CANT Z.1007 Alicione

Nombre: CANT Z.1007 Alicione
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Italia
Compañía: Cantieri Riunt dell’ Adriatico
Motor: Tres. Piaggio P.XIbis RC 40 de 14 cilindros a 1.000 CV
Dimensiones: Enverdadura= 24′ 8 m. Longitud= 18′ 4 m. Altura= 5′ 22 m
Peso: Cargado= 13.663 kg. Vacío= 8.626 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 450 km/h. Trepada inicial= 472 m/min
Alcance: 1.795 km
Techo de servicio: 8.082 m
Armamento: Cuatro ametralladoras Breda-SAFAT de 7’62 mm, 2.000 kg de bombas y dos torpedos de 454 kilogramos
Primer vuelo: Mayo de 1937
Historia:

El avión CANTZ Z.1007 Alicione fue el bombardero más construido por la Italia Fascista en la década de 1930. A pesar de estar anticuado al estallar la Segunda Guerra Mundial, este aparato estuvo presente en todos los teatros de operaciones y se cubrió de numerosos éxitos hasta fechas tan tardías como 1945.

CANT Z.1007 Alicione en la pista de un campo de olivos de Sicilia.

Originariamente la idea de crear al CANTZ Z.1007 Alicione vino ante la necesidad del Ministerio del Aire de poseer grandes bombarderos para nutrir las filas de la Fuerza Aérea Real Italiana (Regia Aeronautica). Así fue como la Compañía Cantieri Riunt dell’Adriatico (CRDA) especializada en la construcción de hidroaviones, eligió a un equipo liderado por el ingeniero Filippo Zappata que reconvirtió un viejo trimotor Z-506B Airone al que le suprimió el doble flotador y le añadió trenes de aterrizaje retráctiles para tomar tierra, dando lugar en Mayo de 1937 a un bombardero que fue bautizado como CANTZ Z.1007 Alicione o “Martín Pescador”.

El CANTZ Z.1007 Alicione era un bombardero trimotor de ala media y doble cola construido enteramente de madera que se impulsaba mediante tres motores radiales Piaggio P.XIbis RC 40 en dos líneas de 14 cilindros a 1.000 caballos de vapor y que se defendía mediante un armamento de cuatro ametralladoras Breda-SAFAT de 7’62 milímetros (situadas en los dos laterales, la posición ventral y la dorsal) y una bodega con capacidad para 2.000 kilogramos de bombas o dos torpedos de 454 kilogramos. Curiosamente de los 660 ejemplares de CANTZ Z.1007 Alicione construidos en Italia, sólo existieron las siguientes dos versiones: el CANTZ Z.1007bis con 1.000 kilogramos extra de bombas y el CANTZ Z.1007ter con un motor Piaggio P.XII a 1.175 caballos de vapor.

Escuadrilla de CANT Z.1007 Alicione a la espera de una misión.

Cuando Italia entró en la Segunda Guerra Mundial en 1940, los CANTZ Z.1007 Alicione desarrollaron operaciones de bombardeo contra Egipto, Grecia o la Isla de Malta, donde provocaron grandes destrozos, aunque también demostraron ser muy vulnerables a los cazas de la Fuerza Aérea Real Británica (Royal Air Force o RAF) que derribaron a varios de los bombarderos italianos en el Mar Mediterráneo y el Norte de África. Simultáneamente algunos CANTZ Z.1007 Alicione participaron como parte del Cuerpo Aéreo Italiano (Corpo Aereo Italiano) durante los ataques a las Islas Británicas en la Batalla de Inglaterra, generando algunos daños a las industrias de la ciudad Harwich (y sin sufrir una sola pérdida). De hecho fueron un grupo de CANTZ Z.1007 Alicione los que hundieron con un torpedo al destructor británico HMS Juno el 26 de Marzo de 1941 sobre Creta y destruyeron completamente el Aeródromo de Mostar el 6 de Abril de 1941 sobre Yugoslavia.

Un CANT Z.1007 Alicione con colores tropicales arrojando su carga de bombas.

A partir de 1942, los CANTZ Z.1007 Alicione comenzaron sufrir graves reveses en el Norte de África a manos de los cazas de la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF) y también en el Frente Oriental tras ser desplegados en la Unión Soviética. No obstante y pese a las adversidades, todavía se curtieron en combate después de provocar daños a la Flota Aliada que navegaba próxima a las costas de Argelia durante la “Operación Pedestal”, así como en la campaña de Túnez y Sicilia. Precisamente cuando Italia se rindió en 1943 y se inició la Guerra Civil Italiana entre la República de Saló pro-Eje y la Italia Cobeligerante pro-Aliados, ambos bandos incluyeron CANTZ Z.1007 Alicione entre sus filas con los que se arrojaron bombas mutuamente hasta 1945. Curiosamente fue Croacia, una nación coaligada con la República de Saló, la última en operar con varios CANTZ Z.1007 Alicione que utilizó para bombardear a los partisanos yugoslavos en los Balcanes antes del final de la Segunda Guerra Mundial.

 

Bibliografía:

-Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “CRDA/CANT Z.1007 Alcione”, Tikal (2010), p.71
-http://en.wikipedia.org/wiki/CANT_Z.1007