Halifax

 

Nombre: Halifax
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Handley Page
Motor: Cuatro. Motor radial Bristol Hercules de 14 cilindros a 1.615 CV
Dimensiones: Envergadura= 31′ 75 m. Longitud= 21′ 82 m. Altura= 6′ 32 m
Peso: Cargado= 30.872 kg. Vacío= 17.706 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 454 km/h. Trepada inicial= 229 m/min
Alcance: 3.194 km
Techo de servicio: 7.320 m
Armamento: Nueve ametralladoras de 30 mm y 6.583 kg de bombas
Primer vuelo: 25 de Octubre de 1931
Historia:

Históricamente el Lancaster pasó a la Historia como el bombardero por excelencia de Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo casi al mismo nivel, hubo otro avión de similares características y mucho más versátil por sus múltiples funciones que fue eclipsado por el cuatrimotor de Avro, a pesar de que su papel en la contienda fue igual de importante y decisivo. Se trató del Halifax.

Handley Page fue la empresa aeronáutica responsable del Halifax, un enorme cuatrimotor de fuselaje rectangular y doble cola que voló por primera vez el 25 de Octubre de 1931 bajo la denominación P.13/36. Sus características técnicas variaron mucho según la versión, algo poco común entre los aviones de la época. El primer aparato fue el Halifax I que tenía cuatro motores Rolls-Royce Merlin XX a 1.390 caballos de vapor a los que se quitaron los amortiguadores de llamas del escape, se le añadió una torreta Boulton Paul y se le amplió su capacidad de combustible. Al mismo tiempo se fabricó el Halifax II en dos subvariantes: el Halifax IIA con morro de cristal y un motor Rolls-Royce Merlin XXII a 1.460 caballos de vapor en carenados aerodinámicos; y el Halifax IIA con derivas rectangulares que le permitían alcanzar 32 kilómetros por hora extra en velocidad. El Halifax III, una de las mejores versiones, se construyó con cuatro motores radiales Bristol Hercules de 14 cilindros a 1.615 caballos de vapor, un radar H2S situado en una burbuja bajo el fuselaje y una rueda de popa retráctil. Otros ejemplares fueron el Halifax IV con 31’76 metros de envergadura en las alas, el Halifax V en versión de reconocimiento marítimo, el Halifax VI convertido en transporte militar, el Halifax VII adaptado para lanzar paracaidistas, el Halifax VIII modificado para llevar una pesada carga y el Halifax IX capaz de arrastrar con una cuerda planeadores Glider o Horsa.

Halifax de la Fuerza Aérea Británica.

El Halifax tuvo el honor de ser el primer bombardero cuatrimotor de la Segunda Guerra Mundial en soltar sus bombas sobre Alemania, acción que protagonizaron un grupo de seis aviones de este tipo procedentes del 35º Escuadrón al atacar la noche del 11 de Marzo de 1941 la ciudad de Le Havre en Francia. Bombardeos estratégicos de este estilo fueron repetidos por formaciones de Halifax sobre Berlín, Essen o las industrias alemanas de Renania y el Ruhr que sufrieron considerables daños a manos de los cuatrimotores ingleses entre 1941 y 1943. Solamente en Colonia una escuadrilla de 131 Halifax causaron importantes destrozos y mataron a miles de personas.

Hasta 1943 los Halifax fueron usados como bombarderos pesados, pero la entrada en escena del Lancaster, un avión mucho más potente y resistente a los cazas alemanes, hizo que el aparato de Handley Page fuera relegado a tareas secundarias en el conflicto. Por ejemplo la RAF, así como las fuerzas aéreas de Australia y Canadá, contaron con numerosos Halifax para determinadas funciones como el reconocimiento, la detección antisubmarina, el envío de agentes a la Resistencia Francesa, la guerra electrónica contra radares enemigos, investigación meteorológica o transporte de tropas. También algunos Halifax en 1944 participaron en el desembarco de Normandia arrastrando con cuerdas a los planeadores Horsa con comandos británicos y otros adquiridos por la Polonia Libre para suministrar con armas a la Resistencia Polaca durante el Levantamiento de Varsovia. Otra de las misiones importantes del Halifax fue el ataque al acorazado Tirpitz anclado en un fiordo de Noruega, misión que terminó en un completo fracaso porque 12 de los 34 Halifax pertenecientes al 4º Grupo Aéreo fueron derribados por las baterías antiaéreas del buque.

Bombardero Halifax en vuelo. Su parecido con el Avro Lancaster es casi un reflejo.

Terminada la Segunda Guerra Mundial en 1945, el Halifax continuó sirviendo durante casi otra década más en la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force o RAF). Otros ejemplares fueron utilizados para fines militares o civiles por países como Francia, India, Pakistán, Egipto, Sudáfrica, Noruega y Suiza. El último Halifax fue retirado del servicio activo por la Fuerza Aérea Pakistaní en 1961.

Fueron construidos un total de 6.176 Halifax a lo largo de su vida operativa. De las 82.773 salidas que realizaron durante la Segunda Guerra Mundial lanzando 224.207 toneladas de bombas, resultaron derribados o destruidos un total de 1.884 Halifax, más del 30% del total.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Handley Page Halifax”, Tikal (2010), p.102-103
http://en.wikipedia.org/wiki/Handley_Page_Halifax