hasta la caída de la capital de Varsovia. A partir de esa fecha, todos estos biplanos fueron retirados del servicio activo por el Tercer Reich, aunque otra nación del Eje como Bulgaria utilizó a doce Heinkel He 51 para llevar a cabo operaciones antipartisanas sobre los Balcanes hasta el año 1944. Solamente España continuaría operando con los Heinkel He 51 a los que reconvirtió en aviones de entrenamiento hasta su jubilación en 1952.

 

Bibliografía:

-Tony Wood, El Tercer Reich, Luftwaffe “Heinkel He 51”, Optima, p. 176-177
-http://es.wikipedia.org/wiki/Heinkel_He_51