Heinkel He 280

Nombre: Heinkel He 280
Tipo: Caza
Nacionalidad: Alemania
Compañía: Ernst Heinkel Flugzeudwerke AG
Motor: Dos. Junkers Jumo 004A de 840 kg
Dimensiones: Envergadura= 12 m. Longitud= 10 ‘ 20 m. Altura= 3’ 19 m
Peso: Cargado= 5.200 kg. Vacío= 3.350 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 817 km/h. Trepada inicial= 1.280 m/min
Alcance: 615 km
Techo de servicio: 11.400 m
Armamento: Tres cañones MG151/20 de 20 mm
Primer vuelo: 11 de Septiembre de 1940
Historia:

El Messerschmitt Me 262 fue el reactor más conocido de la Segunda Guerra Mundial, aunque antes de su existencia, hubo otros antecesores que fueron sometidos a estudio por el Tercer Reich. Entre estos el más importante fue el Heinkel He 280, que aunque nunca entró en combate, tuvo el honor de convertirse en el primer avión a reacción diseñado por Alemania.

Heinkel He 280 en vuelo de pruebas.

La prioridad de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) por obtener una victoria rápida a través de la Guerra Relámpago “Blitzkrieg”, dejó en un segundo plano la construcción de los aviones a reacción a pesar de lo avanzado de las investigaciones. Se tendría que esperar hasta que el ingeniero Hans Von Ohain de la Compañía Ernst Heinkel Flugzeudwerke AG, quién trabajando casi por cuenta propia, comenzó a desarrollar la fabricación de un caza reactor que terminaría colisionando con el proyecto secreto del Messerschmitt Me 262 de la Compañía Messerschmitt Flugzeugwerke AG, dando lugar al nacimiento del Heinkel He 280.

El Heinkel He 280 era un aparato de construcción enteramente metálica con las alas curvadas en los bordes exteriores, timón de cola doble y tren de aterrizaje en forma de triciclo que se movía por dos motores Junkers Jumo 004 de 840 kilogramos de empuje lineal instalados en una carlinga bajo cada ala. Bautizado inicialmente como Heinkel He 280 V1 después de efectuar su primer vuelo a modo de remolque por un bombardero Heinkel He 111 el 11 de Diciembre de 1940, no sería hasta 1941 cuando el piloto de pruebas Fritz Schäfer probó el aeroplano utilizando unos reactores centrífugos HeS 8 de 585 kilogramos e instó la suspensión del proyecto por falta de viabilidad técnica.

Las dificultades de volar con el Heinkel He 280 fueron poco satisfactorias en 1942 a pesar de que demostró una enorme superioridad durante un combate simulado con un caza de hélice Focke Wulf Fw 190. Solamente a partir de 1943 las expectativas mejoraron con una innovadora aerodinámica y la instalación de un potente arsenal consistente en tres cañones MG151/20 de 20 milímetros y dos bombas de 250 kilogramos, además de idearse una nueva variante en forma de bombardero medio llamada Heinkel He 280B que tenía capacidad para transportar hasta 1.000 kilogramos de explosivos.

Un Heinkel He 280 a reacción aparcado en un aródromo de Alemania.

A mediados de 1943, el proyecto del Heinkel He 280 fue cancelado por el mismo Adolf Hitler después de haberse construido nueve unidades que desde entonces operarían como aparatos experimentales y de investigación aeronáutica. La razón de esta negativa a continuar con el prototipo, fue que la Luftwaffe apostó por otros reactores mucho mejores que sí combatirían durante la Segunda Guerra Mundial como el Messerschmitt Me 262, el Messerschmitt Me 163 “Komet”, el Arado Ar 234 “Blitz” o el Heinkel He 162 “Salamandra”.

 

Bibliografía:

-Tony Wood, El Tercer Reich, Luftwaffe, “Messerschmitt Me 210 y Me 410 Hornisse”, Optima, p. 230
-http://en.wikipedia.org/wiki/Messerschmitt_Me_210