Fiat B.R.20 Cicogna

Nombre: Fiat B.R.20 Cicogna
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Italia
Compañía: Bombardamento Rosatelli
Motor: Dos. Motor Fiat A.80 de 18 cilindros a 1.000 CV
Dimensiones: Enverdadura= 21′ 56 m. Longitud= 16′ 68 m. Altura= 4′ 75 m
Peso: Cargado= 10.340 kg. Vacío= 6.500 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 440 km/h. Trepada inicial= 240 m/min
Alcance: 2.750 km
Techo de servicio: 8.000 m
Armamento: Tres ametralladoras Breda-SAFAT de 12’7 mm y 1.600 kg de bombas
Primer vuelo: 10 de Febrero de 1936
Historia:

El Fiat B.R.20 Cicogna fue uno de los bombarderos más modernos de la Italia Fascista durante la “Era de Entreguerras”. A pesar de que en la Segunda Guerra Mundial, su presencia estaba algo anticuada, a nivel operativo demostró su efectividad durante la campaña naval del Mar Mediterráneo.

La Compañía Bombardamento Rosatelli que a través del ingeniero Celistino había estado fabricando aviones para la Fuerza Aérea Real Italiana (Regia Aeronautica) desde 1919, tuvo la idea de construir un bombardero capaz de conseguir ganar el factor estratégico en el aire e imponerse al resto de los desplegados por las demás potencias de Europa. Este ambicioso proyecto que fue terminado en un tiempo récord tras efectuar el prototipo su primer vuelo el 10 de Febrero de 1936, dio origen al Fiat B.R.20 Cicogna o “Cigüeña”.

Fiat B.R.20 Cicogna fotografiado desde otro avión del mismo modelo.

El Fiat B.R.20 Cicogna era un bombardero bimotor de construcción enteramente metálica, doble cola, ala media, dos motores Fiat A.80 de 18 cilindros a 1.000 caballos de vapor y un armamento compuesto por 1.600 kilogramos de bombas y tres ametralladoras Breda-SAFAT de 12’7 milímetros (situadas una en el morro acristalado, una en la torreta dorsal y otra en la ventral). Aproximadamente un total de 600 unidades fueron construidas de este aparato, del que surgieron las siguientes variantes: Fiat B.R.20A en versión de carreras, Fiat B.R.20C equipado con un cañón Augusta de 37 milímetros, Fiat B.R.20L de largo alcance, Fiat B.R.20M “Modificato” con mejoras aerodinámicas y Fiat B.R.20Bis de mayor tamaño.

Oficialmente el bautismo de fuego de los Fiat B.R.20 Cicogna tuvo lugar durante la Guerra Civil Española de 1936 a 1939, cuando trece de estos aparatos apoyaron al Bando Nacional como parte de la Aviación Legionaria (Aviazione Legionaria). Algunas de sus acciones en este conflicto fueron a de bombardear la ciudad de Teruel o contribuir a frenar la ofensiva del Ejército Republicano en el Río Ebro, perdiéndose en esta última misión cuatro Fiat B.R.20 Cicogna; aunque al mismo tiempo veinticinco unidades del bombardero también sirvieron en la Fuerza Aérea Española.

Un Fiat B.R.20 Cicogna del Escuadrón “Colori” en tierra.

Al entrar Italia en la Segunda Guerra Mundial en 1940, los Fiat B.R.20 Cicogna fueron enviados a aeródromos de Bélgica para participar en la Batalla de Inglaterra como parte del Cuerpo Aéreo Italiano (Corpo Aereo Italiano). A partir de entonces, los Fiat B.R.20 Cicogna llevaron a cabo bombardeos sobre las ciudades de Harwich, Ramsgate e Ipswich a cambio de sufrir unas pérdidas muy elevadas. Por ejemplo el 1 de Noviembre de 1940, uno de los escuadrones perdió ocho de los diez Fiat B.R.20 Cicogna a manos de los cazas ingleses Spitfire y Hurricane. A raíz de aquellos daños sufridos, el Cuerpo Aéreo Italiano suspendió sus ataques contra Gran Bretaña en Diciembre de 1940 después de haber arrojado los Fiat B.R.20 Cicogna un total de 54.320 kilogramos de bombas, haber perdido 20 aviones y haber resultado muertos 15 pilotos.

Cuando Italia invadió Grecia y Yugoslavia entre finales de 1940 e inicios de 1941, los Fiat B.R.20 Cicogna estacionados en Albania se dedicaron a bombardear las posiciones militares del Ejército Griego y el Ejército Yugoslavo en los Balcanes, donde se perdieron hasta un total de 20 aparatos. También en la primavera de 1941, varios escuadrones de Fiat B.R.20 Cicogna operaron en el Norte de África para arrojar bombas sobre la 9ª División de Infantería Australiana sitiada en el puerto de Tobruk; mientras que arrasaron el puerto de La Valetta en la Isla de Malta. Curiosamente la última misión de los Fiat B.R.20 Cicogna en África tuvo lugar el 7 de Marzo de 1942 cuando bombardearon al pueblo de Oberdan, matando a varios árabes al servicio del Ejército Británico.

Avión Fiat B.R.20 Cicogna soltando una bomba.

A mediados de 1942, los Fiat B.R.20 Cicogna fueron clave en el Mar Mediterráneo a la hora de proporcionar escolta de los convoyes navales de la Marina Real Italiana (Regia Marina) que navegaban rumbo al Norte de África, consiguiendo proteger hasta un total de 172 barcos entre la ruta que iba desde Sicilia hasta Libia. De igual manera, los Fiat B.R.20 Cicogna con bases en Cerdeña lanzaron una serie de incursiones contra los buques de la Flota Estadounidense (US Navy) anclados en Argelia durante la “Operación Torch”, aunque en ningún caso lograron hundir un sólo navío.

También entre finales de 1942 e inicios de 1943, los Fiat B.R.20 Cicogna fueron desplegados en la Unión Soviética para combatir al Ejército Rojo. Algunos de sus objetivos durante esta fase de la contienda en Rusia, fueron por ejemplo arrojar bombas incendiarias sobre las posiciones enemigas del Río Don, así como en la destrucción de la ciudad de Werch Mamor. No obstante, la acción más destacada de los Fiat B.R.20 Cicogna en el Frente Oriental ocurrió cuando uno de estos aparatos pilotado por el capitán Emilio Emilei defendió el Aeródromo de Kanterimovka de cuatro cazas soviéticos, consiguiendo derribar dos de estos y salir indemne.

Formación de Fiat B.R.20 Cicogna.

Japón fue la otra gran potencia que contó con 85 unidades Fiat B.R.20 Cicogna comprados a Italia (a cambio grandes cargamentos de semilla de soja), a los cuales desplegó en China para bombardear a las tropas del Kuomintang durante el contexto de la Segunda Guerra Sino-Japonesa. Igualmente, otros países del Eje que tuvieron Fiat B.R.20 Cicogna fueron Hungría para lanzar bombas sobre el Ejército Rojo en el Frente del Este y Croacia para acosar a los partisanos comunistas yugoslavos en los Balcanes.

Al producirse la rendición de Italia en Septiembre de 1943 y el inmediato estallido de la Guerra Civil Italiana entre la República de Saló de Benito Mussolini a favor del Eje y la Italia Cobeligerante del Rey Victor Manuel III a favor de los Aliados, la inmensa mayoría de Fiat B.R.20 Cicogna cayó en manos de los fascistas, a excepción de uno que se quedó en el bando monárquico, el cual sería utilizado como aparato de comunicaciones. Respecto a los restantes 67 aviones Fiat B.R.20 Cicogna que sirvieron a la causa fascista dentro de la Fuerza Aérea Nacional Republicana (Aeronautica Nazionale Repubblicana), fueron ampliamente usados entre 1944 y 1945 para bombardear a los partisanos comunistas del Comité Nacional de Liberación sobre los Alpes y los Apeninos hasta que fueron jubilados con la finalización de la Segunda Guerra Mundial.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Fiat B.R.20 Cicogna”, Tikal (2010), p.95
http://en.wikipedia.org/wiki/Fiat_BR.20