Focke Wulf Fw 200 Cóndor

 

Nombre: Focke Wulf Fw 200 Cóndor
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Alemania
Compañía: Focke Achgelis
Motor: Cuatro. BMW Bramo Fafnir 323R-2 de 9 cilindros a 1.200 CV
Dimensiones: Envergadura= 30′ 85 m. Longitud= 23′ 46 m. Altura= 6′ 30 m
Peso: Cargado= 22.700 kg. Vacío= 12.951 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 360 km/h. Trepada inicial= 600 m/min
Alcance: 3.550 km
Techo de servicio: 5.800 m
Armamento: Tres ametralladoras de 13 mm, dos ametralladoras de 7′ 92 mm, un cañón de 20 mm, 2.100 kg de bombas, dos misiles Henschel HS 293 o FX-1400
Primer vuelo: 27 de Julio de 1937
Historia:

Muy probablemente el Focke Wulf Fw 200 Cóndor era el avión destinado a convertirse en el bombardero estratégico que tanto necesitó Alemania en la Segunda Guerra Mundial. Desgraciadamente la visión de la Fuerza Aérea Alemana (Luftwaffe) sobre la prioridad de los bombarderos tácticos, relegaron al Focke Wulf Fw 200 Cóndor a desempeñar tareas antibuque en el Océano Atlántico.

Inicialmente el Focke Wulf Fw 200 Cóndor se construyó con la idea de convertirse en un avión civil de pasajeros para la compañía Lufthansa. Desde su primer vuelo el 27 de Julio de 1939, el Focke Wulf Fw 200 Cóndor realizó grandes vuelos sin escalas desde Alemania a aeropuertos como el de Nueva York en Estados Unidos o Tokyo en Japón. Aquellas rutas hicieron que países como Brasil, Finlandia o Dinamarca formularan solicitudes al descubrir las excelentes virtudes del monoplano. No fue obstante fue Japón la primera nación en comprender el potencial militar del Focke Wulf Fw 200 Cóndor como aparato de reconocimiento naval de largo alcance. De este modo el Imperio Japonés mandó estudiar al Focke Wulf Fw 200 Cóndor para ser usado por la Marina Imperial Japonesa, actitud que llevó a los alemanes a hacer una profunda reflexión del aparato que acababan de fabricar. Así fue, como al estallar la Segunda Guerra Mundial en 1939, la Luftwaffe autorizó la conversión del Focke Wulf Fw 200 Cóndor en un bombardero con fines bélicos.

Bombardero cuatrimotor alemán Focke Wulf Fw 200 Cóndor.

El Focke Wulf Fw 200 Cóndor era un enorme monoplano cuatrimotor diseñado de forma enteramente metálica tanto en la superestructura del fuselaje como en la gran envergadura del ala baja. Con una capacidad para 26 pasajeros en el ámbito civil, dentro del uso militar se redujo a 5 tripulantes: el piloto, copiloto y los tres artilleros. Mientras tanto su fuerza motriz se elevó a 360 kilómetros por hora gracias al impulso de sus cuatro motores (dos en cada ala) del modelo BMW Bramo Fafnir 323R-2 de 9 cilindros a 1.200 caballos de vapor. Otras ventajas adicionales fueron el tren retráctil, su radar FuG 200 Hohentwiel y un armamento pesado consistente en dos ametralladoras de 7′ 92 milímetros en las torretas frontal y dorsal, tres ametralladoras de 13 milímetros en el morro y la parte trasera, un cañón de 20 milímetros atrás, una capacidad de 2.100 kilogramos de bombas y dos misiles teleguiados Henschel HS 293 o FX-1400.

Desde su fabricación como transporte civil, el Focke Wulf Fw 200 Cóndor tuvo numerosas versiones de los 276 salidos de fábrica. La primera fue el Focke Wulf Fw 200 Cóndor C-1 armado con 4 bombas de 250 kilogramos, seguido por el Focke Wulf Fw 200 Cóndor C-2 con barquillas en los motores que rebajaban la resistencia, el Focke Wulf Fw 200 Cóndor C-3 equipado con mira de bombardero Lotfe 7D, el Focke Wulf Fw 200 Cóndor C-4 con un artillero extra cubierto por dos nuevas ametralladoras, el Focke Wulf Fw 200 Cóndor C-6 con lanzaderas para misiles y el Focke Wulf Fw 200 Cóndor con un radar Hohentwiel. También se fabricaron siete unidades del Focke Wulf Fw 200 Cóndor B para ser vendidas al extranjero, en esta caso cinco a Japón y dos a Finlandia.

Escuadrón de Focke Wulf Fw 200 sobre el Océano Atlántico.

Oficialmente el bautismo de fuego de Focke Wulf Fw 200 Cóndor tuvo lugar el 8 de Abril de 1940 después de que uno de estos aparatos bombardease a un navío británico cerca de las costas de Dinamarca. No obstante sería a partir de Junio de 1940 cuando los Focke Wulf Fw 200 Cóndor se convirtieron en una pieza clave de la Batalla del Atlántico al interceptar y hundir innumerables navíos aliados desde las bases de Burdeos y Mérignac. Por ejemplo sólo en Septiembre de 1940 los Focke Wulf Fw 200 Cóndor echaron a pique 91.440 toneladas de buques y en Abril de 1941, fecha en la que se batió récord, hundieron 116 mercantes con un total de 328.185 toneladas brutas. Por si fuera poco los Focke Wulf Fw 200 Cóndor no sólo se dedicaron a bombardear los cargueros enemigos, sino que además guiaron a sus propios navíos contra los convoyes en dirección a Reino Unido. Ante esta nueva amenaza desatada contra los Aliados, no fue raro que el Primer Ministro inglés Winston Churchill calificara al Focke Wulf Fw 200 Cóndor como “el Azote del Océano Atlántico”.

Paralelamente a los éxitos conseguidos, los Focke Wulf Fw 200 Cóndor también alcanzaron pérdidas propias, siendo el primer bombardero alemán derribado a mediados de 1941 por un caza inglés Hurricane. Fue precisamente un Focke Wulf Fw 200 Cóndor el primer avión abatido por un aparato estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, en este caso por un caza P-38 Lightning sobre Islandia. No obstante y a pesar de que el Mando Costero (Coastal Command) hizo todo lo posible por acabar con los Focke Wulf Fw 200 Cóndor, estos siguieron produciendo graves pérdidas a los mercantes aliados en el mar gracias al incremente de su radio de acción desde las 10 horas a las 18 horas. Hubo alguos Focke Wulf Fw 200 Cóndor que incluso combatieron en el Frente Oriental como los que se dedicaron a abastecer al VI Ejército Alemán sitiado en la Batalla de Stalingrado entre 1942 y 1943 o a bombardear convoyes en el Océano Glacial Ártico con rumbo a los puertos soviéticos de Múrmansk y Arkángel.

Focke Wulf Fw 200 en un aeródromo de Francia.

Cuando se produjo el desembarco de Normandía en Junio de 1944, los Focke Wulf Fw 200 Cóndor perdieron sus bases de partida en Francia y tuvieron que ser enviados a los aeródromos de Alemania. Desde entonces los Focke Wulf Fw 200 Cóndor se dedicaron en exclusiva al reconocimiento aéreo o al transporte militar. Precisamente Adolf Hitler y Heinrich Himmler utilizaron un Focke Wulf Fw 200 Cóndor como avión personal, siendo el de este último acondicionado con sillones de cuero, una escotilla de escape y una capa de blindaje extra.

Terminada la Segunda Guerra Mundial, los Focke Wulf Fw 200 Cóndor continuaron utilizándose como avión civil por otros países. Reino Unido, la Unión Soviética o España fueron algunas de las naciones que emplearon a los Focke Wulf Fw 200 Cóndor, aunque fue Brasil el país que más uso dio al aparato como parte de la compañía Syndicato Cóndor. Prácticamente durante todo el siglo XX los Focke Wulf Fw 200 Cóndor siguieron operando en el mundo hasta 1999, fecha en que el último aparato efectuó su último vuelo aterrizando en el Fiordo de Trondenheim en Noruega. Con este expediente, los Focke Wulf Fw 200 Cóndor pasaron a la Historia como unos aviones excelentes.

Focke Wulf Fw 200 de la Luftwaffe.

 

Bibliografía:

Tony Wood, El Tercer Reich, Luftwaffe. “Focke Wulf Fw 200 Cóndor”, Optima, p. 170-171

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Focke Wulf Fw 200”, Tikal (2010), p.96-97
http://en.wikipedia.org/wiki/Focke-Wulf_Fw_200_Condor