Boston

 

Nombre: Douglas A-20 Boston/Havoc
Tipo: Bombardero
Nacionalidad: Estados Unidos
Compañía: Douglas
Motor: Dos. Motor radial Wright R-2600-23 de 14 cilindros a 1.200 CV
Dimensiones: Enverdadura= 18′ 69 m. Longitud= 14′ 63 m. Altura= 5′ 36 m
Peso: Cargado= 12.348 kg. Vacío= 7.256 kg
Velocidad: Velocidad máxima= 546 km/h. Trepada inicial= 401 m/min
Alcance: 3.380 km
Techo de servicio: 7.869 m
Armamento: Seis ametralladoras de 12′ 7 mm y 1.816 kg de bombas
Primer vuelo: 26 de Octubre de 1938
Historia:

Probablemente el Boston A-20 de Douglas, fue el único avión de la Segunda Guerra Mundial que sirvió a partes iguales dentro de los cinco grandes imperios de los Aliados en Europa: Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, la Unión Soviética y los Países Bajos.

Washington decretó la construcción del Boston, también conocido como Havoc, tras la especificación concreta de elaborar un avión de bombardero rápido para la Fuerza Aérea Estadounidense (USAF). Los ingenieros Donald Douglas, Jack Northrop y Ed Heinemann presentaron el proyecto que efectuó su primer vuelo el 26 de Octubre de 1938, el cual fue inmediatamente aceptado por las autoridades militares.

Douglas A-20 Boston/Havoc.

El Boston era un bombardero medio de ala alta que incluía novedades como un tren de aterrizaje con rueda en el morro y una columna de mandos de emergencia extra en el asiento del copiloto en caso de que el piloto quedara incapacitado para volar el avión. Sus dos motores situados en cada ala eran radiales Wright R-2600-23 de 14 cilindros a 1.200 caballos de vapor con unos innovadores tubos de escape que amortiguaban las llamas; mientras que su armamento incluía 1.816 kilogramos de bombas en la bodega y seis ametralladoras de 12’7 milímetros situadas una en el morro, una en la parte ventral, dos en la dorsal y dos en la lateral.

Diversas fueron las variantes de los 7.478 Boston construidos en total. Del avión original, el Boston A-20A, nacieron el Boston A-20B con un vidriado ovalado en el morro, el Boston A-20C armado con un torpedo, el Boston A-20G con un cañón Hispano de 20 milímetros, el Boston A-20H con el peso aumentado y el Boston A-20J con una sección de metacrilato de metilo. Otras versiones fueron el DB7 comprado por Francia para el bombardeo diurno y el Havoc I por Gran Bretaña para el bombardeo nocturno en sustitución de sus anticuados Blenheim.

Boston en un aeródromo de la USAF.

Bastante antes de que Estados Unidos entrase en la Segunda Guerra Mundial, el Boston se estrenó en Europa en manos de otras fuerzas aéreas extranjeras que compraron el producto a Douglas. Francia fue el primer país que contó con Boston entre sus filas, los cuales volaron durante la invasión alemana de Europa Occidental en Mayo y Junio de 1940. Una vez se rindió dicho país, todos los bombarderos franceses pasaron a servir bajo la Francia de Vichy, país que al pasarse al Eje utilizó a los Boston contra los ingleses en el África Occidental. Precisamente del lado contrario, Gran Bretaña desplegó 781 Boston como bombarderos nocturnos contra las ciudades alemanas y como aparato de reconocimiento marítimo en busca de submarinos germanos.

Nada más entrar Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial el 7 de Diciembre de 1941, algunos Boston en Pearl Harbor fueron destruidos por los aviones japoneses en sus respectivos aeródromos de las Islas Hawaii. Al mismo tiempo Holanda se hizo con algunos Boston para defender el cielo de las Indias Orientales Holandesas, aunque la mayoría resultaron abatidos o capturados cuando los japoneses invadieron Indonesia.

Escuadrilla de Boston sobrevolando las playas de costa francesa.

Oficialmente el 4 de Julio de 1942, los primeros Boston de la VIII Fuerza Aérea de Estados Unidos bombardearon objetivos en Europa, en este caso aeródromos alemanes situados en los Países Bajos. A partir de ese momento instalaciones situadas en Francia o el norte de Alemania fueron bombardeadas por los Boston, lo mismo que los acorazados alemanes Scharnhorst, Gneisenau y Prinz Eugen en el Canal de la Mancha. Sobre África los vichystas franceses se convirtieron en víctimas de los Boston en Argelia, los alemanes en Egipto y los italianos en Sicilia y la Italia Meridional.

Un total de 3.414 Boston fueron vendidos por Estados Unidos a la Unión Soviética a través de Alaska, siendo todos inmediatamente desplegados en el Frente Oriental por la Flota Aérea Roja. Algunas de las campañas protagonizadas por los Boston soviéticos fueron las montañas del Cáucaso, las ruinas de Stalingrado, el asedio de Leningrado, las estepas de Kursk o las aguas del Mar Báltico y el Mar Negro.

Secuencia de dos Boston en un ataque contra Nueva Guinea. Izquierda: Uno de los Boston descendiende echando humo tras ser alcanzado por el fuego antiaéreo japonés. Derecha: El Boston finalmente se estrella contra el agua y salta en pedazos.

Claves fueron los Boston el 6 de Junio de 1944 durante el desembarco de Normandia el Día-D, lanzando sobre las playas montones de bombas de humo para proteger a la infantería norteamericana estancada en “Omaha Beach”. Otros usuarios que a lo largo del conflicto utilizaron Boston para misiones de bombardeo o patrulla naval fueron Canadá en el norte de Europa, Australia en las Islas Salomón, la Polonia Libre en Italia o Brasil en el Océano Atlántico.

Hasta 1949 los Boston permanecieron en servicio activo dentro de los Estados Unidos.

 

Bibliografía:

Francis Crosby, Bombarderos. Guía Ilustrada de la A a la Z, “Douglas A-20 Boston/Havoc”, Tikal (2010), p.82-83
http://en.wikipedia.org/wiki/Douglas_A-20_Havoc