Hampden

 

Nombre: Handley Page Hampden
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Handley Page
Motor: Dos. Bristol Pegasus XVIII de 9 cilindros a 1.200 CV
Dimensiones: Envergadura= 21′ 8 m. Longitud= 16′ 33 m. Altura= 4′ 55 m
Peso: Cargado= 8.515 kg. Vacío= 5.348kg
Velocidad: Velocidad máxima= 409 km/h. Trepada inicial= 300 m/min
Alcance: 3.034 km
Techo de servicio: 5.795 m
Armamento: Seis ametralladoras Lewis de 7′ 7 mm y 1.816 kg de bombas
Primer vuelo: 21 de Junio de 1936
Historia:

Pocos aviones que fueron presentados como cazabombarderos terminaron sirviendo exclusivamente como bombarderos en la Segunda Guerra Mundial. Así lo decidieron los inspectores de una prueba aérea realizada el 21 de Junio de 1936, cuando un prototipo de la compañía Handley Page llamado H.P.52 fue elegido por la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force o RAF) para operar como bombardero medio de largo alcance. Se trató del Handley Page Hampden.

Rápido, ágil y maniobrable fueron las tres características que definieron al Hampden, un monoplano bimotor de cinco plazas y doble cola que fue apodado por las tripulaciones como “Flying Suitcase (Maleta Volante)” debido al poco espacio en su estrecho fuselaje. El aparato podía alcanzar altas velocidades gracias a sus dos motores Bristol Pegasus XVIII de 9 cilindros a 1.200 caballos de vapor y contaba con un lujoso arsenal que le permitía albergar 1.816 kilogramos de bombas y seis ametralladoras Lewis de 7’7 milímetros situadas una en el morro acristalado, una en el costado de babor, dos en la torreta dorsal y dos en la posición central, todas fijas y manuales que conferían al avión ligereza al no sufrir la resistencia del peso de la superestructura.

Bombardero británico Handley Page Hampden.

Operativamente los Hampden entraron en servicio en Lincolnshire dentro del 5º Grupo de la RAF en el verano de 1938. Para cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, los Hampden se encontraban en ocho escuadrones, los cuales se dedicaron a realizar las primeras incursiones aéreas contra Alemania , en concreto sobre los puertos, instalaciones militares y buques en las costas del Mar del Norte. Fue durante estas misiones donde se demostró la vulnerabilidad de los Hampen, ya que decenas de estos aviones cayeron abatidos a manos de los cazas Messerschmitt Bf 109 alemanes o de las baterías antiaéreas, lo que obligó a incrementar su blindaje. Como atacar Alemania se convirtió en una tarea imposible para los Hampden, dichos aviones fueron empleados desde 1940 para bombardear de noche, colocar minas submarinas en los puertos o hundir algunas lanchas de desembarco alemanas en el Canal de la Mancha que previamente se habían preparado para invadir Inglaterra en la “Operación León Marino”. También algunos Hampden participaron en la escolta del convoy británico PQ-18 por el Océano Glacial Ártico que transportó material bélico hacia la Unión Soviética, los cuales volvieron a sufrir elevadas pérdidas.

A mediados de 1943 los Hampden fueron retirados del servicio activo de la RAF para siempre debido a que se habían convertido en “ataúdes volantes”. No obstante Australia y Nueza Zelanda siguieron utilizando los Hampden para realizar operaciones en el Mar del Norte y la Unión Soviética para patrullar los puertos de Arkángel y Múrmansk. Incluso Suecia al terminar el conflicto en 1945 dispuso de algunos Hampden como avión de entrenamiento.

Dos Hampden de la RAF sobrevolando Gran Bretaña.

Hasta el final de la Segunda Guerra Mundial se habían construido 1.430 bombarderos Handley Page Hampden. Su historial fue trágico porque 714 de los bombarderos fueron destruidos (263 en accidentes, 214 por causas desconocidas, 128 derribados por cazas, 108 abatidos por baterías antiaéreas y 1 atrapado por un globo cautivo) y 1.816 de sus tripulantes causaron baja (1.077 muertos y 739 desaparecidos). Sin duda alguna el Hampden fue uno de los modelos de avión que más pérdidas humanas sufrió en la RAF.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Handley Page Hampden”, Tikal (2010), p.104
http://en.wikipedia.org/wiki/Handley_Page_Hampden