Fairey III

Nombre: Fairey III
Tipo: Hidroavión
Nacionalidad: Gran Bretaña
Compañía: Fairey
Motor: Uno. Motor V Napier Lion XIA de 12 cilindros a 570 CV
Dimensiones: Enverdadura= 13′ 94 m. Longitud= 11′ 19 m. Altura= 4′ 26 m
Peso: Cargado= 2.743 kg. Vacío= 1.762 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 193 km/h. Trepada inicial= 305 m/min
Alcance: 644 km
Techo de servicio: 6.710 m
Armamento: Dos ametralladoras de 7’7 mm y 227 kg de bombas
Primer vuelo: 14 de Septiembre de 1917
Historia:

El biplano Fairey III fue el único avión de Gran Bretaña combatió tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda Guerra Mundial. Al servicio de la Fuerza Aérea Real Británica (Royal Air Force o RAF) como bombardero de ataque a tierra durante más de dos décadas, escribió una de las páginas bélicas más curiosas del siglo XX.

El Fairey III fue un biplano multifunción capaz de llevar trenes de aterrizaje y flotadores para amerizar sobre el agua que volaba mediante un motor V Napier Lion XIA de 12 cilindros a 570 caballos de vapor y se equipaba con un armamento compuesto por dos ametralladoras (una Vickers de 7’7 milímetros en el frontal y otra Lewis del mismo calibre en la cabina trasera). A pesar de que la Compañía Fairey sólo construyó 964 unidades, su producción se alargó dos guerras mundiales en el que dependiendo de la cronología surgieron las siguientes variantes: el Fairey IIIA como ejemplar embarcado, el Fairey IIIB en versión hidroavión, el Fairey IIIC con un motor más potente Rolls-Royce Eagle, el Fairey IIID con mayor alcance, el Fairey IIIE con una planta motriz radial Fairey Ferret y el Fairey IIIF que fue un modelo mixto terrestre-marítimo (fue el más fabricado con 597 unidades).

Hidroavión Fairey III de la Royal Navy.

A finales de 1917, el Fairey III fue enviado al Océano Atlántico para participar en la Primera Guerra Mundial. Con base en Port Victoria, una localidad de la Isla de Grain, este biplano efectuó sus primeros vuelos en el Mar del Norte en busca de posibles submarinos alemanes, limitándose su uso exclusivamente al reconocimiento y al transporte de mensajería porque jamás tuvo la oportunidad de enfrentarse de forma directa contra el enemigo hasta que la contienda concluyó en 1918.

Durante la “Época de Entreguerras”, el Fairey III fue constantemente actualizado para abordar los tiempos venideros que casi anualmente traían grandes cambios para la aviación. Portugal por ejemplo compró algunos de estos aviones a los británicos, eligiendo a un Fairey III en 1922 para realizar un vuelo de larga distancia entre Las Palmas, Sâo Vicente, Cabo Verde y el Archipiélago de San Pedro y San Pablo. No obstante, una de las mayores hazañas protagonizadas por los Fairey III, tuvo lugar en 1926 cuando un grupo de cuatro de estos aviones volaron en formación de ida y vuelta desde Northolt, cerca de Londres, hasta la Ciudad del Cabo en Sudáfrica, después de un recorrido de 22.366 kilómetros sobre Grecia, Italia y Francia. De igual manera, también hubo otros países que incluyeron Fairey III entre sus filas como Australia, Nueva Zelanda, Canadá, Holanda, Grecia, Suecia, Irlanda, la Unión Soviética, Argentina, Chile y Egipto.

Un Fairey III siendo recogido del agua por el portaaviones HMS Eagle.

Operativamente a nivel militar, la Marina Real Británica (Royal Navy) usó a los Fairey III como avión de reconocimiento marítimo en ciertas colonias tendentes a rebelarse como Sudán, Irak, Adén y la India; aunque su bautismo de fuego no tuvo lugar hasta 1927 cuando varios biplanos arrojaron bombas sobre un grupo de insurgentes chinos en las Delegaciones Internacionales de Shangai en China. Al cabo de una década, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, los Fairey III desempeñarían labores de vigilancia costera y transporte a bordo de los portaaviones HMS Furious, HMS Hermes, HMS Eagle, HMS Glorious y HMS Corageous entre 1939 y 1940, hasta su retirada definitiva del servicio en 1941.

 

Bibliografía:

-Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Familia Fairey III”, Tikal (2010), p.86
-http://en.wikipedia.org/wiki/Fairey_III